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Según el DLE, el adjetivo "bellaco" es de origen incierto.

De todas formas, me pregunto: ¿hay hipótesis sobre su origen?

A propósito del hecho que la palabra italiana "vigliacco" procede etimológicamente del español "bellaco", el Grande dizionario della lengua italiana indica lo siguiente sobre el origen de "bellaco":

di origine incerta (secondo alcuni, dal lat. villus 'pelo', nel senso di 'peloso' e poi di 'indolente, villano'; secondo altri, da bellaquería, prestito dal catal. bacallaria a sua volta da bacallar 'vigliacco', ma propriamente 'contadino di condizione media', che è dal fr. ant. bachelar 'giovane non ancora cavaliere')

Es decir, explica que el vocablo es, en efecto, de origen incierto, pero que según algunos podría venir del latín villus "vello", con el significado de "peludo" y, más adelante de "indolente, vulgar o maleducado" (lo de "vulgar o maleducado" es mío y no estoy del todo segura: la palabra italiana "villano" tiene diferentes significados). Otra hipótesis es que proceda de bellaquería, préstamo del catalán bacallaria, que proviene a su vez de bacallar "vil", pero propiamente "campesino de condición media", que a su vez viene del francés antiguo bachelar "joven que aún no es caballero".

¿Existe alguna fuente que corrobore estas u otras hipótesis sobre el origen de "bellaco"?

  • Me ha hecho mucha gracia lo de "bacallar" en catalán porque es una palabra homófona de "bacallà", que significa "bacalao" y he visto muchas veces escrito el nombre del pescado en catalán, erróneamente, "bacallar". – Charo Jun 26 at 20:33
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En su Diccionario crítico etimológico castellano e hispánico, Corominas confirma que, en efecto, su origen es incierto. De las diferentes hipótesis, la que Corominas considera más verosímil es que proceda del verbo bellacar, que a su vez viene de un verbo del vasco oriental. Lo explica de este modo:

    BELLACO, de origen incierto, acaso emparentado con el cat. ant. bacallar íd., al que se cree procedente de una palabra céltica conservada en formas algo diferentes, mas para el castellano esto es improbable pues su forma es ya muy alejada; en el S. XIV encontramos un verbo bellacar en el sentido de 'infamar, deshonrar' lo cual coincide con el vasco oriental bilhakatu 'arruinar, maltratar, tironear' y en zonas muy conservadoras 'arrancar los pelos, tirar de ellos', derivado de bilho 'pelo, cabello', luego es verosímil suponer que bellaco se creara en ambientes bilingües vasco-castellanos como derivado de aquel verbo denominando a gente baja y tabernaria que anda mucho a la greña, a la antigua manera vasca.

Curiosamente esta es la hipótesis que tiene que ver con el latín vĭllus: al final del artículo Corominas explica que el vasco bilho viene del latín vĭllus.

Los primeros usos documentados de bellaco se encuentran en estas fuentes:

Med. S. XIII, Las Siete Partidas de Alfonso X el Sabio; J. Ruiz, Arcipreste de Hita, Libro de Buen Amor; La Gran Conquista de Ultramar; inscripción castellana de Granada de 1332-54.

La otra hipótesis que aparece en la pregunta, es decir, que proceda de bellaquería, que vendría por metátesis del catalán bacallaria, que proviene a su vez de bacallar, ha sido estudiada a fondo por este autor que, de todas formas, ha encontrado elementos suficientes como para descartarla.

Otra hipótesis que Corominas también ha examinado a fondo es que sea de origen céltico, procedente de alguna variante de *BACCLACCUS, emparentado con el irlandés antiguo bachlach 'criado', 'sujeto tosco o campesino' y con sus afines bretón begleg y ky.1 baglog 'sacerdote', que derivan del irlandés bachall, ky. bagl 'báculo', 'cayado', que a su vez son préstamos del latín ba(c)culum. Pero a Corominas esta hipótesis le parece aún más inverosímil por razones fonéticas.



1. No he conseguido averiguar qué significa la abreviatura ky.
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  • Dados que otros usos que hace Corominas de la abreviatura ky. corresponden a palabras en galés (hogi = afilar) quizás corresponda a "galés" o a "protocéltico". – Churumbel Jul 2 at 22:01
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    The only Celtic language which starts with K is Kernewek (Cornish) but that contains no Y. However the Germans call Welsh Kymraeg (in Welsh Cymraeg) so if Corominas was using a German source that might be the answer but it does seem super-unlikely. – mdewey Jul 5 at 15:28
  • @mdewey: Corominas cites Pokorny's Keltologie in this article, so it could perfectly be. – Charo Jul 6 at 8:30
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La versión abreviada del Corominas indica que "... es más verosímil suponer que ... se creara ... como derivado del verbo bellacar de origen vascuence."

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  • @Charo: Oir es obedecer ! – Felix Jun 27 at 12:20
  • ¡Uy, Felix, has reducido tu respuesta a tan poca cosa que me parecía mejor la de antes! – Charo Jun 27 at 13:12

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