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Una amiga me dijo:

Estoy a cargo de mamá que es una señora de la tercera edad.

¿Qué significa "la tercera edad"?

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  • Vale aclarar que tambien se usa mucho el termino 'Jovenes de la Tercera Edad' para referirse a las personas ancianas – Claudio Feb 26 '13 at 5:02
  • The literal translation is "the elderly". I'm taking care of my mother that is an elderly woman. – DGaleano Oct 19 '16 at 14:47
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"Tercera edad" es sinónimo de "ancianidad". Es un eufemismo a menudo usado en la prensa y que se ha vuelto parte de la cultura popular.

Hay una entrada en el DLE en la definición de edad:

tercera edad

  1. f. Período avanzado de la vida de las personas en el que normalmente disminuye la vida laboral activa.
  2. f. Conjunto de personas que están en la tercera edad.

"Tercera edad" is a synonym of old age. Take a look to the definition of edad. This is an euphemism that press tends to use. Nowadays, it became part of folk popular culture.

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    No solo la prensa, si no en general en la sociedad, los centros de ancianos se llaman "centros de la tercera edad". – JoulSauron Nov 18 '12 at 12:19
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    y también : U3E | Centro de Estudios Universitarios para la Tercera Edad. (1a edad = juventud, 2a = adultez, 3a = vejez) – BrianA Nov 19 '12 at 17:49
  • El termino de ancianidad no es preciso. Ya que la ancianidad comprende tanto la tercera edad como la cuarta edad, o sea la senectud. – Ernesto Marrero Nov 22 '12 at 17:09
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    @ErnestoMarrero: Tus elucubraciones me parecen muy bien. Pero el diccionario de la RAE no habla de que los ancianos sean desechables ni los califica como carne de cementerio. Si no tienes evidencias para apoyar tus argumentos, lo más honesto es que los retires dignamente. Espero que lo entiendas. – CesarGon Nov 22 '12 at 21:36
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    @ErnestoMarrero, el término cuarta edad no es utilizado en el lenguaje común. A fin de cuentas tercera edad implica que dividimos la vida en tres partes, sin emitir juicios de valor. Los autores de tus estudios quizá la dividan en cuatro seguramente con buenos motivos, vale, pero Al OP le hablan de persona de la tercera edad y dudo que oiga nunca de la primera edad o de la segunda o de la cuarta, a no ser que lea los estudios que mencionas. – DeStrangis Feb 22 '13 at 11:55
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La niñez es la primera edad. Un adulto es de la segunda edad. Y una vieja es de la tercera edad, es decir en la segunda niñez.

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    Sólo que nadie habla de primera edad o de segunda edad. – DeStrangis Feb 22 '13 at 11:46
  • @DeStrangis: Es la verdad, pero son los antecendentes logicos de la "tercera edad." – Tom Au Oct 19 '16 at 14:23
  • Añado: Nadie habla de la primera o segunda edad porque no es necesario. niño y adulto son conceptos neutros e incluso positivos. viejo es un sustantivo con connotaciones despectivas, y anciano, aunque más suave, también tiene connotaciones negativas. la tercera edad pues es un eufemismo y se usa como tal. – Darkhogg Oct 21 '16 at 11:11
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En Colombia se viene utilizando tanto por entidades públicas como privadas la expresión adulto mayor en reemplazo de tercera edad, para referirse a las personas mayores de 60 años.

Por el ejemplo el Ministerio de Salud tiene el documento Adulto mayor vida y dignidad

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