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(Hacer de) "tripas corazón" es un modismo conocido que salió en los títulos de canciones de los notados grupos Aterciopelados y Bersuit Vergarabat. Hacer algo de tripas corazón es hacer algo a pesar de ello ser desagradable. Pero ¿qué tiene eso que ver con tripas y corazones?

Pensé en principio que tal tarea se tendría que enfrentar con tripas y corazón, pero hallé otras teorías: "Es transformar al corazón en una tripa, pues se supone que las tripas no encarnan a los sentimientos" y "Al que le falta corazón para estar tranquilo, hágalo de las tripas". Ya que esas fuentes no están de acuerdo, ¿hay más datos que nos explicarían como pasó a señalarse así, y lo que es su origen verdadero?

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Hacer de tripas corazón, si se interpreta literalmente, significa "transformar las tripas en corazón" o "usar tripas en sustitución del corazón". Esta forma de emplear el verbo hacer no es tan común actualmente. Hay canciones (ya que hablamos de canciones) con letras como Hiciste de mí lo que yo soy o Has hecho de mi amor lo que has querido, donde se usa con este significado; también existe un dicho, Hizo de su capa un sayo, que significa "hizo lo que quiso, según su libre albedrío" (una capa y un sayo son dos prendas de ropa).

En cuanto al origen de la frase hacer de tripas corazón, aparece documentada ya en el siglo XVI, aparentemente con el significado de "sacar fuerzas de donde no hay para hacer algo". No sólo se trata de que sea desagradable o indeseable, sino de que la persona no tiene ya "corazón" suficiente para hacerlo, es decir: no tiene ánimo, espíritu o coraje. Sólo le quedan "tripas", que son vísceras, un órgano que no es noble como el corazón.

En el Diccionario de Autoridades aparece un dicho relacionado que revela la relación:

TRIPAS LLEVAN CORAZÓN, QUE NO CORAZÓN TRIPAS. Refr. que enseña la mutua subordinacion, y dependencia, que tienen unas cosas con otras, y que no se deben desatender, las que por algun respeto se consideran de menor aprecio.

El refrán dice que las tripas llevan (sustentan, sostienen, mantienen en movimiento) al corazón y no al revés. Esto significa que las tripas, aunque son cosas "de menor aprecio", son tan necesarias como el corazón. Las tripas representan lo más bajo del cuerpo, la digestión y la excreción. Se cita un ejemplo del Quijote:

CERV. Quix. tom. 2. cap. 47. Menester será estár bien mantenidos, porque tripas llevan corazón, que no corazón tripas.

El significado de este refrán es diferente pero la relación entre tripas y corazón ya está clara. Si el corazón necesita de las tripas, pero no al contrario, entonces el corazón puede faltarnos, mientras se puedan usar las tripas para sustituirlo (hacer de tripas corazón).

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La expresión efectivamente denota la acción de hacer algo pese a que resulte desagradable, contra la voluntad de uno. Esto lo explica el DRAE:

hacer alguien de tripas corazón
1. loc. verb. coloq. Esforzarse para disimular el miedo, dominarse, sobreponerse en las adversidades.

Observo en el CORDE que su primer uso se remonta a 1773, en el texto El cortejo escarmentado de Ramón de la Cruz:

Don Atanasio Ya es preciso hacer de tripas (Suelta el sombrero.)
corazón, porque estos trastos
vean que yo aquí supongo
más de lo que ellos dudaron.

El significado y explicación lo he visto discutido en el Foro de Centro Virtual Cervantes (CVC):

La única explicación seudofisiológica que conozco es la que insinúa Francisco de Paula Seijas Lozano y Patiño cuando comenta el Cuento de Cuentos de Quevedo:

Hacer de tripas corazón significa esforzarse en disimular el miedo o el sentimiento, y es frase figurativa e ingeniosa. Al que le falta corazón para estar tranquilo, hágalo de las tripas, que ascienden a la cavidad del pecho cuando se retienen los suspiros.

Esta referencia a Quevedo tira la expresión más allá de lo dicho sobre el CORDE, pues Quevedo es del siglo XVII.

Sea como fuere, seguimos con información extraída del CVC:

Las tripas son vísceras, lo mas hondo que se puede tener, al menos en sentido figurado, y así, cuando te falta el corazón para el perdón o los sentimientos al ver algo te impiden actuar, has de enviar la sensación que recibes al aparato digestivo, amén que te salga una úlcera o te produzca cáncer, y asumir lo que en realidad está pasando.

Por tanto, cuando haces tripas corazón lo que estás haciendo, metafóricamente, es convertir en razón o convicción (es decir, corazón) lo que las tripas te están diciendo.

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