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Ayer, mientras conducía de regreso a casa, se produjo esta conversación entre mi hijo y yo:

—Papá, ¿vamos ya a casa?
—Sí, pero antes vamos a ir al cajero.
—Si vamos al cajero tienes que llevar monedas para poder meterlas por el agujero que tiene para meter dinero, porque si no, no te dejan sacar el coche.

Tras la confusión inicial, me di cuenta de que, mientras que yo me estaba refiriendo al cajero automático que tienen los bancos para sacar dinero, mi hijo se estaba refiriendo al cajero automático que hay en los parkings para pagar antes de salir:

cajero automático parking

Para un adulto, el contexto habría sido suficiente para darse cuenta de que me refería a un cajero automático de banco: estamos más acostumbrados a usar la expresión "ir al cajero" para referirnos a ir a sacar dinero, y además no tendría sentido ir a un cajero de un parking teniendo el coche fuera. Pero para un niño, no estaba tan claro, por lo visto. Esto me hizo pensar un poco.

Los cajeros automáticos de los bancos sirven principalmente para sacar dinero. En cambio, los cajeros automáticos de los parkings sirven única y exclusivamente para pagar el uso del parking. Es decir, son dos máquinas con funciones más o menos opuestas, y a pesar de ello usamos el mismo término para ambas.

Cabe destacar también que, para el DLE, "cajero automático" es solo el del banco:

cajero automático

  1. m. Máquina que, accionada por el cliente mediante una clave, realiza algunas funciones propias del cajero (‖ encargado de la caja del banco).

Esta definición no representa bien a las máquinas que usamos para pagar un servicio sin intervención humana.

Mi pregunta es: ¿qué otros términos —distintos de "cajero automático"— se usan, o se podrían usar, para referirse a estas máquinas que solo sirven para pagar un servicio y que no tienen nada que ver con un banco?

  • En los parking también hay una persona encargada de cobrar, que se le llama "cajero", así que la máquina que hace sus funciones también es un cajero automático. – roetnig Jun 20 '19 at 10:11
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    Nunca he llamado cajero a eso, yo siempre he dicho "la máquina del parking" – user14069 Jun 20 '19 at 11:07
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    En Colombia decimos "voy al cajero" si es el del banco o decimos "voy a pagar el parqueadero en la máquina/máquinita" si es el otro. Nunca usamos cajero para las maquinas de pago de los parqueaderos. – DGaleano Jun 20 '19 at 14:02
  • No sé si cajero automático debe ser restringido a solo el banco. Es cierto que allí inició la idea del cajero automático, pero hoy día también los tenemos en los supermercados y en otros lugares. Creo que solo tienen que ampliar la definición, no que tengamos que diferenciar — en todos los casos, son máquinas que hacen el trabajo de algún cajero/dependiente. – user0721090601 Jun 20 '19 at 14:03
  • Lo malo es que en español no existe Parking y en honor a que el sitio está dedicado al uso correcto del español considero que no se debe llamar a algo en inglés cuando la palabra en español claramente existe. – DGaleano Jun 20 '19 at 16:57
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Yo no me referiría como "cajero" a la máquina que acepta pagos en un estacionamiento, sino como "caja" o "caja automática". El "cajero automático" es exclusivamente el del banco.

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