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I'm taking a Spanish course and can't figure out when I am supposed to use these:

  • ¿Cómo te llamas?
  • ¿Cuál es tu nombre?

Does it have to do with who I am referring to?

2
  • I think the tag might be the wrong one for the situation - I'm new to spanish y no hablo mucho espanol. Jan 12 at 16:35
  • 3
    Note in your title you are mixing two forms for you: the formal and the informal.
    – mdewey
    Jan 13 at 14:43
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Puedes usar cualquiera de las dos frases. Significan lo mismo. La respuesta puede ser de cualquier forma también, no deben corresponder necesariamente:

  • ¿Cómo te llamas? Mi nombre es Pablo.

  • ¿Cuál es tu nombre? Me llamo Jorge.

Como quieras decirlo.

Ahora, si usas usted, debes decir:

  • ¿Cómo se llama usted?, o
  • ¿Cuál es su nombre?
2

Es lo mismo; la diferencia es el nivel de formalidad.

Ejemplo:
Cuando conoces a un nuevo amigo le dices, Hola ¿cómo te llamas?
Cuando vas a conocer a tu suegro le dices, Hola ¿cuál es su nombre?

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Well, in both sentences are minor errors:

  • “Hola, como te llama usted?” should be “Hola, como se llama usted?”

  • “Hola, cual es to nombre?” should be “Hola, cual es tu nombre?”

(I guest that the second one was a typo)

In the first sentence you are mixing the formal and informal way. If you want to maintain it formal, use the correction that I gave you. If you want to keep it informal, remove "usted".

  • “Hola, como te llamas? (Works for all genders but only in singular)

The second phrase is another way to ask for the name informally.

In summary:

Informal.

  • “Hola, como te llamas?"
  • “Hola, cual es tu nombre?”

Formal.

  • “Hola, como se llama usted?”
  • “Hola, cual es su nombre?”

Remember, whatever you use, people are going to understand what do you mean, it just might sound a little strange.

2
  • 1
    como se llamas usted is definitely incorrect throughout your answer.
    – mdewey
    Jan 17 at 13:36
  • Yes, you are right. I just cut and paste and modified the only part that I thought was wrong. Thanks.
    – Leo C
    Jan 18 at 11:02

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