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Why do "beer" and "cherry" have similar words in Spanish and Portuguese? What is the historical origin of this coincidence?

It's coincidence - both these words were similar in Latin (and hence maintained their similarity through to Spanish), but ultimately come from unrelated origins: cereza esp ← ceresia vulg lat ← ...
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¿Quién usa la palabra "corvo" para referir a un machete?

En El Salvador (en todo el país) se le conoce como corvo a una especie de machete con curvatura en forma de media luna, a diferencia del machete tradicional, que no posee esta característica. El ...
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Why do "ci/ce" and "zi/ze" both represent the /θ/ sound ? What is the historical origin of this redundancy?

Historically they did represent different sounds, but have since merged in Spanish: The usual orthography in modern Spanish for /θ/ is "c" before "e, i" and "z" ...
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¿Por qué «señor» evolucionó a «so» para reforzar lo negativo, pero se mantuvo como «señor» para reforzar lo positivo?

Lo que pasó con so fue, posiblemente (no puedo corroborarlo), que conforme se fue corrompiendo la palabra se fue vaciando de su significado original para significar otra cosa diferente. Se nota, eso ...
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¿Existe una palabra para designar a los homófonos formados por más de una palabra?

Cuando la coincidencia es intencional se conoce como "calambur": Calambur El calambur es un juego de palabras, basándose en la homonimia, en la paronimia o en la polisemia. Consiste en ...
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Are there any dialects of modern Spanish which preserve a phonemic distinction between b and v?

Puerto Rican Spanish As mentioned in this Linguistics SE question, a study on Puerto Rican Spanish speakers showed that they pronounce orthographic "v" /b/ as [v] more than half the time, ...
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Are there any dialects of modern Spanish which preserve a phonemic distinction between b and v?

Short answer: no. Long answer: it is possible to hear the sound [v] as an allophone (that is, alternate) for /b/, but you won't hear it in any way systematically between the written letters b and v. ...
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¿Quién usa la palabra "corvo" para referir a un machete?

According to the RAE in its dictionary entry for corvo, this is a standard usage: m. Machete curvo utilizado en la labranza y, por ext., cuchillo que se usa como arma. Since it is not marked ...
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Traducción de "nonce words" en español

En inglés un sinónimo de nonce word es occasionalism; esta salida también se adopta en italiano (occasionalismo). El único problema es que ocasionalismo es también el nombre de una doctrina o conjunto ...
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¿Por qué «señor» evolucionó a «so» para reforzar lo negativo, pero se mantuvo como «señor» para reforzar lo positivo?

Se me ocurre que al ser so una degradación de señor, puede haber sido usado en el pasado por las personas más humildes o incultas (como ocurre en Chile con las palabras "ño" e "iñor", que forman parte ...
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¿Puede escindirse el castellano en el futuro?

¿Puede? Absolutamente. De hecho ya ha pasado hasta cierto punto (desde el castellano áurico tenemos el ladino, y más recientemente tenemos los criollos como chavacano o pelenquero). Pero que pase ...
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What is the semantic difference between present perfect and pluperfect?

The two tenses in your examples are called: Present perfect (yo he hablado). Pluperfect (yo había hablado). The name of the tenses already give us a clue of what they imply: perfect is what the ...
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Speaking of, [...] or Verbing, [...]

This seems like two separate questions, one about "speaking of" and the other about the "verbing". The first one is simple: yes, you can say Hablando de papas [patatas], me encantan. A more ...
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¿Qué diferencia hay entre préstamo lingüístico y extranjerismo?

Desde un marco de teoría lingüística, esto es como preguntar cuál es la diferencia entre lengua y dialecto. En realidad no existe una demarcación nítida; todo criterio que apliquemos, al examinarse ...
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¿Cómo se expresa "portmanteau word" en castellano?

Una opción es "acrónimo", según la segunda acepción del diccionario: acrónimo m. Vocablo formado por la unión de elementos de dos o más palabras, constituido por el principio de la primera ...
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Does Spanish "estribo" come from English "stirrup"?

Pues veamos. Aunque ahora mismo esté estribo marcada como de origen incierto, sí que ha tenido algunas etimologías propuestas a lo largo del tiempo. La primera aparece en el diccionario de Rosal de ...
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Speaking of, [...] or Verbing, [...]

There are some expressions that are very natural in Spanish, for each of these. A propósito de la papa... ¿has probado alguna vez la papa amarilla del norte de Europa? Es riquísima. Al caminar a la ...
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What are the main varieties of Castillan Spanish in the world?

One of my favorite things about Spanish is that, unlike English or Portuguese which are effectively bicentric languages — two primary standards, with any other dialects exerting very little influence ...
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¿Puede escindirse el castellano en el futuro?

El lenguaje es absolutamente social. Tienes razón al mencionar que la Real Academia Española tiene un gran peso, el determinar qué es lo que llegase a pasar para que de esta lengua surja una nueva, o ...
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Longitud media de las frases en español

Iba a poner esto en los comentarios, pero salía demasiado largo. Lo pongo pues como respuesta. En Linguist ante la pregunta: Has there been any research done on the subject of cross-linguistic ...
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¿Cuál es la diferencia entre estos dos casos de anteposiciones del adjetivo?

When an adjetivo goes before the noun it usually has an explicative (explicativo or epíteto) function. You are describing the noun. When it goes after the noun, it usally has a specification (...
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¿Qué diferencia hay entre préstamo lingüístico y extranjerismo?

La Wikipedia es una gran herramienta, pero no debemos tomarla nunca como una fuente infalible de conocimiento, especialmente si el artículo no tiene referencias fiables o acreditadas. Si te fijas, en ...
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Longitud media de las frases en español

Si buscas en Wolfram Alpha el título de un libro conocido que esté bajo el dominio público, te hace un análisis del mismo. Por ejemplo, si buscas On the Origin of Species, entre otros muchos datos te ...
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Backchannels (listener responses) in Spanish

Here are some that would work well in Mexico: ¿Ah sí? No me diga/digas. ¿De veras? ¿En serio? Mmm (voice going up at the end) Pues sí / pues no (this affirms that the person's reaction was reasonable)...
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Latin /f/ to Spanish /h/

We know that there are examples of the F being used instead of the modern Spanish H in Miguel de Cervantes's El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, like when he was commanding the wind mills ...
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¿Cómo se expresa "portmanteau word" en castellano?

En la biblioteca virtual Cervantes he encontrado este interesante artículo de Pedro Álvarez de Miranda (Universidad Autónoma de Madrid), titulado "Acrónimos, acronimia: revisión de un concepto". El ...
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How can I tell when a word has derivative and flexive morphemes and when do they appear simultaneously in a word?

Flexive morphemes are those used to make plurals (-s), set the gender of the word (-o, -a), or conjugate verbs (as in cant-aré). Strictly speaking, a word than admits a plural but is in singular form, ...
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What are "verbos de transferencia" and how do they work?

It appears that the expression verbos de transferencia is indeed a thing in Spanish linguistics. The term appears, for example, in a paper about the semantics of the Spanish dative, or a ...
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¿Existe un proceso para inventar palabras?

Estamos hablando, si entiendo bien, de la invención deliberada de palabras (o más bien de morfemas, es decir, de palabras completas y también de prefijos, sufijos y otras formas de derivación). No ...
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