Questions tagged [etimología]

Origen de las palabras, razón de su existencia, significación y forma. // The origins of terms and their development through history.

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Why is “la Gestapo” feminine?

Why is the word Gestapo feminine? Almost all other (non-abbreviated) loanwords I can think of ending in -o have been absorbed as masculine. Is it because it is associated with policía?
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Why is “Paco” the equivalent of “Francisco”?

In Spain it is quite common to use the hypocoristic Paco to refer to the people with the name Francisco. Why is that? Wikipedia states that: In Spanish, people with the name Francisco sometimes ...
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¿Cuál es el origen del prefijo “requete-”?

Con frecuencia se usa requete- para enfatizar: - La comida estaba requetebuena, estuvimos untando pan hasta que no quedó ni rastro. - ¡Pásalo requetebién en tus vacaciones! El DRAE lo ...
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¿Existe alguna relación entre los dos significados de la palabra “parábola”?

He estado leyendo acerca de las secciones cónicas y me ha llamado la atención que el significado geométrico de parábola ("un tipo de línea curva") no parece tener ninguna relación o semejanza con su ...
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¿Por qué escribimos “móvil” con “v”, si viene del latín “mobĭlis” y el resto de idiomas mantuvieron la “b”?

El otro día Charlie planteó El curioso caso de los planetas en el diccionario y en ella vimos fragmentos en los que se definía planeta a lo largo de los siglos y diccionarios. Definición de planeta ...
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Why does Spanish have three different command forms (positive/negative tú, usted)

Unlike English, Spanish seems to have have commands whose form depends on both the type (affirmative/negative) and also the person (tú, usted, ustedes). While the construction of the affirmative tú ...
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¿Cuál es la palabra del español con más etimologías diferentes admitidas por la RAE?

Ahí va una nueva pregunta de curiosidad. Cuando una palabra del español tiene diversos significados, si estos provienen de etimologías diferentes se agrupan en artículos independientes del diccionario,...
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Origin of “vámonos”

I am curious to know the origin of "vámonos". Vámonos is formed from vamos + nos, instead of vayamos + nos. Why don't other verbs conjugate into both manners?
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¿Por qué los nacidos en Madrid son “gatos”?

La segunda acepción de gato1 del Diccionario de la Lengua es: 2. m. y f. coloq. Persona nacida en Madrid. ¿Alguien sabe por qué?
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¿Cuál es el origen de la expresión “dar para el pelo”?

Según la RAE: dar a alguien para el pelo loc. verb. coloq. Darle una tunda o azotaina. U. m. c. amenaza. Es decir, se usa principalmente para amenazar a alguien con darle una paliza. Se ...
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¿Por qué “con sus once de oveja” da a entender que alguien se entremete en lo que no le toca?

En el Diccionario de la Lengua Española, en el artículo once, se recoge la locución: con sus once de oveja 1. loc. adv. coloq. desus. Era u. para dar a entender que alguien se entremete en lo que no ...
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¿Por qué “hortera” es, en Madrid, el apodo del mancebo de ciertas tiendas de mercader?

Hortera es adj. despect. coloq. Vulgar y de mal gusto. Apl. a pers., u. t. c. s. f. Escudilla o cazuela de palo. m. En Madrid, apodo del mancebo de ciertas tiendas de mercader. ...
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¿Cómo ha llegado “tronco” a ser sinónimo de tío / colega / amigo?

Hoy uno de mis compañeros de trabajo (angloparlantes) me ha saludado con un "Ey hombre", que era por supuesto una traducción literal de "Ey man!". Como sé que que este en particular tiene un nivel ...
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Coger: origen de su significado sexual en algunos países

Coger es un verbo bastante usado en España. Sin embargo, en algunos países de Hispanoamérica, como México, tiene connotaciones sexuales. ¿Esto a raíz de qué surgió? ¿Por qué y cuándo?
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¿Por qué las furgonetas de la policía se llaman “lecheras” en España?

En España llamamos a las furgonetas de la policía "lecheras". ¿Alguien sabe por qué?
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Why is it that Spanish people use “zas” to refer to rude, sarcastic, sharp, harsh or funny replies?

Out of late, I have noticed the use of zas (or zasca sometimes, which seems to be a variant) to summarize rude, sarcastic or funny replies: Ayer le propuse tomar algo a una chica y zas, me contestó ...
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Origen de la palabra “chisme”

Este fin de semana he tenido conversaciones que pueden dar para varias preguntas, así que vamos allá. Empezamos por un descubrimiento curioso. En una de dichas conversaciones surgió la palabra "...
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¿Cómo adquirió “poner a huevo” el significado de “fácil”?

Gracias a What is the meaning of “poner a huevo” in Mexican Spanish? aprendí que no en todos los países de habla hispana la expresión "poner a huevo" tiene el significado que tiene en España, que es ...
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¿De dónde viene la expresión “de buten”?

En el Diccionario de la Lengua figura la palabra buten sin definición alguna, y a continuación la expresión de buten 1. loc. adj. jerg. Excelente, estupendo. U. t. c. loc. adv. sin más ...
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¿Cómo saber cuándo una palabra o expresión se añadió al DLE?

Pues no hay mucho más que explicar. A veces encontramos noticias del tipo "La RAE incluirá almóndiga en la próxima edición del diccionario". Pero, una vez incluida la almóndiga (o cualquier otra ...
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¿De dónde viene la expresión “lucir palmito”?

En España solemos decir cosas como: A esa chica le encanta lucir palmito: siempre se está haciendo autofotos. ¡Ya he empezado la operación bikini! Este año quiero lucir palmito en la playa. ...
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Is it “élite” or “elite”?

I have seen both ways of writing the word in texts: Esta transformación de la estructura básica de la sociedad repercutió en seguida sobre la constitución de la "élite política". [...] y el ...
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¿De donde viene la palabra “chanchi”?

En el diccionario de la lengua, chachi remite a chanchi que aparece definido sencillamente como: Esp. Estupendo, muy bueno. sin más indicaciones. ¿De dónde procede? ¿Se usa fuera de España?
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¿Cuál es el origen de la expresión “saber a cuerno quemado”?

Estaba leyendo el otro día un artículo (muy malo, de prensa rosa deportiva) cuando me topé con una expresión que no había oído nunca antes: En el pasado, y no lejano, diferentes manifestaciones de ...
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¿Por qué llamamos “chuleta” a las notas que se llevan para copiar en los exámenes?

En el DRAE podemos comprobar en la entrada para "chuleta" que es chuleta Del valenciano xulleta, dim. del cat. xulla 'costilla'. f. Costilla con carne de animal vacuno, lanar, porcino, ...
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¿De dónde viene la expresión “ni fu ni fa”?

En España se usa con frecuencia la expresión "ni fu ni fa" para indicar indiferencia cuando algo no provoca mayor emoción. ¿Qué te pareció esa película? Ni fu ni fa [He visto mejores pero ...
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¿De dónde viene la expresión “dormir la mona”?

Cuando uno ha bebido mucho alcohol, al día siguiente es típico "dormir la mona". Esto es, dormir largo y tendido para recuperar el cuerpo. Leo que señalan este origen: «Dormir la mona», por ...
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¿Por qué las partes del cuerpo toman una -i- antes de componerlas con un adjetivo?

Acabo de ver en una de estas imágenes que pone el Windows 10 de fondo un pájaro llamado "monarca nuquinegro". Eso me llevó a pensar que las partes del cuerpo (y no sé si pasa con otros sustantivos) ...
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Etimología de “cachonda”

Covarrubias, en su Tesoro de la Lengua Castellana o Española, define: CACHONDA, quasi catulonda la perra que esta salida, y se va a buscar los perros, en especial los jouenes, que llamamos ...
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Why do 'había' and 'habrá' not have trailing 'i/y's?

Modern Spanish's hay has the following etymology: From ha, third-person singular present of haber ‎(“to have”), + i, from Latin ibī ‎(“there”). (Wiktionary) However, the other tenses' equivalent ...
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¿Cómo se convirtió el “xocoatl” del náhuatl en “chocolate”? ¿Es esta su etimología real?

El DLE nos dice que chocolate Etimología discutida; cf. náhuatl xocoatl, de xoco 'amargo' y atl 'agua'. m. Pasta hecha con cacao y azúcar molidos, a la que generalmente se añade canela o vainilla. ...
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Is “al” a relatively new word?

I am curious about the history of the word "al". For example, was there a time when "a el" was the proper usage and "al" came later (presumably because of the slurring of speech)?
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Why is a “jack” called “un gato”?

Español ¿Por qué se llama "gato" a un "jack"? Esto es, el gato hidráulico o mecánico que se usa para levantar grandes pesos. Para mí, un "jack" no se parece para nada al ...
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Origin of the name “Jesucristo”

The name Jesus translates simply as Jesús, and Christ as Christo. So why is Jesus Christ translated as Jesucristo rather than Jesús Cristo or Cristo Jesús? Google gives me a plethora of explanations ...
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¿Por qué en español hay tan pocas palabras acabadas en “u”?

En el Diccionario de la Lengua Española hay pocas palabras que terminan en "u": alrededor de 75, incluyendo expresiones latinas y palabras importadas. ¿Cómo es que hay tan pocas, en comparación con ...
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Why are so many -ir/er verbs irregular?

I'm learning Spanish (AP Spanish class for senior year of high school), and something that's bothered me since I started is how many -er/-ir verbs are either irregular or have a changing stem compared ...
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¿Por qué llamamos “paraguayo” a esta fruta?

A la fruta de la fotografía la llamamos "paraguayo", por lo menos en la zona donde yo vivo. Esta acepción aparece en el diccionario de la RAE, pero no he encontrado nada sobre su origen. ¿...
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¿Cuál es el origen de la expresión “tirarse el rollo”?

¿Cuál es el origen de la expresión "tirarse el rollo"? Esta expresión viene a significar "hacerle un favor a alguien". El profe de matemáticas se tiró el rollo y me ha aprobado ...
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¿Por qué en República Dominicana se llama “suape” a la fregona y “suapear” o “suapiar” a fregar?

Leo en La fiesta del Chivo (2000), de Mario Vargas Llosa: A lo lejos, en la periferia del Palacio Nacional, (...) sentía a los encargados de la limpieza, suapeando, barriendo, encerando, sacudiendo. ...
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¿Cuál es la etimología de “perro”?

En el DLE no se indica nada sobre la etimología de perro, que por otro lado no parece tener relación con su equivalente en latin (canis), griego (kyōn), francés (chien), inglés (dog, hound), alemán (...
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¿Por qué el plural de “álbum” es irregular?

Hoy he visto en la tele escrita la palabra ultimátums y me he acordado del plural de álbum: álbumes. Buscando la explicación de esto me encuentro: h) Sustantivos y adjetivos terminados en ...
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Why tribu, espíritu, ímpetu, not *tribo, *espírito, *ímpeto?

In the evolution of Latin to Spanish, nouns ending -us generally evolved into -o, e.g. manus > mano However this seems to have been avoided in a few words: tribus > tribu spiritus > espíritu ...
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¿Por qué se dejó de usar “can”, desplazada por “perro”, y se convirtió prácticamente en un cultismo?

Para designar al mismo animal tenemos la palabra perro y la de origen latino can. El Diccionario de Autoridades recoge (negritas mís) CAN. s. m. Lo mismo que Perro. Es voz antigua, que solo se ...
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¿Por qué le decimos coloquialmente “pasta” al dinero?

"Pasta" es un coloquialismo para referirse al dinero. La RAE lo recoge en las acepciones 10 y 11 de la palabra. Pasta f. coloq. dinero (‖ moneda corriente). f. coloq. dinero (‖ hacienda, ...
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¿Qué palabras tienen su origen en personajes bíblicos?

Estaba pensando en la palabra adanismo, usada con frecuencia en la política, y me puse a pensar si hay otras palabras en el castellano que vengan de personajes bíblicos. De buenas a primeras se me ...
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¿De dónde viene la expresión “¡qué fuerte!”?

Con frecuencia en España se usa la expresión "qué fuerte" (especialmente entre signos de exclamación, "¡qué fuerte!") cuando queremos mostrar nuestra sorpresa, incluso estupefacción ante un hecho dado,...
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¿Qué es “román paladino”? ¿Cómo pasó “paladino” a significar “claro” si viene de “palaciego”?

Hace un rato el político Pablo Iglesias colgó en Twitter un vídeo con su interpelación al presidente del Gobierno de España, Mariano Rajoy. En él dice esto en un momento dado: (...) le voy a leer ...
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What is the meaning of “poner a huevo” in Mexican Spanish?

So a Mexican friend of mine told me that "a huevo" means something like "of course" in English, but is a vulgar way of saying it -- I guess because "huevo" means "testicles". I'm just wondering how ...
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Why does “Hacerse una chaqueta” refer to masturbation?

Yesterday I published the question Why does “(Hacerse la/una) paja” refer to masturbation? which got a comment saying that in Mexico they use instead the expression Hacerse una chaqueta In the ...
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Why does “(Hacerse la/una) paja” refer to masturbation?

Recently I used the slang term "paja mental" with someone who was not familiar with it, and I had to explain that, among other meanings, the slang expression refers to a sort of "wishful thinking" ...