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La palabra cuajo significa, según el diccionario:

  1. m. Fermento de la mucosa del estómago de los mamíferos en el período de lactancia, que coagula la caseína de la leche.
  2. m. Efecto de cuajar2.
  3. m. Sustancia con que se cuaja un líquido.
  4. m. cuajar1.
  5. m. coloq. Calma, pachorra.

De aquí, las acepciones de cuajar a las que se hace referencia son:

  1. tr. Transformar una sustancia líquida, especialmente si contiene albúmina, como la leche o el huevo, en una masa sólida y pastosa.
  2. tr. Recargar de adornos algo.

La acepción de "calma, pachorra" ya daría para una pregunta, pero en este caso me gustaría preguntar cómo se llegó desde las acepciones de cuajo y cuajar mencionadas, a lo siguiente:

de cuajo

  1. loc. adv. De raíz, sacando enteramente algo del lugar en que estaba arraigado. Arrancó el árbol de cuajo.

¿Qué tienen que ver los fermentos o el recargar algo de adornos con el hecho de extraer algo completamente?

Expresión además harto antigua, por lo que veo:

Aberruncare verbo actiuo es arrincar o sacar de cuaio.

Alfonso de Palencia, "Universal vocabulario en latín y en romance", 1490 (España).

  • 1
    A mí me suena algo de una hierba que se llama así. – Charo Apr 22 at 15:14
  • Por lo menos en italiano hay unas hierbas que se llaman "caglio". La traducción de "cuajo" al italiano es precisamente "caglio". – Charo Apr 22 at 15:21
  • 2
    En esta página puede encontrarse información que parece pertinente (si tengo tiempo, la transcribo como respuesta): etimologias.dechile.net/?descuajar – Gustavson Apr 22 at 15:47
2

Según Léxico el origen de cuajo viene de:

Voz patrimonial del latín coagulum, derivado de ( co- ‘juntamente’ ) y agere ‘empujar’, ‘hacer mover’. Del mismo origen que coágulo (V.), se ha mantenido, especialmente para referirse a la leche como ocurre con el étimo latino. A la misma familia etimológica pertenecen cuajar (nombre) y cuajar (verbo).

Esto pudiera indicar que hace referencia a empujar conjuntamente, a mover conjuntamente, por lo tanto, a mover todo de un lado a otro, a desplazarlo enteramente. De ahí lo de arrancar de cuajo: mover, quitar todo de un lado.

Otra idea sería la de arrancar las malas hierbas, ya que hay que quitarlas de raíz para que no vuelvan a crecer. Una de dichas malas hierbas pudiera ser la hierba de cuajo (Cynara cardunculus o cardo).

Al arrancar "de cuajo", quitas la hierba de cuajo, es decir, de raíz.

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