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El término colorado como sinónimo de rojo es bastante conocido. Su etimología viene clara en el DLE

Del lat. colorātus, de colorāre 'colorar'

Haciendo el seguimiento de significados, colorar tiene como tercera acepción

intr. desus. Dicho de algunos frutos: colorear (‖ tomar el color encarnado).

Por lo visto, desde colorear viene el origen 'rojizo' de la palabra, pero colorear es:

dar color a una cosa o teñirla

Pero sería cualquier color (del rojo al violeta pasando por todo el espectro lumínico y sumen al blanco y al negro). ¿Cuál es el origen que el rojo sea el sinónimo de colorado?

  • También me lo he preguntado, a ver como se explique. ¿Quizás fuese así en el latín? – Aaron Brick Jan 27 at 2:36
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Aparentemente este colorado como "rojo" viene de bastante tiempo atrás (se encuentra en el Siglo de Oro y antes). Lo que sigue es una conjetura mía.

Ya en latín color tenía el sentido (que todavía tiene actualmente) de "complexión, tonalidad de la piel", y en castellano existe ya desde hace siglos la expresión ponerse colorado con el sentido de "ruborizarse". Mi conjetura es que esta asociación es la fuente del significado de colorado como "rojo". La progresión sería así: primero se habla de colorarse queriendo decir "acentuársele a uno el color de la cara, ruborizarse, subírsele a uno los colores"; más adelante se empieza a utilizar el participio, colorado, como sinónimo de "ruborizado", y quizá también por extensión como sinónimo de "maduro, rojo" (referido a un fruto), cosa probable porque el símil entre frutas maduras y mejillas ruborizadas es bastante obvio; finalmente, colorado pasa a significar "rojo" independientemente de si se trata del rojo natural de las facciones de alguien ruborizado o el color rojo de cualquier otra cosa.

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En realidad, la palabra rojo se terminó imponiendo a finales del Siglo de Oro o después sobre palabras como colorado o escarlata. En este artículo dan a entender como las palabras habituales para describir el primer color del espectro visual eran bermejo, colorado o encarnado. En particular el término colorado ya lo utiliza Alfonso X en 3 escritos y para una mejor comparación, una Biblia ladinada (en judeo-español) transcrita en 1400, muestra 4 veces la palabra colorado, que en traducciones recientes aparece como púrpura o rojo.

El CORDE trae como único caso de rojo en 1352 hasta 1500, contra más de 300 casos de colorado, así pues, en realidad rojo habría sido el sinónimo de colorado antes de desplazarlo en el habla cotidiana.

Búsqueda en el REAL ACADEMIA ESPAÑOLA: Banco de datos (CORDE) [en línea]. Corpus diacrónico del español. http://www.rae.es

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