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Andaba yo preguntándome el origen de las voces mantecado y polvorón. El primero parece claro: se trata de bollos hechos con manteca de vaca o cerdo. Pero el segundo no lo tenía tan claro, aunque afortunadamente la definición del DLE lo resuelve:

polvorón

De pólvora 'partículas a que se reduce una cosa sólida'.

  1. m. Torta, comúnmente pequeña, de harina, manteca y azúcar, cocida en horno fuerte y que se deshace en polvo al comerla.

Luego me puse a investigar cuán antigua es esta palabra. Su primera entrada en el DLE fue en 1925, con la misma definición que tiene ahora. Hay entradas anteriores en otros diccionarios (1917 y 1918) pero hacen referencia a un tipo de panecillo o bizcocho que se hace en México.

Sin embargo, en la hemeroteca de la BNE se encuentran casos bastante anteriores, y parecen poner su origen en Andalucía:

AVISO A GOLOSOS. El dulce gremio de configeros de esta Corte acaba de hacer una adquisicion importante con la compañia andaluza que se ha situado su despacho en [...]. Pero lo mejor del caso [...] es la abundancia de dulces de todas clases, [...] pastillas de pererita, yemas de capuchinas, idem de boca de dama, bizcochos del buen amigo, idem á la bombé, pan del asistente y tortas de polvoron.

El Indicador de los espectáculos y del buen gusto. 14/12/1822, n.º 224, página 4.

Sí, antes de que el polvorón tuviera entidad propia (los polvorones son una variedad de mantecados surgida a mediados del siglo XIX), la palabra se usaba como complemento para denominar a las tortas de polvorón, con la misma textura terrosa que los polvorones pero en formato más estirado y plano. Estas tortas de polvorón se llevan haciendo en Sevilla y alrededores desde hace más de un siglo.

Este es el caso más antiguo que he encontrado de la palabra polvorón de momento. ¿Es posible afinar un poco más y buscar casos anteriores que certifiquen (o no) el origen andaluz de la palabra?

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Pues me ha picado la curiosidad, y he encontrado, buscando un poco por aquí y por allá, un artículo de El Norte de Castilla (ver abajo) donde mencionan que la receta más antigua conocida es la que aparece escrita, en torno a 1740, por la andaluza -probablamente sevillana- María Rosa Calvillo en un cuaderno de uso doméstico, de título "Libro de apuntaciones de guisos y dulces". La receta tiene como título "Modo de azer las tortas de polboron", y aparece aprox. en la página 10 de dicho cuaderno, justo después de una receta similar denominada «tortas de Morón».

La receta es la siguiente:

Modo de azer las tortas de polboron

A medio almud de arina de flor pasada se le echa una libra de manteca derretida y libra y media de azucar dos reales de canela y tres quartos de clabos. Lo primero que se aze es batir mui bien la manteca sola y despues se le echa el clabo y la canela muy bien molida luego se le ba echando mui despacio la azucar y se ba a el mismo tiempo batiendo para que se balla mezclando bien y ensegida se le echa la arina tambien poco a poco para que se incorpore bien se trabaja mucho y si se be que esta mui blanda despues de aberle echado la arina que le corresponde se le añade otra poquita asta que este buena la masa que se conoce en que quando se estienden las tortas en el papel no se abran por las orilla lo que tambien le sucede por no aberlas trabajado mucho. Tambien se le echa a la manteca antes de echar la arina un puñadito de agongoli y un par de guebos y despues que bienen de el horno cozidas se ban metiendo calentitas en el polboron que es azucar y canela bien molida una y otra.

Edit

Nótese, como señala Charlie en un comentario a esta respuesta, que al final de la receta se menciona que se introducen las tortas cocidas calentitas en el polboron que es azucar y canela bien molida una y otra. Por tanto, en efecto, el nombre de polvorón se debería en origen a esa mezcla espolvoreada sobre las tortas, y no a su consistencia terrosa, como indica el DLE.

Ver:

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  • Entiendo que lo que quieres decir con esta respuesta es que en 1740 ya se usaba la palabra polvorón, cerca de un siglo antes que mi texto propuesto, y que se podría confirmar el origen andaluz de la palabra al ser la autora una sevillana. ¿Es así? – Charlie Dec 12 '19 at 11:45
  • Sí, al menos eso es lo que yo deduzco de lo encontrado. – J C Gonzalez Dec 12 '19 at 11:47
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    Acabo de percatarme de que al final de la receta se dice que las tortas, una vez horneadas, se meten calentitas en el polvorón, "que es azúcar y canela bien molidas una y otra". Luego el "polvorón" era antiguamente esa mezcla de azúcar y canela que se le echaba por encima a las tortas, y se llamarían "tortas de polvorón" por ese "polvo" que llevan, y no por su consistencia terrosa como indica el DLE. Creo que merecería la pena añadir esa consideración a la respuesta. – Charlie Dec 16 '19 at 9:50
  • Pues tienes toda la razón. Voy a añadir la aclaración. – J C Gonzalez Dec 16 '19 at 10:37

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