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Hasta donde tengo entendido, es cuestión de si el verbo es transitivo o intransitivo. "Eliminar" es transitivo, por lo que a priori me da la impresión que siempre es correcto decir, por ejemplo, "Eliminar un archivo". Sin embargo, he escuchado también "eliminar a [alguna persona]" principalmente en el sentido de una eliminación más completa y/o absoluta.

¿Es gramaticalmente incorrecto decir "eliminar a", o es simplemente una forma de dar un matiz más fuerte a la acción?

En una aplicación de software donde se pueden gestionar grupos de usuarios, el siguiente mensaje: "Este permiso le permite eliminar cualquier grupo" me causa la sensación de que debería decir "... eliminar a cualquier grupo", pero no estoy seguro de cómo justificaría ese cambio.

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  • El CORDE recoge múltiples casos de eliminar a, y el CREA aún más, por lo que no veo por qué no va a ser correcto o haya que justificarlo.
    – Ipecacuana
    Jun 18 '20 at 14:19
  • 1
    Esto parece un caso de a personal. Los complementos directos que se refieren a una persona llevan "a", y los que se refieren a un objeto no llevan "a". Por ejemplo "Veo la casa" / "Veo a María".
    – wimi
    Jun 18 '20 at 15:21
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Hay verbos que llevan o no "a" delante del complemento directo según el sentido del verbo.

Hay, incluso, verbos que cambian de significado en función de la presencia o ausencia de la preposición: abandonar un pueblo (‘irse de él’) ~ abandonar a un pueblo (‘no cuidarlo’).» [RAE: Nueva gramática básica de la lengua española. Madrid: Espasa, 2011, p. 197-198] Fuente

(En el primer caso, "pueblo" es concebido como un lugar --una cosa--, mientras que en el segundo se lo entiende como sus habitantes -- personas --.)

Si consideramos las distintas acepciones de "eliminar":

  1. tr. Quitar o separar algo, prescindir de ello.
  2. tr. Alejar o excluir a una o a muchas personas de una agrupación o de un asunto. U. t. c. prnl.
  3. tr. En ciertas competiciones deportivas, vencer al rival, impidiéndole con ello seguir participando en la competición.
  4. tr. Matar, asesinar.
  5. tr. Dicho del organismo: Expeler una sustancia.
  6. tr. Mat. En un sistema de ecuaciones con varias incógnitas, hacer desaparecer, por medio del cálculo, una de ellas.

claramente prescindimos de "a" cuando el objeto es inanimado (acepciones 1, 5 y 6) y la usamos cuando el objeto es animado (acepciones 2, 3 y 4).

El punto, me parece, es que un grupo de usuarios puede ser concebido como una entidad animada (un grupo de personas), en cuyo caso aplicaría la acepción 2, o como un grupo de elementos, en cuyo caso aplicaría la acepción 1. Según lo concibamos de un modo u otro, vacilaremos entre el uso y la omisión de la preposición.

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