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¿Cuál es la diferencia entre 'predilecto' y 'favorito'?

Se puede decir:

  • Juan es mi hijo favorito
  • Juan es mi hijo predilecto

¿Son iguales?

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En un principio te iba a decir que son sinónimas, pero luego pensándolo un poco más me da la impresión de que pueden tener connotaciones diferentes. Veamos las definiciones:

favorito, ta

Defavor.

  1. adj. Estimado y apreciado con preferencia.

Y:

predilecto, ta

Del lat.prae-'pre-' ydilectus'amado'.

  1. adj. Preferido por amor o afecto especial.

Ambos adjetivos comparten en sus definiciones el uso de preferir ("preferencia/preferido"), pero en el caso de predilecto dice "por amor o afecto especial". Diríase que el "hijo predilecto" es aquel a quien más amas e "hijo favorito" es aquel a quien más aprecias, aunque puede ser por otros motivos diferentes al amor.

Nótese, por otro lado, que favorito tiene otros significados, que no se corresponden con la definición de predilecto:

  1. adj. Que tiene, en la opinión general, la mayor probabilidad de ganar en una competición. U. t. c. s.
  2. m. y f. Persona que tiene privanza con un rey o personaje.

En todo caso, yo diría que cuando ambos significan "preferido", en la práctica son bastante intercambiables. Podemos coger un ejemplo de predilecto del CORDE y ver qué pasa:

Original:

El lugar predilecto de los amantes al deporte y al baile, a 15 minutos de Valencia, rodeado de pinos y flores.

Alternativas:

El lugar favorito de los amantes al deporte y al baile, a 15 minutos de Valencia, rodeado de pinos y flores.
El lugar preferido de los amantes al deporte y al baile, a 15 minutos de Valencia, rodeado de pinos y flores.

No aprecio diferencias entre las tres versiones, más allá de que predilecto suena más culto, y favorito suena más corriente.

  • Coincido en que la mayor (o tal vez la única) diferencia es el registro. "Predilecto" es bastante más formal. Me recuerda a un pasaje bíblico: "Tú eres mi Hijo muy querido, en quien tengo puesta toda mi predilección”. Lc 3, 15-16.21-22. – Gustavson Jul 17 at 23:03
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La segunda acepción de favorito puede darle cierto peso en determinados contextos. Por ejemplo si tus hijos están en una competencia, aunque quieras mucho a uno, puede que el otro tenga más posibilidades de ganar. Sería la única diferencia a grandes rasgos de una a otra palabra

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