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No entiendo la diferencia, si la hay, entre el uso de las dos palabras: dificultoso y difícil. Según el DLE:

dificultoso: Difícil, lleno de impedimentos

difícil: Que presenta obstáculos (‖ impedimentos).

¿Hay contextos más adecuados para el uso de 'dificultoso'?

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Dificultoso se relaciona con esfuerzos prolongados, con procesos con varias etapas, con acciones mecánicas repetidas. Tiene sinónimos como trabajoso, laborioso, etc., que también sugieren estas cosas. Por ejemplo:

  • La travesía fue muy dificultosa.
  • Se le hizo dificultosa la respiración.
  • Subimos dificultosamente las escaleras.

Difícil es una palabra más común y genérica. Casi siempre que se dice dificultoso se puede reemplazar por difícil, pero no al revés. Por ejemplo, se puede decir «una persona difícil», pero no «una persona dificultosa», porque ser díficil, aplicado al carácter de una persona, tiene un significado especial.

Ante un problema matemático diremos generalmente que es o parece difícil, no dificultoso, porque difícil es preferible cuando hablamos de algo estático, una situación que tenemos frente a nosotros, algo a priori. Diremos que un problema es dificultoso cuando resulte difícil resolverlo, a posteriori.

Con los adverbios difícilmente y dificultosamente ocurre que no pueden casi nunca intercambiarse entre sí:

  • difícilmente = "muy poco probablemente"
  • dificultosamente = "con dificultad"
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La respuesta rápida es: cuando quieras puedes usar una de las dos; simplemente dificultoso agrega un matiz diferente. Difícil es una adjetivo que cualifica y dificultoso podriamos decir que es algo dificil de manera contínua o por naturaleza.

Por ejemplo, desatar un nudo es algo difícil pero a manera que lo vas desenredando se va haciendo cada vez más fácil. En cambio, hacer la tarea de matemáticas es dificultoso si el proceso completo es difícil.


El uso principal que se da del sufijo -oso es cuando se le agrega a un sustantivo. Y significa a manera de, relativo a, abundancia de, etc. Así:

amor se convierte en amoroso,
gracia en gracioso,
aceite en aceitoso,
arena en arenoso,
calor en caluroso,
pereza en perezoso,
etc.

Sin embargo, la palabra difícil es, por si misma, un adjetivo. Cuando al los adjetivos se les agrega el sufijo -oso, se les disminuye o aumenta la magnitud del adjetivo.

Difícil se convertiría en dificiloso (aunque prefiero dificilón),
verde en verdoso,
voluntario en voluntarioso,
etc,

Desde mi punto de vista, dificultoso proviene, mas bien, del verbo dificultar. Cuando el sufijo se le añade a un verbo, se le da un matiz activo y progresivo. Así,

afanar se transforma en afanoso
enredar en enredoso,
resbalar en resbaloso,
etc.

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