Questions tagged [tiempos-verbales]

Preguntas acerca de modos o tiempos verbales: indicativo, subjuntivo, condicional, imperativo, etc. // Questions about verb tenses or modes: indicative, subjuntivo, imperative, etc.

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Could we use “estaba” as well instead of “era” in narration of a past event?

I know the difference between the "ser" and "estar" verbs; for example, in the following instance, if it is a temporal situation, then it should use "estar". But I can't figure out which one would ...
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“Haber + estado + adjetivo” en relación del presente

En pocas palabras: ¿Es correcto que "Haber + estado + adjetivo" es sólo para un tiempo en el pasado, y si lo usas, no puede ser en el presente también? ¿Y qué tiempo es este? ¡Hola! Yo estaba ...
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Function of poder in the future tense

I want to ask a question about the use of the verb poder in the future tense. I was given the following sentence to read as part of a passage on future homes: Estas estructuras se podrán ...
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¡Soy quien fue! o ¡Soy quien fui! o ¡Soy quien era!

Quisiera saber si estas oraciones son correctas, ya que una de las duda que tengo es con respecto a dicha conjugación después del relativo “quien”/“la que”, y también si estas oraciones son correctas. ...
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understanding the difference between the subjunctive and the future tense [duplicate]

I'm trying (& struggling) to learn about the subjunctive. I am working through the examples on this web page. So there is a sentence which translate in English as "When I go to visit you, I will ...
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¿Cuándo usar “haber” (el perfecto) versus el pretérito? [duplicate]

Todavía no entiendo cuál es la diferencia entre los tiempos pasado perfecto (ex. he cantado) y pretérito indefinitivo (ex. canté). Ambos parecen representar una acción completada en el pasado reciente....
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Subjunctive-which one?

When to use the 2 types of subjunctive: e.g. "Pueda" or "pudiese/pudiera"? Can both be used in the present? What is the difference? I understand "pudiese/pudiera" are interchangeable but can the ...
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El significado de “si+ imperfecto subj + pretérito imperfecto” “Si me ofrecieran el puesto, lo aceptaba”

Si me ofrecieran el puesto, lo aceptaba Me gustaría saber en qué situación se usa esta expresión y ¿como se dice eso en inglés?
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How many -iar verbs are there?

Tonight in my Spanish class we were discussing preterit conjugations of verbs. One of the verbs we were looking at was limpiar, which in the 3rd person has the conjugation of limpió. I pointed out ...
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Do the “non-finite 'haber' + participle” constructions have a name of their own?

Spanish non-finite or impersonal forms are: infinitive or infinitivo (CANTAR), gerund or gerundio (CANTANDO) and past participle or participio (CANTADO). Then we have a number of tenses where the verb ...
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Is there a “minimal set” of verbal forms sufficient for successful communication?

In a book, I've read a recommendation, that it is possible to limit the variety of verb forms used in spoken speech to: preterite (estudié) imperfect (estudiaba) present (estudio) phrasal verb ...
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¿Por qué se dice “a menos que estudies”, pero “si no estudias”?

Cuando estás hablando sobre algo que podría ocurrir condicionalmente, se puede usar el subjuntivo: A menos que estudies, no aprobarás. Pero igual se puede usar el indicativo con "si no": Si no ...
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“Debimos haber viajado” vs “debimos viajar” / “Debimos ir corriendo” vs “debimos correr”

¿Cuál es la diferencia entre Debimos haber viajado al menos una hora antes de detenernos frente a una casa pequeña y Debimos viajar al menos.... Un ejemplo similar: ir corriendo y correr.
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Why is the subjunctive used here? [duplicate]

I was watching the first episode of Élite on Netflix and I came across this exchange: “No dejan hacer nada que mole.” “Depende de lo que te mole.” Why is molar in the subjunctive here?
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Indirect speech - breaking the rules of it

Good afternoon, It seems that when it comes to indirect speech in Spanish, back-shifting of tenses occurs, just like in English (I am going...= He said he was going...). Below is a link with grammar ...
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Preterito Indefinido vs Past Progressive (was -ing)

Good afternoon, I have a question regarding what is the more common way (grammar structure) of saying things like "I was doing this...". Meaning that action has started in the past, was continued for ...
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Present perfect progressive I have been doing

I was wondering - what could be the best ways to express actions that began in the past, but are still continuing in the present? In English you would say "I have been doing this", meaning it was ...
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Why is the subjunctive used in “Paso por una farmacia que *esté* abierta y te la compro”?

De camino a casa paso por una farmacia que esté abierta y te la compro. Assuming the person goes by this Pharmacy every day and it is always open at that time I'm perplexed as to why the subjective ...
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Use of the conditional in past tense

Hay una frase que quiero saber cómo decir en español: I arrived in New York. I would be spending the next few days there. Aquí estoy hablando sobre una vez que fui al Nueva York, pero en la ...
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Can one use the present progressive or gerund like an adjective?

In English, I can say The running dog eats. This is a proper sentence and isn’t very weird or awkward wording. It uses “running” in the place an adjective could go. In Spanish, is El perro ...
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Using the present perfect tense for an action that will occur in the future

I’ve recently seen the present perfect used for actions in the future. Example: Bien. Te he llamado porque he quedado con unos amigos para tomar un café esta tarde y he pensado que podías venir ...
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Ejemplo dudoso en la definición de “cero horas” del DLE

Según el DLE, la expresión cero horas significa: cero horas f. pl. Hora a partir de la que empiezan a contarse todas las demás. El plazo termina a las cero horas de hoy. Si estamos ...
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Medios sintácticos para expresar la modalidad

Tengo que nombrar medios léxicos y sintácticos para expresar la modalidad en español. Encontré solo medios léxicos (quizá venga mañana / ojala venga mañana) y gramaticales (modo subjuntivo y el tiempo ...
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¿Hay que decir “Hubo sol ayer” o “Hay sol ayer”?

No soy hablante nativo, entonces no sé cuál es correcto. Busqué una solución aquí pero no la encontré. Y sé lo raro que es, pero nunca he visto o escuchado a una persona hablar sobre el clima del ...
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Why subjunctive in 'Me pidió que le *llamara*'?

Me pidió que le llamara Why is a subjunctive used here -- 'llamara', and not a normal verb? why does "pedir" denote request and, for instance, "decir" -- not? What determines whether or not a verb is ...
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Are there three past continuous tenses in Spanish? When can I use Pretérito imperfecto / imperfecto progresivo / indefinido progresivo?

This is a canonical question / Esta es una pregunta canónica Are there three different past continuous tenses? When I tried to learn the past continuous, I came across three different tenses that ...
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estabas VS estuviste

I'm a language learner, so please help me out with this: Is it better to say ¿Dónde estabas ayer a las dos en la tarde? or ¿Dónde estuviste ayer a las dos en la tarde? And if it is ...
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Do I need the subjunctive when I say ‘conducir’ in this sentence?

Do I need the subjunctive when I say ‘conducir’ in this sentence? A mi me pone nerviosa que la gente hable por teléfono cuando (they drive)... Would ‘they drive’ have to be in the present ...
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Cómo puedo cambiar de el tiempo verbal de tercera a primera persona?

Cómo puedo yo cambiar de tiempo verbal en el siguiente ejemplo Dios nos escogió en Cristo desde antes de la creación del mundo, para que fuéramos santos y sin defecto en su presencia Yo quiero ...
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Is the Spanish present tense ever (correctly) translated into English as simple past tense?

This question came to mind when I recently spotted the phrase "no me doy por vencido." I was already somewhat familiar with the phrase "darse por vencido" (to give up), so I had an idea of what it ...
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Subjunctive present or future?

In statements like this: No creo que él te comprenda/comprendiere. I don't believe that he'll understand you Should subjunctive in the present or future be used? Is it "comprenda" or "...
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¿Tienen él/ella la misma conjugación en todos los casos?

Me parece, por experiencia, que se tiene la misma conjugación para los pronombres él y ella para todos los verbos en cada tiempo, incluso para los irregulares. ¿Es verdad o solamente es coincidencia ...
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¿Cuál es la diferencia entre pretérito anterior y pretérito simple?

Necesito saber en qué se diferencia el Pretérito anterior del Pretérito simple. ¿En estas oraciones hay alguna diferencia? Ella comió Ella hubo comido ¿Hay diferencia entre pretérito ...
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“Asegúrate de que no …” + subjuntivo/indicativo?

Me pregunto cuál de dos formas es correcta y por qué: 1) "Asegúrate de que él no está en contra" 2) "Asegúrate de que él no esté en contra" Gracias de antemano!
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Where does the Future Subjunctive (subjuntivo futuro) tense come from?

I just realised that the subjunctive future tense is specific to Spanish and Portuguese (there's no such tense in French, Italian and Romanian) and I'm wondering where it comes from. The conjugation ...
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Uso de “ahorita” en México

Me gustaría saber si el uso de "ahorita" en México puede ser en pasado en una narración, como algo que ocurre en medio de ella: Ahorita llegaron los muchachos a la casa
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Using past participle vs. the present tense

I came across a sentence that began: Con esto queda demostrado que . . . My question is, could one also say Esto demuestra que . . . If both are correct (which I suspect they are) then ...
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Por qué los tiempos verbales no coinciden para “iba a llegar” y “tiene que”?

Tom me ha enviado un mensaje de texto para decirme que iba a llegar un poco tarde porque tiene que ir a tomar algo con un cliente. Pregunta: Por qué los tiempos no coinciden para “iba a llegar” y “...
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Why “están” is used here, and not “está”?

I think it is a passive voice. The sentence is: Están pintando la puerta. My question is why not Está pintando la puerta.  
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¿Por qué usamos el presente para indicar una acción que ya ha finalizado?

Imaginad que me encuentro con un amigo al que no he visto desde hace mucho tiempo. Le podría decir: ¡Hola, Paco! ¡Hace siglos que no nos vemos! Mi pregunta es: ¿cuál es la razón por la que usamos ...
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What are the constructs the Spanish language has to substitute for the English perfect continuous?

Learning practical aspects of Spanish, I have discovered that the most natural way to express present perfect continuous is to use the structure llevar + GERUNDIO: Llevo mucho tiempo buscando a ...
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Using the present indicative to communicate about the future

In Spanish and some other languages (e.g. French and German), we can use the present indicative tense plus an appropriate adverb to communicate about the future, for example Mañana voy al ...
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What is the meaning of “como” in the 'Como te (alejar) de la orilla, no te traigo mañana'?

Given this sentence: Como te (alejar) _____ de la orilla, no te traigo mañana. This sentence is from an exercise and I guess the correct form of the verb "alejar" is "alejas". On the other hand, ...
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¿Por qué se necesita el subjuntivo en esta traducción? «No tiene sentido pedir tortilla (…) solo porque *estemos* en España»

En un artículo reciente (¿Por qué las tortillas de patata de los bares son tan malas?), un crítico gastronómico de El País hace referencia a un fragmento del libro Hotel Nirvana, de Manuel Leguineche (...
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English names for “pretérito” tenses [closed]

Different sources use different English translations of some tenses (Wiki, SpanishDict). Which tense names are the most accepted? Pretérito simple Wiki: Preterite SpanishDict: Preterite Some other ...
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¿Cuál es el papel del infinitivo en una frase con pasiva refleja?

En una frase como esta: Es una nieve que no se ve caer, más bien es una nieve que solo se ve desaparecer. Supongo que esta construcción es correcta —mi intuición me dice que lo es—. Pero ¿cuál es ...
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Difference between poder imperfect and preterite

I was wondering if anyone had a clear and easy to understand description of the difference between the meaning of the verb "poder" as used in the preterite tense versus in the imperfect tense (both ...
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Difference between imperfect indicative and imperfect progressive

Yo estaba durmiendo cuando me llamaste. Yo dormía cuando me llamaste. Both have the same meaning of "I was sleeping when you called me". I can't really understand if there's any difference ...
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When do you use the present progressive and the simple present for continuous actions?

I am having trouble differentiating between these two tenses when dealing with continuous actions. What I have learnt is that the present progressive is used to emphasize that an action is currently ...
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when and when not to use the infinitive of a verb

I'm not sure if this question should be added to my my previous question from yesterday or not so fogrive / tell me if that is the case. In that question I asked if it was always the case that when ...