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Origen de las palabras, razón de su existencia, significación y forma. // The origins of terms and their development through history.

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Why are beers called “lagartos” in Cuba?

Why is a beer known as a lagarto ("lizard") in Cuba? lagarto: (uso vulgar) cerveza (Cuba). Glosario popular cubano (Estudio de cubanismos actuales) Neither the DLE entry (6.) nor the ...
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¿Por qué “chabacano” es denigrante en España, designa una lengua en Filipinas y se refiere a un albaricoque en México?

Mirando un artículo sobre alimentación para niños me encontré con: Frutas: melón, papaya, albaricoque (chabacano) y toronja. Resulta que en España usamos la palabra albaricoque para denominar a la ...
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Origen y alcance de la expresión “palo de agua”

Según el DAMER, la expresión "palo de agua" (o según el uso cotidiano "palo de lluvia") hace referencia en Panamá, Colombia y Venezuela a una lluvia abundante e intensa: o. ǁ ~ de agua. loc. sust. ...
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¿Qué significado de “mañana” fue antes: el de “día siguiente” o el de “primera hora del día”? ¿Cuándo y cómo se originó el otro?

En esta pregunta hemos visto que, al contrario que en otros idiomas, en español usamos la misma palabra para hablar de: la parte del día comprendida entre el amanecer y el mediodía, y el día que ...
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Origin of the grammar of “mañana por X”-type phrases?

I was wondering how phrases like mañana por la tarde and mañana por la mañana came about. Grammatically they seem really odd, as opposed to the simple "tomorrow afternoon" and "tomorrow morning," ...
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¿Cómo ha llegado “tronco” a ser sinónimo de tío / colega /amigo?

Hoy uno de mis compañeros de trabajo (angloparlantes) me ha saludado con un "Ey hombre", que era por supuesto una traducción literal de "Ey man!". Como sé que que este en particular tiene un nivel ...
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Etimología de “cachonda”

Covarrubias, en su Tesoro de la Lengua Castellana o Española, define: CACHONDA: quasi catulonda la perra que esta salida, y se va a buscar los perros,en especial los jouenes, que llamamos ...
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¿Por qué decimos “siempre” si viene del latín “sempre”?

Hoy leía un texto en italiano y me hizo gracia encontrar la palabra sempre en él para hablar de nuestro siempre. Me hizo recordar que en catalán también utilizamos sempre, sin la i. Tirando un poco ...
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¿Viene realmente la palabra “sabadete” de “sábado” + “siete”?

Leo en un artículo de El País: Si no sabías que en esta frase ["sábado sabadete, camisa nueva y polvete"] "sabadete" no es un diminutivo de sábado, no te fustigues. Aunque es lógico llegar a esa ...
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¿Cuándo se introdujo “masacre” en el castellano? ¿Qué termino se utilizaba antes?

Estaba leyendo hace poco un libro sobre historias de la Guerra Civil española escrito en 1937: A sangre y fuego. Héroes, bestias y mártires de España, de Manuel Chaves Nogales. En él hay un capítulo ...
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Etimología de “caló”

Caló aparece definido en distintos diccionarios, desde el de Castro y Rossi [1852]: Dialecto carcelero o gitanesco. como en los de la RAE: Jerga que hablan los rufianes y gitanos. [1884] ...
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¿Por qué prevaleció “resolver” en vez de “solver”?

En español se usa el verbo resolver como "solucionar un problema, una duda, una dificultad o algo que los entraña". Sin embargo, me llama la atención la forma de construir la palabra. Según el DLE, su ...
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¿Por qué se dejó de usar “can”, desplazada por “perro”, y se convirtió prácticamente en un cultismo?

Para designar al mismo animal tenemos la palabra perro y la de origen latino can. El Diccionario de Autoridades recoge (negritas mís) CAN. s. m. Lo mismo que Perro. Es voz antigua, que solo se ...
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¿Por qué se llama “noche toledana” a una noche que se pasa sin poder conciliar el sueño?

En el Diccionario de la Lengua se indica que noche toledana es 1. f. coloq. noche que se pasa sin poder conciliar el sueño. ¿Por qué se llama noche toledana? ¿Hay alguna diferencia / matiz / ...
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¿Cuál es la etimología de “perro”?

En el DLE no se indica nada sobre la etimología de perro, que por otro lado no parece tener relación con su equivalente en latin (canis), griego (kyōn), francés (chien), inglés (dog, hound), alemán (...
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“Bisnieto” o “biznieto”, ¿cuál fue antes?

Hoy he leído en un sitio la palabra "biznieto", que me ha sonado un tanto rara porque yo estoy acostumbrado a "bisnieto". Actualmente en el DLE vienen las dos recogidas, aunque la versión con "z" ...
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Origen, o existencia siquiera, del verbo “amocar”

Hoy, escribiendo una respuesta sobre juegos infantiles, he recordado que de pequeños, en la zona de Cartagena (y por extensión, Murcia), decíamos que alguien "amocaba" o "se la amocaba" cuando era el ...
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What is the origin of the names of the letters in the Spanish alphabet?

The Spanish letter names have several patterns: Single vocal: just its sound (a, e, i...) Consonant + 'e' (be, ce, de...) 'E' + consonant + 'e' (efe, ele...) Other patterns: q ('cu'), v ('uve'), h ('...
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Base para la etimología de «hacerse el sueco»

Leí ayer en un artículo de Verne: Según el Diccionario de dichos y frases hechas de Alberto Buitrago, [...] la expresión "hacerse el sueco" no tendría que ver con los turistas nórdicos de los años ...
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¿Por qué “enturcado” quiere decir enfadado en Nicaragua?

Leo en Twitter: Sabes que algo mal está pasando en Nicaragua cuando el ave nacional tiene cara de enturcado. #SOSNicaragua Y, efectivamente, enturcado indica cólera según el DLE: ...
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¿Es la etimología de “salario” realmente relativa a la sal con que se pagaba a los soldados romanos?

Hay una pregunta formulada en English Language & Usage sobre si el origen de la palabra salario es un mito: Is the etymology of “salary” a myth?. La pregunta recoge las dudas planteadas en esta ...
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¿Por qué en español decimos “zorro” en vez de un derivado del latín “vulpes”?

En general los nombres españoles de los animales que han vivido desde antiguo en Europa provienen de las palabras latinas correspondientes. Es el caso de las vacas, gatos, cabras, ovejas, serpientes, ...
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“Boomerang” words in Spanish [duplicate]

I recently found out that aligátor, from English alligator, came originally from a corruption of el lagarto: aligátor Quizá del fr. alligator, este del ingl. alligator, y este del esp. el ...
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Sobre la etimología discutida de la palabra “droga”

La palabra droga es de esas cuyo origen parece estar discutido en todas partes. Aprovechando que la palabra parece tener el mismo origen en todas las lenguas en las que aparece, consultando su ...
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Origen de la frase “más heavy que el viento”

Llevo usando esta frase desde que me la enseñaron el primer año de la universidad, y seguro que para entonces ya era antigua... pero ¿de dónde viene esta frase? Eres más heavy que el viento Ya sé ...
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Etimología de “pava” como nombre para la coliflor

En la Región de Murcia (y supongo que en zonas aledañas) hay un plato muy típico, que es el arroz con pava: Básicamente es una paella de verduras, a veces con bacalao. Pero el nombre no es porque ...
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Origen de la expresión “de tomo y lomo”

El DLE recoge la expresión de tomo y lomo como: loc. adj. coloq. De consideración o importancia. loc. adj. coloq. desus. De mucho bulto y peso. Preguntándome estoy por el origen de esta ...
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Origen de la palabra “coco”

Parece que está bastante aceptado (Corominas lo recoge así en su diccionario etimológico) que el fruto del cocotero debe su nombre a cierto fantasma que aterra a los niños: coco1 De coco2, ...
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¿Por qué “gota serena” es ceguera?

El DLE recoge gota serena simplemente como f. ceguera. sin ningún detalle adicional. Rastreando ediciones anteriores he encontrado que aparece ya en el Diccionario de Autoridades, con ...
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¿Cómo se convirtió el “xocoatl” del náhuatl en “chocolate”? ¿Es esta su etimología real?

El DLE nos dice que chocolate Etimología discutida; cf. náhuatl xocoatl, de xoco 'amargo' y atl 'agua'. m. Pasta hecha con cacao y azúcar molidos, a la que generalmente se añade canela o ...
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¿Cuál es la etimología de “chirona”?

Chirona aparece en el DLE como 1. f. coloq. cárcel (‖ local de reclusión de presos). Meter, estar en chirona. En el CORDE aparece por primera vez en 1799 (Luis Gutiérrez: Cornelia Bororquia. ...
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¿Qué quiere decir “ignaro”? ¿Cómo se construye?

Leo en un artículo: Berlusconi irrumpió en política rompiendo los atriles. El magnate se paseaba por el escenario con un micro inalámbrico como si estuviera en un plató de televisión. ¡Populista!, ...
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Origen de la palabra “cotilla”

Una vez planteado el origen de la palabra chisme, tras comentar que se puede equiparar a la palabra cotilleo me entró curiosidad también por ver de dónde viene esta. El resultado fue: cotilleo ...
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Origen de la palabra “chisme”

Este fin de semana he tenido conversaciones que pueden dar para varias preguntas, así que vamos allá. Empezamos por un descubrimiento curioso. En una de dichas conversaciones surgió la palabra "...
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¿Cuál es el origen de “macarrónico”?

Macarrónico aparece definido en el DLE como: adj. Dicho del latín: Usado de forma burlesca y defectuosa. adj. Dicho de una lengua distinta del latín: Usada de forma notoriamente incorrecta. ...
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¿Cuál es el origen de la palabra 'ululofilia'?

La ululofilia hace referencia a la colección de figuras de aves rapaces nocturnas (búhos o lechuzas artesanales). Si bien es un término muy poco usado (no lo vi registrado en el DLE y la búsqueda ...
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¿Por qué “abogado” se escribe con “b” si viene del latín “advocātus”?

Resulta que abogado se escribe con b: abogado, da Del lat. advocātus. m. y f. Licenciado en derecho que ofrece profesionalmente asesoramiento jurídico y que ejerce la defensa de las ...
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What was the first Spanish word imported from the Japanese language?

Checking the NTLLE for some Japanese common words, I see that the word sake figured in the Rodríguez Navas dictionary from 1918: Saké, m. Aguardiente de arroz que se fabrica en Japón. Another word ...
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¿Por qué los nacidos en Madrid son “ballenatos”?

Sabía que a los nacidos en Madrid se les denomina gatos como se plantea aquí, pero he encontrado que la segunda acepción de ballenato del DLE es: m. y f. desus. Natural de Madrid. Era u. t. c....
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¿De dónde viene la expresión “estar pez”?

Estar alguien pez en alguna materia viene definido como loc. verb. coloq. Ignorarla por completo. Aparece en el DRAE por primera vez en la edición de 1970, pero ¿se sabe de dónde viene y ...
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¿Es un “chiringuito” un “chiringo pequeño”?

En España usamos para la palabra chiringuito como "quiosco o puesto de bebidas al aire libre". Sin embargo, el DLE no da una etimología para la palabra. Lo primero que se me ocurre es que pueda venir ...
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¿Por qué el “caldo de gallina” es un tabaco de picadura poco elaborado?

El DLE recoge, dentro del artículo caldo, la expresión caldo de gallina que define como m. Esp. Tabaco de picadura poco elaborado. ¿De dónde viene esa expresión? ¿Se sigue utilizando?
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¿De dónde viene “monsergas”?

A raíz de un comentario de James en el chat, he descubierto la palabra "sergas": SERGAS. S. f. p. Hazañas, proezas. La cual, aunque fue retirada del diccionario de la RAE en 1992, estuvo incluida ...
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¿Por qué usamos el término redundante “arco iris” en español?

En español, el término correcto para designar al "fenómeno óptico que presenta en forma de arco de bandas concéntricas los siete colores elementales, causado por la refracción o reflexión de la luz ...
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Origen y etimología de “turulato”

Este fin de semana vi la palabra turulato y me preguntaba cuál podría ser el origen de dicha palabra. Os pongo la información que he ido recopilando. turulato, ta adj. coloq. Alelado, ...
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¿Cómo se convirtió el verbo “torturar” en el verbo “trabajar”?

Dado que hoy celebramos el día del trabajo, toca preguntarse: etimológicamente, ¿qué es el trabajo? Según el DLE, el trabajo es toda ocupación retribuida, además de la acción y efecto de trabajar. Lo ...
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Uso de *peña* como grupo de gente

La acepción principal de la palabra peña en el diccionario es la de una piedra grande o un monte rocoso. Sin embargo, también usamos esta palabra frecuentemente para hacer referencia a un grupo de ...
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Paso de B a U: ¿evolución fonética o falta de ortografía?

A raíz de la pregunta ¿Existe alguna reminiscencia en el español actual de la confusión "u/v" de la Edad Media? y de esta su respuesta, me ha surgido una duda. Tomemos dos ...
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Why do (a lot of) adverbs in Spanish end in -mente?

¿Por qué muchos adverbios en español terminan con -mente? Fuertemente, lentamente, rápidamente, suavemente, ferozmente, usualmente, cálidamente, fríamente, inteligentemente, silenciosamente... etc.
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¿Cuál es el origen de la conjunción «si bien»?

La frase «si bien», que significa básicamente "aunque", funciona como una conjunción, pero sus partes no parecen tener relación alguna con su significado. ¿Cuál es su origen, cuál es el razonamiento ...