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I often get tripped up when reading names of Spanish people, and trying to work out if they are male or female. Is there a good rule of thumb to follow to determine which is which? For example, many male names like Alejandro end in "o" while their female counterparts like "Alejandra" end in "a". What about names ending in other letters?

2 Answers 2

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EDIT: Short answer, no.

I just wanted to say that you should not base this on the misconception among Spanish learners that all words ending in -o are masculine and -a are feminine. This generalization is true to an extent for given names, but then there are plenty of names like Carmen (feminine), Inés (feminine), Belén (feminine), Dolores (feminine) and Javier (masculine) that don't end in either -o or -a. I also want to point out the existence of double names for men and women like Luis María (masculine), José María (masculine) and María José (feminine).

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  • 1
    The answer to the question is no.
    – Lambie
    Oct 5, 2022 at 15:06
  • 1
    In conpound names, the first one determines gender!
    – David
    Oct 6, 2022 at 20:06
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Cada cultura posee unas reglas generales y también unas excepciones, en este sentido los nombres no son una categoría aparte.

La regla habitual es que el nombre masculino acabe en "o", Pedro, Julio, Alfredo, Roberto y el femenino lo haga en "a" María, Marta, Julia, Sophia,... Luego están los nombres y otros diminutivos acabados en "e", en ellos podemos encontrar tanto masculinos, Jorge, José, Enrique, Felipe, como femeninos, Penélope, Merche, Dulce... en "i" de Juli o July (Julieta), algunas personas también lo utilizan para (Julia)

En la lista también encontramos nombres utilizados con menos frecuencia, extranjeros y acabados en consonantes; Carlos, Lurdes, German, Belén, Isabel, Luz, Milán, Eddie, Antoine, Clarence, Claude, Lea...

Por tanto, para conocer los nombres que se suelen utilizar dentro de una cultura lo más aconsejable es irla conociendo paulatinamente, pues aparte de las reglas "o" para niños y "a" para niñas, con sus excepciones, ejem. "Amparo", también existen otras formulas, como los nombres "unisex", que sirven tanto para el masculino y para el femenino como Aike, Cris, Aimar, Charlie, Cruz... y aquellos otros que no tienen una contraposición en su parte masculina o femenina como Hugo, Ciro, Igor, Lucia, Julieta, Ginebra, Fiona, Sophia...


Each culture has some general rules and also some exceptions, in this sense the names are not a separate category.

The usual rule is that a male name ends in "o", Pedro, Julio, Alfredo, Roberto and a female name ends in "a" María, Marta, Julia, Sophia,... Then there are the names and other diminutives ending in "e", in them we can find both masculine, Jorge, José, Enrique, Felipe, and feminine, Penélope, Merche, Dulce... in "i" of Juli or July (Juliet), some people also use it for (Julia).

In the list we also find names used less frequently, foreign and ending in consonants; Carlos, Lurdes, German, Belén, Isabel, Luz, Milan, Eddie, Antoine, Clarence, Claude, Lea...

Therefore, to know the names that are usually used within a culture, the most advisable thing is to get to know it gradually, because apart from the rules "o" for boys and "a" for girls, with their exceptions, e.g. "Amparo", there are also other formulas, such as "unisex" names, which are used for both masculine and feminine, such as Aike, Cris, Aimar, Charlie, Cruz... and others that do not have a masculine or feminine counterpart such as Hugo, Ciro, Igor, Lucia, Juliet, Geneva, Fiona, Sophia...


P.D. Sumergirse dentro de cada sociedad y cultura es la mejor manera de conocer los nombres y la motivación del porqué los padres se los pusieron a sus hijos.

Immersing yourself in each society and culture is the best way to know the names and the motivation of why parents gave them to their children.


  • La respuesta a la cuestión es no. No hay reglas generales o especiales para distinguir los nombres masculinos y femeninos en español

The answer to the question is no. There are no general or special rules to distinguish masculine and feminine names in Spanish.

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  • Gracias lambie, la respuesta a la cuestión es no. No hay reglas para distinguir nombres masculinos y femeninos en español.
    – Diego
    Oct 5, 2022 at 15:32
  • hazme el favor de decirlo. :)
    – Lambie
    Oct 5, 2022 at 16:08
  • No te preocupes lambie, ya lo indique al final, gracias de nuevo.
    – Diego
    Oct 5, 2022 at 16:10
  • Por cierto, mi nombre es Daniel, acabado en consonante, está entre los más utilizados en España, junto con Carmen, Manuel, Javier, Jesús, Juan, Rafael y Pilar entre otros.
    – Danielillo
    Oct 7, 2022 at 11:11

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