13

Kyrie, eleison is a Greek expression meaning "Lord, have mercy".

It's been used by Christians since the beginning, and it made its way into the Latin rite of mass, as in the priest (V) is speaking Latin and then he and the congregation (R) just switch to Greek with either Kyrie, eleison or Christe eleison:

V. Misereátur nostri omnípotens Deus, et, dimíssis peccátis nostris, perdúcat nos ad vitam ætérnam.
R. Amen.
V. Kýrie, eléison.
R. Kýrie, eléison.
V. Christe, eléison.
R. Christe, eléison.
V. Kýrie, eléison.
R. Kýrie, eléison.

This is the way the mass was said everywhere in Spain until barely 50 years ago and, in fact, there are some places where it is still said like that.

It is also used in many classical music pieces meant to be played during mass or just with a religious theme.

This is also the only case of a Greek expression I've been able to find in Spanish, and it doesn't even count because it is not used in common conversation.

However, Spanish is ripe with Latin expressions like vox populi, a priori, cum laude, per se, bis, mea culpa, ecce homo, etc. Some of them also have a religious origin.

Given that many Spanish words have Greek roots, I would expect at least a couple Greek expressions too, just like it happens with Latin.

Are there any Greek expressions in Spanish? And if there are none, why is that?

  • 4
    curiosamente la expresión de tu ejemplo existe como una única palabra: kirieleisón. De momento no he encontrado expresiones completas, sigo buscando. – blonfu Oct 18 '17 at 11:04
  • @blonfu Caray, pues no se me habia ocurrido buscarlo todo junto... De ahi veo que existe "kirie" a secas, y con esa: "echar los kiries", "llorar los kiries". Aun asi estaria bien saber si hay alguna otra o no, en griego puro como las latinas. – walen Oct 18 '17 at 11:08
  • If you accept slightly technical terms how about es.wikipedia.org/wiki/H%C3%A1pax – mdewey Oct 18 '17 at 11:24
  • Just wondering: why did you choose V for the priest and R for the congregation? – Taladris Oct 18 '17 at 15:28
  • 2
    @Taladris Those actually mean Versiculus (versicle) and Responsio (response). I just copy pasted the text from this mass "guide" [PDF] with said characters in it. I could have replaced them, but I thought I could just use them to mark who said what part. – walen Oct 18 '17 at 15:52
9

Una locución griega que se oye alguna vez es molon labe. Según la leyenda, cuando el rey persa Jerjes exigió a los espartanos que entregaran sus armas, la respuesta del rey espartano Leónidas fue esa (más o menos, ven a buscarlas). Esta frase está inscrita en el pedestal del monumento a Leónidas que hay en el lugar donde antiguamente estaba el desfiladero de las Termópilas.

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Tan escueta respuesta es una muestra del estilo lacónico, palabra derivada, precisamente, del gentilicio de Laconia, la región donde estaba situada Esparta. Los espartanos eran, al parecer, poco amigos de hablar mucho.

Recientemente he leído esta frase escrita por algún independentista catalán, ante la exigencia del gobierno central español de que entregaran las urnas y papeletas que se iban a usar en el referéndum del pasado 1 de octubre. Lo que pasó o dejó de pasar a continuación ya se sale del ámbito de un foro dedicado al lenguaje.

  • Thank you! I've actually heard that expression before, and it is a perfect example. – walen Oct 18 '17 at 17:54
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Para este tipo de búsquedas viene bien el DIRAE, ya que te permite buscar según las definiciones de cada entrada del diccionario, incluyendo su clasificación. Por ejemplo, si buscas "loc lat" te aparecen todas las locuciones latinas registradas en el DLE. Sin embargo, si buscas "loc gr" solo se encuentran resultados de palabras que provienen del griego, pero ninguna locución.

La explicación a esto puede ser, en primer lugar, la mayor proximidad del español al latín que al griego clásico, y que los romanos tradujeron las locuciones griegas a su idioma. Te pongo un ejemplo que ilustra ambos puntos:

deus ex machina

Loc. lat.; literalmente 'el dios [que baja] de la máquina'.

  1. m. Teatro. En el teatro de la Antigüedad, personaje que representaba a una divinidad y que, mediante un mecanismo, descendía al escenario para resolver situaciones complicadas o trágicas.
  2. m. Persona o cosa que, con su intervención, resuelve, de manera poco verosímil, una situación difícil dentro de una obra literaria.
  3. m. Persona o cosa capaz de solucionar, sin dificultad aparente, todo tipo de situaciones.

Esta locución, aunque latina, alude al teatro de la antigüedad, es decir, al antiguo teatro griego. ¿No debería estar esta locución pues en griego? De hecho, existía en ese idioma:

ἀπὸ μηχανῆς Θεός
Apò mēkhanês Theós

"Un dios traído con grúa"
La frase procede de la manera en que a veces se aparecían las imágenes de dioses en el antiguo teatro griego para resolver una situación sin salida: se les hacía aparecer con una grúa.

Ahora bien, para un español es mucho más sencillo aprenderse y pronunciar "deus ex machina" que "Apò mēkhanês Theós". En el enlace anterior se pueden ver infinidad de locuciones griegas, muchas de las cuales existen en español adaptadas tanto a nuestro idioma como al latín. Por ejemplo:

γνῶθι σεαυτόν
Gnôthi seautón

"Conócete a ti mismo"

διαίρει καὶ βασίλευε
Diaírei kaì basíleue

"Divide y vence"

νοῦς ὑγιὴς ἐν σώματι ὑγιεῖ
Noûs hugiḕs en sṓmati hugieî

en latín, Mens sana in corpore sano
"Mente sana en un cuerpo sano"

Como verás por la lista, ninguna de las locuciones expresadas en ella se ha llegado a añadir a nuestro idioma en su versión original en griego, a pesar de que muchas las conocemos.

  • 1
    y que los romanos tradujeron las locuciones griegas a su idioma Interesante. Es verdad que eso puede ser un factor determinante. – walen Oct 18 '17 at 13:21
  • 4
    ... y adicionalmente seguro también se debe a que las letricas latinas se entienden más fácil que los garabatos griegos. :-) – DGaleano Oct 18 '17 at 13:53
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One example is the useful term hapax legomenon meaning a word which only occurs once in a particular corpus. There is an extensive description in the English Wikipedia here but more importantly it does occur in the Spanish Wikipedia here and since at least one of the examples given is different it cannot just be a translation from the English version which implies at least one Spanish speaker thought it worth an entry.

One thing which does surprise me is that hoi polloi does not appear in the Spanish Wikipedia in its own right although it is in the entry for masas here.

  • I don't think I've ever seen hoi polloi used in Spanish. I've only seen it in English. – Gorpik Oct 23 '17 at 9:25
  • @Gorpik as you probably guessed I looked for ones I knew from English to see if they were used in Spanish. Curiously there is a Portuguese Wikipedia entry for hoi polloi – mdewey Oct 23 '17 at 10:33
  • Guessed so. But, in my experience, it is not used in Spanish. – Gorpik Oct 23 '17 at 14:55
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¡Eureka!

Oh my god, I don't even know how I missed eureka when I asked this question:

eureka
Del gr. εὕρηκα heúrēka 'he hallado', perf. de εὑρίσκειν heurískein 'hallar'.

  1. interj. U. cuando se halla o descubre algo que se busca con afán.

Yes, I know it is an interjection rather than an expression, but it is not that far away from latinisms like bis.
Maybe I missed it because it is considered Spanish now (note how the DLE does not use italics for it), but I thought it deserved its own answer anyway.

  • No está mal. Lo curioso es que la expresión "eureka" no llegó desde el griego hasta nosotros, como pasó con las expresiones latinas, sino que de repente se puso de moda. En el DLE solo aparece desde 1927 y en las ediciones manuales (en la usual desde 1992). En el CORDE no hay casos antes de 1860, y en la hemeroteca de la BNE el primer caso es de 1845, y menciona una máquina llamada así: "Consiste esta [invención] en una máquina llamada Eureka con la cual se componen versos latinos." ¿Cómo entonces se puso de moda la expresión en España? – Charlie May 14 '18 at 12:04
  • @Charlie eso huele a pregunta rica! – walen May 14 '18 at 12:06
  • Adelante, por favor, yo ya llevo dos hoy. :-) – Charlie May 14 '18 at 12:08

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