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El sufijo -al sirve para formar adjetivos a partir de sustantivos, con el significado de referente a. Por ejemplo:

principio -> principal
mundo -> mundial

Sin embargo, cuando el sustantivo lleva una l, el sufijo se convierte en -ar, como en:

lana -> lanar
alvéolo -> alveolar

Al menos, esa es la regla que recuerdo haber leído. Sin embargo, veo que existen muchas excepciones, como:

globo -> global
policía -> policial
paladar -> palatal

¿Existe una regla mejor que indique cuál de los dos sufijos, -al o -ar, es el correcto para formar el adjetivo?

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  • -al indica el DLE En adjetivos, indica generalmente relación o pertenencia / En sustantivos, indica el lugar en que abunda el primitivo.. En cuanto a -ar indica En los adjetivos significa condición o pertenencia. / En los sustantivos indica el lugar en que abunda el primitivo.. Es decir, que en cuanto a significado viene a ser el mismo. Aug 17 at 7:17
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Aunque eso de cambiar el sufijo dependiendo de la letra con la que terminara la raíz (oculus -- oculāris) fue una regla en Latín, en español no existe per se: tiene más que ver con la etimología.

Los adjetivos que terminan en -ar derivan de palabras que terminaban en -āris (“relacionado con, perteneciente a”); los que terminan en -al derivan de palabras que terminaban en -ālis.

Ambos sufijos provinieron del mismo sufijo del PIE.

Según Wiktionario, bajo la sección de "-ālis":

From Proto-Indo-European *-li-, which later dissimilated into an early version of -āris.

También enumera varias formas alternativas del sufijo: -āris, -ēlis, -īlis, -ūlis.

En cuanto a los sustantivos, los que terminan en -al «indica[n] "abundancia de" lo que significa la raíz»; y los que terminan en -ar «indican "lugar o área donde hay" lo significado por base derivativa.»

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  • No estoy muy de acuerdo con el último párrafo. Un robledal, por ejemplo, es un lugar o área donde hay robles.
    – Gorpik
    Aug 17 at 7:11
  • Bueno, veo como, semánticamente, una abundancia de algo y el lugar donde abunda algo podrían confundirse. Además, no es raro que haya aberraciones en el hablar respecto a las prescripciones, o hasta las mismas descripciones, de la lengua. Y, pues, una robleda es un lugar poblado de robles, así que un robledal podría ser una abundancia de robles o un sinónimo de robleda.
    – nopaltepec
    Aug 17 at 20:56
  • La entrada "-edo/a" del DRAE: 1. suf. Forma sustantivos colectivos, en general derivados de nombres de árboles o plantas, y designa el lugar en que abunda el primitivo. Rosaleda, avellaneda. Puede combinarse con -al. Robledal, nocedal. Denotando abundancia, se combina con -ar. Polvareda, humareda
    – nopaltepec
    Aug 17 at 21:03

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