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La cuestión no es, ¿por qué el caballo de Santiago es blanco?, sino desde cuando existe tal expresión. ¿Cuándo fue la primera vez que aparece de forma escrita?

Retrocediendo y rememorando algunos datos generales sobre los acontecimientos;

  • El Apóstol Santiago se presentó en la batalla de Clavijo montado en un caballo blanco y con la espada en mano ayudó a los cristiano a ganar a los árabes. Desde entonces parece ser que posee el sobrenombre de Santiago matamoros. Por tanto, se dice que es desde esa época, a mediados del siglo IX, es cuando ya se comienza a utilizar la expresión.

  • Por otra parte Américo Castro, historiador del siglo XX, sostenía que en las batallas de los reyes hispanos contra los musulmanes vinieron en socorro, de forma prodigiosa, tanto Santiago como San Millán y que los dos montaban caballos blancos. En Santiago de Compostela, en el altar mayor del monasterio de San Martín Pinario, se puede observar que en lo alto, a la derecha y a la izquierda, hay dos santos montados en caballos blancos, uno es el Apóstol Santiago y el otro San Millán, fraile que los benedictinos consideran suyo.

Realicé la pregunta a círculos de bibliotecas y otras instituciones, que no supieron responder. Gracias

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  • Creo que la pregunta se basa en una premisa falsa. En Colombia he oído la expresión con Bolivar en lugar de Santiago. Una corta búsqueda en google resulta en: ¿de que color es el caballo blanco de...(San Martin, Napoleon, Bolivar, Santiago, Cristobal Colon, Miguel Grau)? En conclusión, la expresión no tiene nada que ver con Santiago.
    – DGaleano
    Mar 8, 2022 at 16:57
  • Como ya te indicó @DGaleano, la premisa es falsa. Si lees mi respuesta, verás que va mucho más allá, pues es una leyenda absoluta, que hoy en día ningún historiador serio tendría en cuenta. Por esa razón, me parece raro que nadie te supiera responder a tu pregunta, cuando yo (que soy un simple aficionado a las palabras) he podido rastrear y encontrarla por mí mismo. Sin embargo, te di un voto afirmativo, porque me diste la oportunidad de responder a una falacia que está (todavía) muy extendida entre la población.
    – karloswitt
    Apr 21, 2022 at 11:15

1 Answer 1

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La primera cita sobre el caballo blanco de Santiago data del año 1243, cuando Rodrigo Jiménez de Rada, arzobispo de Toledo, en su obra De rebus Hispanae (traducida al castellano como Crónica de España) escribe:

"(...) adormecióse el rey don Ramiro e veno á él el Apóstol Santiago e díxole: — Sepa el rey don Ramiro, que quando el mi Señor Jesucristo partió á mí e á mis hermanos los Apóstoles las prouincias de la tierra todas, que dio á mí solo toda España en mi guarda, que la amparase e la defendiese de todos los enemigos de la fé. E desque todo esto le ovo dicho, allegóse á él, e tomóle por la mano, e díxole: — Esfuérzate e sey bien firme, que yo so Diago, el Apóstol de Jesucristo, e vengo te ayudar contra estos tus enemigos. E sepas por verdat que los vencerás eras mañana con el ayuda de Dios. E digo que averá y muchos muertos de los tuyos para los quales está aparejada la gloria perdurable. E porque non dubdes nada en esto que te digo, verme has mañana andar ahi en un cauallo blanco con una seña grand, e tú con todos los tuyos, luego eras por la mañana confesar vos hedes muy bien de todos vuestros pecados, e rescebiredes el cuerpo e la sangre de Nuestro Señor Jesucristo. E pues que lo ouierdes fecho, non dubdedes de entrar syn miedo por la hueste de los moros bárbaros e de ferir en ellos llamando el nombre de Dios e el mío, que sepas por cierto que todos los meterás á espada e los matarás."

Este texto es realmente el origen del mito del caballo blanco de Santiago, así como de la propia batalla de Clavijo, inventada por el avispado arzobispo, cuyas fabulaciones pasaron a formar parte de nuestra propia cultura.

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