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I learned about apocopation in Spanish, but the online sources I have seen only say that uno is shortened to un when it precedes a singular masculine noun, but días is plural, so why is it still "treinta y un días," "cincuenta y un días," etc.? Am I missing something?

I saw this related question (Using "Uno", "Un", and "Una" and a generalization of any number with a units digit of one), but I'm still confused because I thought we'd use unos instead of un before plural masculine nouns.

I'd greatly appreciate any help, thank you!

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2 Answers 2

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Numbers, when they are adjectives, remain invariable in the singular, even if they refer to plural nouns.

The following is not correct, even though the general grammar rule requires it:

doses días (wrong)
nueves días (wrong)

Instead, this is correct:

dos días (right)
nueve días (right)

Therefore, 31 days is said treinta y un días, since it is derived from treinta y uno, not from treinta y unos.

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  • un día is correct. Only the other two are not. You might want to fix that.
    – Lambie
    Mar 17, 2023 at 22:17
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Una respuesta más precisa sería que "treinta y un días" es la forma correcta debido a que la palabra "días" es un sustantivo masculino plural, y el numeral "treinta y uno" es utilizado para referirse a 31 unidades de algo, en este caso "días"

Aunque "uno" es un numeral singular, cuando se utiliza en conjunto con "treinta" para formar "treinta y uno", se refiere a una cantidad en plural, no en singular (En el caso de "treinta y un días", "uno", se refiere a una cantidad en singular y, al agregar la palabra "días" la frase se convierte en un sustantivo masculino plural que indica una cantidad de días). Por lo tanto, la forma correcta es "treinta un días", y no "treinta y unos días".

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    Diego, tu respuesta me parece confusa. ¿Cómo es una "cantidad en singular"? "Treinta y uno", salvo que se refiera a un porcentaje, siempre presupone pluralidad, aunque no esté explícito el sustantivo en plural: ¿Cuántos alumnos vinieron? / Treinta y uno (= treinta y un alumnos)
    – Gustavson
    Mar 17, 2023 at 9:12
  • @Gustavson Hola, espero que estés bien. Gracias por señalar el error y lamento la confusión. Ya lo he cambiado, intentando que no haya tanta confusión. Saludos.
    – Diego
    Mar 18, 2023 at 9:02

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