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Why do we use "conmigo" but not "sinmigo"?

The preposition "con" (with) comes from the Latin preposition "cum" and in that language when using pronouns, they would put "cum" at the end so instead of saying "cum me" they would say "mecum" (with ...
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Why is “homework” a “debt” in Spanish?

Additionally, another meaning of "deber" (specially as a noun) is "duty" / "obligation". So, "deberes" abbreviates "deberes escolares (a ser realizados en ...
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What was the first Spanish word imported from the Japanese language?

Earliest dictionary entries Excluding proper nouns, the first recorded word in a dictionary with Japanese origins is biombo: Biombo, clauſtrum, cancelli, C. Thesaurus utriusque linguae hispanae et ...
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¿Podría un hispanohablante actual entenderse bien con uno del pasado?

Parece ser que el texto más antiguo conocido en lengua castellana son las Glosas emilianenses, una serie de anotaciones de los siglos X y XI escritas en castellano y vasco al margen de un texto en ...
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Why do we use "conmigo" but not "sinmigo"?

Origin of conmigo In Latin, "with me" was expressed mecum ("mí con"). Over time this word evolved phonologically to the point where the original "with" sense needed to be ...
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¿Por qué "cirugía" y "quirúrgico", teniendo la misma raíz, se pronuncian diferente?

En la mayoría de las palabras procedentes del griego χειρ (mano) el sonido se traduce habitualmente como kir; así es con las palabras quirófano, quiromancia, quiropráctica, quiróptero... En el caso ...
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Where does the expression "no hay tu tía" come from?

It is a very popular and common misunderstanding. The word originally was tutía or atutía: atutía Del ár. hisp. attutíyya, este del ár. clás. tūtiyā['], y este del sánscr. tuttha. f. ...
  • 77.2k
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Why do "beer" and "cherry" have similar words in Spanish and Portuguese? What is the historical origin of this coincidence?

It's coincidence - both these words were similar in Latin (and hence maintained their similarity through to Spanish), but ultimately come from unrelated origins: cereza esp ← ceresia vulg lat ← ...
  • 19.2k
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¿Por qué "cirugía" y "quirúrgico", teniendo la misma raíz, se pronuncian diferente?

Existe un proceso de cambio fonológico que se llama lenición, que consiste en que dadas algunas circunstancias las consonantes fuertes se debilitan. (Por ejemplo, en mi país Chile es muy frecuente que ...
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Uso de "Xp" como "crist" en el siglo XVII

Ni X ni p, en realidad; el símbolo Xp que podemos ver en muchos sitios como representación de Cristo es una simple adaptación al alfabeto latino de las dos primeras letras del nombre griego de Cristo, ...
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Where does the expression "no hay tu tía" come from?

You won't find that in the DLE under tía, but under tutía. The tutía or atutía was a healing salve used in ancient times, so no hay tutía means there is no remedy for that. Of course, tutía came in ...
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¿Qué tiene que ver "acérrimo" (aplicado a personas) con "acre"?

Acre es un cultismo importado del latín (acer, acris) en el siglo XVI. Acérrimo no deriva de acre, sino que también se importó como cultismo por la misma época, directamente del latín acerrimus, ...
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Why is “homework” a “debt” in Spanish?

It is not a mistake in any sense to ask about the origins of words or wonder about their etymological associations. It might be seeing too much into things, though. I personally don't feel a strong ...
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¿Por qué el español se pronuncia como se escribe?

Aunque el español como lengua respeta bastante el principio fonético en comparación con otras lenguas en especial indoeuropeas: La afirmación de que la ortografía del español es principalmente ...
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How did the syntactical strucutre “me gusta” come to be in Spanish? It seems to be different from its Latin root and other Romance languages

Consider another sensory verb (because that's what gustar originated as) oler: Huelo algo terrible. I smell ( = perceive sensorily) something terrible Huelo a algo terrible I smell ( = emit an odor) ...
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¿Por qué en español decimos "zorro" en vez de un derivado del latín "vulpes"?

La razón es así: muchos nombres de animales solían ser palabras tabú. La gente tenía miedo de llamar a los animales salvajes y destructivos por sus nombres "reales" y los sustituían por ...
  • 19.2k
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Why do the verbs in Spanish only end in "ar, er, ir"?

From a historic point of view, the Spanish language comes from the Latin language. In Latin there were three possible terminations for verbs: -are, -ere, -ire. These terminations have reached our days,...
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Why do names of professions mostly have the feminine ending -a?

Pediatra, taxista, turista and policía are not feminine but common gender: they are invariable and can function either as masculine or feminine; this will be manifest by the form of the articles, ...
  • 39.2k
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Do any Spanish words exist that aren't pronounced as expected from their spelling?

As you can see from this questions Are there other words in Spanish that can't be written? (like sal-le) there might be really rare exceptions, but it might be possible to find "Spanish words that are ...
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¿Quién usa la palabra "corvo" para referir a un machete?

En El Salvador (en todo el país) se le conoce como corvo a una especie de machete con curvatura en forma de media luna, a diferencia del machete tradicional, que no posee esta característica. El ...
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¿Hay una adoración general del acento castellano por hispanohablantes como hay una adoración del acento inglés por los angloparlantes?

La respuesta corta es no, pero me va a ser difícil fundamentarla. No puedo encontrar ningún estudio formal de cómo es percibido el castellano peninsular en Hispanoamérica, pero, como ya se ha dicho ...
  • 39.2k
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¿Por qué usamos el término redundante "arco iris" en español?

Es común encontrar frases que contengan palabras redundantes. Estos tipos de frases/términos se llaman pleonasmos. Unos ejemplos fosilizados son conmigo y desde: me + cum → mecum → micu(m) → migo → ...
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¿Cuál es el proceso para eliminar una palabra del DRAE?

Las palabras no se eliminan nunca. Solo por desuso las palabras que salen del diccionario se transfieren al "Nuevo tesoro lexicográfico", que es un diccionario de diccionarios, tal y como se describe ...
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¿Cuándo se estableció "izquierda" como sustituto de "siniestra" en el español?

En las sociedades primitivas es muy habitual que las palabras que se refieren a ciertas cosas malas, una vez que sus connotaciones se hacen muy claras, sean reemplazadas por otras. Las palabras ...
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¿Por qué el español se decantó por "bosque" en vez de por un derivado de "foresta"?

Hay que tener en cuenta que hay cognados del germánico busk- en las lenguas romances mencionadas, aunque no sean las palabras más usuales para referirse al concepto de "bosque" o "selva" (distinción ...
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¿Se dice "Dios los cría y ellos se juntan" o "crea"? ¿Cuál es el origen de la expresión?

En los siglos XVII y XVIII la palabra criar tenía como primera acepción la de "producir de la nada". Covarrubias (1611) da directamente su definición en latín: Creare est aliquid de nihilo ...
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Why do "ci/ce" and "zi/ze" both represent the /θ/ sound ? What is the historical origin of this redundancy?

Historically they did represent different sounds, but have since merged in Spanish: The usual orthography in modern Spanish for /θ/ is "c" before "e, i" and "z" ...
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What is the etymology of the pronoun "usted"? What formal pronouns existed before?

Usted is derived from "vusted", an archaic shortening of "Vuestra Merced", an old Spanish way of saying [lit.] "your mercy" (similar to the honorific "your grace"). From the Diccionario de la lengua ...
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