Questions tagged [pretérito-imperfecto]

Acciones pasadas con continuidad en el tiempo

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¿Cuál es la forma correcta en “Desde el principio él *tuvo / tenía* muchos amigos”? [duplicate]

Desde el principio él tuvo / tenía muchos amigos y siempre salía con ellos los fines de semana.
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Imperfect subjunctive with things we know happened

In sentences like "He taught them so that they would understand," if the speaker is certain that "they understand," could we use the normal past tense as Les enseñaron para que entendieron instead of ...
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Fue/Era in impersonal expressions

In impersonal expressions, like in the sentence "It's a pity that you were sick," would it be better to translate the sentence as Fue una lástima que estuvieras enfermo or as Era una lástima que ...
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Why do we use imperfect when describing emotions in the past tense?

I was wondering why we describe emotions in the past tense using the imperfect tense, because if you were saying "I was sad", I would think to translate it to "Yo fui triste", but it would actually be ...
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Uso del imperfecto con el imperfecto del subjuntivo

En la canción de Calle 13 llamada Ven y critícame escucho la frase ... Si yo quisiera vender algo montaba una tienda Prefiero regalarte música, aunque tu no la entiendas ... A mí me parece muy rara ...
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“Cómo olvidar que volabas”, how to translate it?

I'm translating this song to English. At 1:50 the lyrics are ¿Cómo olvidar que volabas? I've seen various translation around the net and people translate it to "How could I forget that ...
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The use of 'imperfecto' vs. 'indefinido' in two specific sentences

I am aware of when to use imperfecto and when to use indefinido in many cases. However, the following examples are not clear to me. In a text about 'Bambi', there is written: Felix Salten fue un ...
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Difference between poder imperfect and preterite

I was wondering if anyone had a clear and easy to understand description of the difference between the meaning of the verb "poder" as used in the preterite tense versus in the imperfect tense (both ...
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Difference between imperfect indicative and imperfect progressive

Yo estaba durmiendo cuando me llamaste. Yo dormía cuando me llamaste. Both have the same meaning of "I was sleeping when you called me". I can't really understand if there's any difference ...
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Can I always use present perfect for all past actions instead of memorizing verb conjugations in the simple past?

Can I always use present perfect for all past actions instead of memorizing verb conjugations in the simple past? For example: "Yo les he dicho, les he hecho, les he traido" ( present perfect) ...
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Tense changed in mid-stream, why?

I was reading an article in the online edition of El País about the collapse of airlines when the opening paragraph puzzled me El 15 de diciembre de 2006 cerraba la línea aérea Air Madrid tras una ...
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What type of construction is verb+“se”, like in the word “veíase”?

I am reading a children's novel, El león, la bruja y el ropero, translated into Spanish by the Chilean editorial group Andrés Bello. I came across a form of ver that I can't explain. In context, ...
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Tiempos pasados para expresar deseos futuros

Vamos con un nuevo episodio de "preguntas de carretera". Hoy, volviendo a casa en el coche tras una comida abundante en un pueblo cercano, exclamé en voz alta: Me echaba yo una siesta al llegar a ...
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¿Tienen o han tenido algún nombre concreto las dos formas del pretérito imperfecto de subjuntivo?

Comenta @pablodf76 en su respuesta a otra pregunta que las dos formas del pretérito imperfecto de subjuntivo no tienen un nombre oficial o aceptado entre los diferentes libros de texto que lo enseñan. ...
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Is it correct to say “todo tiempo pasado 'fue' mejor” instead of “todo tiempo pasado 'era' mejor”?

Below is an excerpt from Sábato's El Túnel. La frase "todo tiempo pasado fue mejor" no indica que... I'm reading this as follows: The phrase "the past was better" does not indicate that... I'm ...
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¿Qué diferencia hay entre vivió y vivía? [duplicate]

Cómo lo entiendo ambas están en pasado pero ¿cuál es la diferencia?
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Is there any case in which the subjunctive mood can be used in simple sentences?

Per the excellent advice of Carlos Alejo, I've restructured this question to get more to the heart of what I'm seeking (thanks Carlos). Is there any case in which the subjunctive mood can be used in ...
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¿Es correcto usar el pretérito imperfecto (o copretérito) del indicativo con un nombre?

Tengo la frase "estábamos amigos" pero no sé si es correcto decirlo así. A mí me suena más bien decir "estábamos de amigos" ya que así es menos confusa la frase y se entiende mejor que a lo que se ...
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Indefinido o imperfecto: acción que sucede en mitad de otra en el pasado

Estoy tratando de traducir esta frase de inglés: When I was in school, the easiest points were the ones I had to learn by heart. ¿Puedo usar el imperfecto para todos los verbos? Cuando estaba ...
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How does “nunca éramos amigos” imply that we used to be friends, but no longer are?

On Lang-8, I posted an entry using the sentence: Nunca éramos lo que se puede llamar amigos. Someone corrected it to: Nunca fuimos lo que se puede llamar amigos. They said that "éramos" ...
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Ambiguity with respect to “tuvo” and “tenía”

If I were to tell a story about someone who had a particular problem and, by the time the story was finished, the problem was solved, would I use "...tuvo un problema" or "...tenía un problema" when ...
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Use pretérito imperfecto or pretérito indefinido?

I have the following sentence : Los invitados (llamar) ______ a la puerta y les (abrir) _____ una joven (ser) _____ una muchacha. I think that it should be the following : Los invitados (llamar)...
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Pretérito indefinido vs pretérito imperfecto: ¿“estaba” or “estuve un poco enfermo el fin de semana pasado”?

When I want to say the following in Spanish: I was a little bit sick last weekend. Do I use the pretérito indefinido or imperfecto? e.g. Estuve un poco enfermo el fin de semana pasado. Vs ...
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My questions is about the distinction between el tiempo pasado and el imperfecto [duplicate]

Why is it that people use ¿Cómo fueron tus vacaciones? instead of ¿Cómo eran tus vacaciones? I thought that when you're decribing situations you should use el imperfecto and el pasado is only used ...
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Pasiva de proceso y pasiva de estado en diferentes tiempos [closed]

Quiero entender en una manera sistemática diferencias entre la pasiva de proceso y la pasiva de estado. He hecho una lista con todos los tiempos, y con ser y estar, y he escrito lo que entiendo. ¿...
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The two imperfect subjunctives, is one actually future?

I am in Mexico City and people here are telling me that the subjunctive form -ra is actually future, and that only the -se form is imperfect. I have always been taught that both are imperfect (...
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el énfasis: pluscuamperfecto en vez de imperfecto (caso particular)

¿Si digo había empezado a hablar en vez de empezaba a hablar (en el contexto siguiente), cómo cambia el énfasis/significado? Cuando vieron que el sordomudo empezaba a hablar, todos pensaron que ...
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How indefinite should the timeframe be for imperfect to be used?

I wanted to write about the encounter of this man and woman talking about stuff. An issue I keep running into is the usage of imperfect. Just how indefinite do the actions have to be? Do I have to ...
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Should we say “Muestra Paul cuando 'fue' más joven” or 'era' for “It shows when Paul was younger”?

Muestra Paul cuando fue más joven. or Muestra Paul cuando era más joven. I want to say, It shows when Paul was younger. It's for a tv show which is showing a character from another show but in ...
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Imperfect/Preterite fill in sentence: “Tu ____ en México por un año. ¿Verdad?”

It's a crossword and the clue is Tu ____ en México por un año. ¿Verdad? In parentheses is the verb you are supposed to conjugate after translating it into Spanish, in this case it had (were) ...
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Using past tenses with specific verbs

I would like to know how to use past tenses with verbs like 'ser', 'estar', 'tener' 'vivir'. Specifically, I can say 'Pensaba en ti' and 'Pense en ti'. They're equivalent of english 'I was thinking ...
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estar + gerundio vs imperfecto

What're the differences between those both constructions? If yesterday I had lost my dog and was looking him should I say Ayer estaba buscando mi perro. or Ayer buscaba mi perro. And generally,...
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Problem with pretérito indefinido vs pretérito imperfecto and 'ser'

I have been learning Spanish for about 4 months now and came across the first hurdle which I really can't overcome by myself. In my book (Gramática de uso del español, Luis Aragonés), one of the ...
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estuve vs estaba: When do I use imperfect versus preterite for “estar”?

When do I use imperfect versus preterite for estar? I heard there are special rules here. Cuando estuve en Nueva York yo vi la Estatua de la Libertad Cuando estaba en Nueva York yo tomaba el ...
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Preterite or Imperfect for a quote in the past

Say you have the sentence: Por lo general, mis papás me decían que yo necesitaba estudiar. I believe that necesitar should be in the imperfect as there is no definite time frame for the occurrence ...
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“Tuvo” vs “tenía”

What is the difference between 'tuvo' and 'tenía'? Por ejemplo, "Mi mamá fue a la tienda porque tuvo que comprar leche." vs "Mi mamá fue a la tienda porque tenía que comprar leche." Which one is ...
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Estar + gerundio, ¿qué significa? [duplicate]

I have the following two spanish sentences: Me estaba bañando cuando sonó el teléfono. Mientras me bañaba, sonó el teléfono. We use imperfect tense describing an action (Me estaba bañando, me ...
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“Como si fuera representar” o “como si fuera para representar”?

I'm trying to say "the story starts suddenly as if to represent an intentional eclipse..." Would it be: "El cuento empieza de repente como si fuera para representar" or "El cuento empieza de ...
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Uso del pretérito y el imperfecto: ¿por qué se dice “el viejo médico 'hubo' de hacer un viaje…”?

Además, como era tiempo de las lluvias y el viejo médico hubo de hacer al efecto de un viaje de tres kilómetros, llegó con barro hasta las rodillas y su reuma se agravó considerablemente. Esta frase ...
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Differences between “era” and “fue”

I have these two sentences: Picasso era uno de los artistas mejores de siglo veinte. (Picasso was one of the best artists of the 20th century) Pablo Picasso era un pintor y escultor. (...
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Preterite vs Imperfect of quedar

Pablo Neruda, nacido en Chile in 1904, estuvo en contacto directo con la naturaleza desde su infancia, sentimiento que quedó reflejado en su obra. Why can't quedaba be used in place of quedó?
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Preterite vs Imperfect with Poder

Entonces, decidimos llamar por teléfono a un amigo que, afortunadamente, estaba en casa, por lo que pudo venir a recogernos. Why use the preterite instead of imperfect? Isn't the ability to do ...
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Preterite vs imperfect with haber

Cuando salimos de la estación, no había ningún taxi. Why use the imperfect instead of preterite? can't the times there wasn't a taxi be counted?
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Preterite vs Imperfect

Su obra y su personalidad le situaron pronto a la cabeza del grupo. Why don't you use the imperfect tense for the verb situar?
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Mixing tenses in subjunctive?

I was presented with the following sentence and am wondering if this is formed correctly. I had learned that you should not mix tenses but in this case it is using past (albeit preterite and ...
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Do we use pretérito or imperfecto for a recurring action in the past?

Which of these sentences are correct when describing a period of time? Viví en España 3 años y durante ese tiempo fui a la escuela y comí con mis amigos en la terraza. Viví en España 3 años ...
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Simple preterit and imperfect preterit connotations of “saber”

I need some refreshing on the differences between preterit and imperfect preterit tenses of the verb saber. I understand the following connotations: saber -- To know (or to taste) sé, sabes, sabe -- ...
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Preterito imperfecto and condicional in reported speech

What is the difference in using those tempos in reported speech apart from representing the future in the past? Dijo que compraba el perro Dijo que compraría el perro
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¿Cómo se usa el antepretérito?

En clase hemos estado repasando el tiempo pluscuamperfecto. En todos los ejemplos que vimos, usaron el imperfecto del verbo haber. Cuando pregunté a mi profesor sobre el pretérito de haber, nos dijo ...
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How can I express “Something happened while something else was going on” in Spanish?

¿Cuál es correcto para indicar la idea "Something happened while something else was going on"? No vi nada mientras estaba corriendo. o No vi nada mientras corrí.