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Me hallaba yo buscando información acerca de cuán antigua es la expresión loco de atar (cosa que ya preguntaré más adelante), cuando me encuentro la siguiente perla de humor en el diccionario del señor Covarrubias, escrito allá por 1611 (énfasis mío):

LOCO, el hombre que ha perdido su juyzio, [...]. La etimología deste vocablo tornara loco a qualquier hombre cuerdo, porque no se halla cosa que hincha su vacio.

Vamos, que si estudias la etimología de la palabra loco te volverás loco. Se ve que el pobre hombre pasó un mal rato tratando de buscar el origen de la palabra, porque postula las siguientes hipótesis, sin llegar a sacar nada en claro:

  • Que venga de locus, loci 'lugar', dado que el loco ha dejado un lugar vacío donde debería estar su seso.
  • Que venga de Luco, una población en el País Vasco, por una leyenda sobre unos demonios establecidos en bosques que no debían ser violados, so pena de quedar locos y agitados de las furias.
  • Que venga de lucus à luce per contrarium sensum, por haberse ofuscado y entenebrecido el entendimiento. El Autoridades en 1734 dice que esta sería la opción más verosímil.
  • Que venga de loquendo, porque los tales suelen con la sequedad del cerebro hablar mucho, y dar muchas voces.

En el mismo año, el señor Rosal publicó su diccionario etimologíco en el que dice que podría parecer que viene de loco motus 'movido de su lugar', pero que no, que viene del verbo griego halisco, que significa "ser cogido, o tomado, o impedido", de donde sale el pretérito heloca y el participio helocós 'impedido, tomado, falto', y de ahí loco perdiendo la primera sílaba.

Curiosamente, la etimología tentativa que da hoy día el DLE no es ninguna de estas:

Quizá del árabe hispánico *láwqa, y este del árabe clásico lawqā', femenino de alwaq 'estúpido'; cf. port. louco.

Así pues, y para volvernos ya locos del todo, ¿qué otras etimologías se han planteado a lo largo del tiempo para la voz loco? ¿Cuál sería la más aceptada a día de hoy?

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Según Etimologías de Chile, el Diccionario Crítico de Juan Corominas menciona hasta tres posibles orígenes adicionales:

  • Del italiano allocco, que significa búho (en concreto de la especie Strix aluco) y también, en sentido figurado, estúpido.
  • Del personaje mitológico griego Glaucos, que se volvió loco.
  • Del adjetivo llueca/clueca, que se refiere a aves que están empollando sus huevos. Este adjetivo parece a su vez estar relacionado con el latín locus (lugar).

También según Etimologías de Chile, Corominas parece no estar convencido con ninguno de los posibles orígenes.

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    He revisado el diccionario de Corominas en sí, y todo lo expresado es correcto. – Charlie Jan 13 at 12:34

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