Questions tagged [modismos]

Expresión fija cuyo significado no se deduce de las palabras que la forman. Puede ser una sola palabra o una frase hecha. // Set phrase, whose meaning isn't the same as the literal sum of its parts. May be just one word or a phrase.

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Who does the expression "¡Madre mía!" refer to?

I noticed that certain prayers in Spanish address María as "Madre mía". I'm wondering whether this phrase (where it's kind of the equivalent to "oh my God") is understood to be ...
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¿«volador de luces»(evento) y «tirar la pelota para el córner»(acción) están relacionados en Chile?

Como lo entiendo, volador de luces es el evento y tirar la pelota para el córner es la acción. Volador de luces sería un evento que busca desviar la atención de otro u otros porque éste/éstos último(...
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Origen de la expresión "sueño de la liebre"

El DLE recoge, desde la edición de 1817 hasta la actualidad, en la entrada "sueño", la expresión: el sueño de la liebre 1. m. coloq. U. para referirse a quienes fingen o disimulan algo. No ...
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¿Uff y uy son intercambiables?

Me parece que "uff" y "uy" son términos bastante similares. ¿Cómo se puede elegir entre los dos? ¿Son básicamente intercambiables? ¿Se usan de la misma forma en todo el mundo ...
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¿Qué quiere decir "tumbao"?

Hay una canción de Celia Cruz: La Negra Tiene Tumbao. ¿Que quiere decir? "Tumbao" por lo visto es un modo de caminar (segun RAE), pero como se puede traducirla en inglés? Swagger? ¿O se ...
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Common terms for encouragement and cheering?

In many languages there is a common term or phrase used to encourage people in different contexts including sports, school and work. In Japanese, for example, there is ganbatte! ("do your best&...
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Is 'pago en especie" the right usage in Latin America for payment in beans?

Back in the late 80s early 90s I spent time working with some Swiss and Colombian associates doing field work for the UN counting turtle eggs on the Nicaraguan Pacific beaches . I was there a couple ...
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How to translate "pinchando"?

I was looking up a word on the Real Academia Española website. It didn't have what I was looking for, and gave a link to a Twitter feed where I could ask about the word. In the explanation, I found ...
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"Relaciones sexuales" como sinónimo de encuentro o sesión individual

Está muy extendida, por no decir universalizada, esta expresión para referirse a encuentros aislados durante los que se ha tenido sexo. "Fulanito tuvo relaciones sexuales con él ayer". ...
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¿Qué lema es este?

Estaba escuchando "Andalucía nuestra" (sáb., 20 feb 2021). Al final de la entrevista, el alcalde de Algar (Cádiz) dice, "Y termino por un lema..." (35:48). Pero, no lo oí ...
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If life tells you no …

… tell it "no nor nothing"? "Si la vida te dice no, dile no ni ná" I assume "ná" is "nothing," but the overall meaning escapes me. Is it anything like "...
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I've got/I have the scars to prove it

A comment: X method is prone to causing trouble. I have the scars to prove it! Big pain. It's a waste of time and is just awful. The speed boost that brag about is almost completely non-existent. B ...
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Meterse entre el pecho y la espalda -meaning

I recently came across the following phrase in a podcast by Español Automático: podcast no 217. Hablamos de Leonardo diCaprio. The phrase is : Nos hemos metido entre el pecho y la espalda unas ...
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"No se hable más" - Why the "se"?

As I read in this entry of Español Avanzado, no se hable más is a fix term to tell someone to not talk about this (topic) anymore. My question is: where does the "se" come from? What would ...
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What is a good Spanish equivalent for "sledgehammer argument"?

So far I could not find any reasonable translation for "sledgehammer argument". Automatic translations spit out "argumento de mazo." However, everything indicates to me this is ...
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Figurative meaning of ‘pagar la fianza’

¡Hola! I understand that ‘pagar la fianza’ means ‘to pay bail’ but does it have an other figurative meaning. This is in reference to its use in Prince Royce and Shakira’s song Déjà Vu (which I love ...
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"que no se te olvide" vs "no te olvides"

I just learned the phrase "que no se te olvide ..." from that new Selena Gomez song. It seems to be an emphatic "don't you forget it". It took me awhile to wrap my head around ...
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"Pedirse el cuerpo" - meaning, use, examples and correct exact expression

In a recent podcast I heard: "pedirse el cuerpo." It did not have a transcript so, forgive me if I do not have it correct. The podcast was about the pleasures of reading. I did not have so ...
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What is the literal translation of "te toca a ti"?

I have seen that it means "it is your turn". But is it supposed to mean something like "I touch to you"? What does "te toca" conjugate from anyway?
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¿Cómo surgió la expresión 'ni qué ocho cuartos'?

La expresión '(...) ni qué ocho cuartos' se usa para hacer más notoria una negación. Revisando en ngrams y en el CORDE, al menos se está escribiendo desde finales del siglo XVIII, pero el origen de la ...
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Idiom for wrong place at the wrong time

Is there a Spanish (Castilian) idiom equivalent to the phrase "being in the wrong place at the wrong time?" Or is simply "en el lugar equivocado en el momento equivocado" commonly ...
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Spanish equivalent to "he can dish it out but he can't take it"

There's an idiom in English for a person who criticises others but when someone else criticises them, they don't like it. Definition from Cambridge English dictionary: Someone can dish it out but he ...
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How to say something “gets old fast”?

Describing something as 'getting old fast' is a very common phrase in English to describe something as tedious, but it has the nuance that the thing may not be boring initially. Is there a natural ...
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Is the phrase "Con pelos y señales" used to describe something concrete, or just to how a story is told?

Can anyone tell me if the phrase "Con pelos y señales" can be used to describe something like 'I painted the mural with great detail' in this way? Lo pinté con pelos y señales. Or it is ...
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¿Qué quiere decir «cintura sola»?

Esta letra es de la canción «Danza kuduro» por Don Omar: Las manos arriba, cintura sola Da media vuelta, Danza Kuduro Busqué una explicación/definición en Google, pero no encontré nada. ¿Qué ...
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¿Qué quiere decir «comer cuento»?

La frase es: «Ella no le come cuento a nada.» ¿A qué se refiere «le»? ¿A ella o a nada? ¿Supongo que quiere decir que ella no cree nada? ¿Esto es un colombianismo o se usa en todas partes?
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Me dan el opio con tal gracia: ¿metafórico o literal?

En la zarzuela La verbena de la Paloma, Don Hilarión canta sobre su infatuación con Casta y con Susana, diciendo que: Me dan el opio con tal gracia que no las puedo resistir. En CVC afirman que se ...
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¿Tiene una connotación negativa la frase «tomar el pelo»?

En inglés hay una expresión similar: «to pull someone's leg». Pero esta expresíon se usa mayormente para situaciones de broma. O sea, el engaño es solo para reirse, no para engañar con motivos de ...
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Is there a Spanish idiom equivalent to the English "I'd rather stick pins in my eyes"?

My Spanish colleague invited me to do something I'd prefer not to do. Is there something I could say in response, as an equivalence to the English idiom?
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¿De dónde proviene la expresión, errónea a mi parecer, "pedir cita previa"?

Nota: Siguiendo la sugerencia de @Gorpik cambio la pregunta original: Si pido una “Cita previa” significa que debo pedir una cita antes de la cita que me interesa?, ya que he aceptado la respuesta de @...
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¿Se puede usar la perífrasis "deber de" en tiempo pasado?

Quisiera saber si la estructura "deber de + infinitivo" se puede usar en tiempo pasado, porque he visto muchas frases como la siguiente: Debe de ser muy difícil trabajar tanto. En cambio, no ...
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¿Es "está tan bonito que te lo van a robar" un dicho en español?

Soy latina y hablo español, pero no vivo en Latinoamérica y español no es mi idioma fuerte. Entonces quiero aclarar un dicho que quizás es común en otro país, pero yo no lo he escuchado. Un señor (...
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Origen de la expresión "comerse el marrón"

Hoy estaba con una amiga española como yo, criadas ambas en la misma zona pero ella mucho mayor que yo, y dije la expresión Comerse el marrón que se usa en conversaciones informales para indicar ...
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"Todo el mundo" as "everyone"

I want to ask a question about the use of "todo el mundo". I was reading this sentence below: No penséis que a todo el mundo en España le gustan los toros. I roughly translated this first as: ...
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¿Hay un origen conocido para la expresión "para muestra un botón"?

La expresión "para muestra un botón" es una expresión que siempre he tenido problemas en entender, porque me parecía que mis interlocutores siempre la usaban de una manera no muy coherente los unos ...
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¿Cuándo se usa "estar dabuti", "estar dabuten" o "estar de buten"?

Entiendo que esta frase tiene 3 variantes: Estar dabuti Estar dabuten Estar de buten ... y que se utiliza mucho para significar que algo es genial y fantástico. ¿Se puede utilizarla para decir que ...
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Is it 'echar', 'tirar' or 'lanzar indirectas'?

I have read and heard this idiomatic expression in several ways. Is there a more proper or correct idiomatic expression for this? Which one is the correct idiomatic expression? echar indirectas ...
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Un man que no le coma a nada

I have heard the following line in the Narcos TV series: Voy a necesitar un conductor sin antecedentes que me mueva por la ciudad. Un man inteligente, que no le coma a nada, que sea un berraco. ...
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"dan con el santo" meaning?

what is the meaning of the phrase "dan con el santo" in the context of this passage? La moraleja es que aquél que quiera venir a Suecia, tiene que hacerlo con un plan que incluya varios años de ...
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Meaning of "las" in "Si descubro que un solo dólar fue a parar a esas prostitutas, se las verás conmigo"

I have read the following sentence: Si descubro que un solo dólar de contribuyentes estadounidenses fue a parar a esas prostitutas, se las verás conmigo. I know that "verse con alguien" here means ...
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"What could/would a policeman have been doing in a donut shop?"

In English, we might ask a question that that insinuates an answer, in a sort of sarcastic way, made more as a statement than a question: "What could/would have a policeman been doing in a donut shop?...
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Mayores de 18 años: ¿incluye a personas de 18 años?

La pregunta es retórica, pues todos sabemos que la respuesta es afirmativa: Mayores de 18 años: ¿incluye a personas de 18 años? La verdadera pregunta refiere a la aparente contradicción entre este ...
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¿Cómo se dice "to have a meal"?

¿Cómo se puede decir "to have a meal" en español (eg 'I have 3 meals every day')? "Comer/tener/hacer una comida"? No puedo encontrarlo en Word Reference y no estoy seguro si la traducción de Google ...
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Meaning of expression: "Hay mucho que hablar del bacalao ."

Meaning of modismo: "Hay mucho que hablar del bacalao.
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¿Qué significa el título "Todo un Parto"?

¿Qué significa "Todo un Parto", que es el nombre de una película? Due Date (Salidos De Cuentas en España y Todo Un Parto en Hispanoamérica) es una película cómica estadounidense estrenada ...
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Cómo decir "scofflaw" en español

En inglés tenemos la palabra scofflaw: a contemptuous law violator -Merriam Webster Usualmente aplica a pilotos de carros y coches que acumulan muchas multas y remisiones sin pagarlas. ¿Cuál es ...
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¿Qué significa "crack" en el contexto de futbol?

Marta, la "crack" de Brasil, hace historia en el futbol. Lo ví en el Publinews. Pregunté a mi hija teenager y no podía darme una respuesta adecuada.
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Origen de la expresión "remanguillé" / "a la remanguillé"

Remanguillé y a la remanguillé aparecen en la edición actual del DLE como: Remanguillé [sin definición] a la remanguillé 1. loc. adv. coloq. De forma desordenada. Colocaron los muebles ...
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Is there any fish that has similar connotations to a "Red Herring"?

I know that a Red Herring is like a "señuelo", but is there any fish in Spanish with kind of similar connotations? I'm translating a joke regarding a Red Herring, playing with his literal meaning and ...
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Significado de la expresión "falsos patetismos"

Estaba leyendo el libro el mito de Sísifo y encontré esta oración: "Es curiosidad legítima preguntarse,claramente y sin falsos patetismos, si una conclusión de este orden exige abandonar cuanto antes ...

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