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Caló aparece definido en distintos diccionarios, desde el de Castro y Rossi [1852]:

Dialecto carcelero o gitanesco.

como en los de la RAE:

  • Jerga que hablan los rufianes y gitanos. [1884]
  • Lenguaje o dialecto de los gitanos. [1914]
  • Lenguaje o dialecto de los gitanos adoptado en parte por la gente del pueblo bajo. [1925 - 1956]
  • Lenguaje o dialecto de los gitanos. [1970 - 1983]
  • Lenguaje de los gitanos españoles. [1989, 1992]

hasta el actual caló

  1. adj. Perteneciente o relativo al caló. Léxico caló.
  2. m. Variedad del romaní que hablan los gitanos de España, Francia y Portugal.

En ninguna de las entradas de los diccionarios se hace una referencia a la etimología de la palabra, salvo en la edición actual:

Del caló caló 'negro'.

que es una etimología que me parece llamativa: que se aplique para designar a la lengua una palabra que en esa lengua significa negro.

No he encontrado ninguna etimología en el "Diccionario general etimologico de la lengua española" de Dios Echegaray, y ni siquiera aparece la palabra caló en el "Diccionario de argot español o lenguaje jergal" de Luis Besses.

En el Diccionario de Corominas se indica escuetamente "Del gitano caló 'gitano', que parece tener más lógica que lo recogido por la RAE.

¿Hay alguna otra etimología? ¿Por qué la RAE indica esa extraña etimología frente a la de Corominas, tras más de un siglo sin recoger ninguna?

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No hay una oposición: puede ser que caló viene últimamente de caló "negro" vía la otra significación de caló ("gitano").

Wikipedia nos ofrece esta hipótesis, que el endónimo del pueblo viene del color:

Etymology

Calé is the endonym of the Romani people in Iberia, and caló means "the language spoken by the calé". However, the calé are commonly known in Portuguese- and Spanish-speaking countries by the exonyms ciganos and gitanos.

In caló and other varieties of Romani, kalo means "black"... hence closely resembling words for "black" and/or "dark" in Indo-Aryan languages (e.g. Sanskrit काल kāla "black", "of a dark colour"). Hence caló and calé may have originated as ancient exonyms. For instance, the name of the Domba people, whom the Romani, Sinti and Kale people are now believed to havex emerged,[7] also implies "dark-skinned" in some Indian languages.[8]

...

7. The Phylogeography of Y-Chromosome Haplogroup H1a1a-M82 Reveals the Likely Indian Origin of the European Romani Populations, N. Rai et al. (2012)

8. Bury Me Standing: The Gypsies and their Journey, Isabel Fonseca (p.100)


Más información sobre las entradas de la RAE:

Y términos afines en caló:

CALÓ, LLÍ.
adj. Atezado, moreno, a. || A SUETÍ CALLÍ; el pueblo gitano.

CALORRÓ, Í.
s. Gitano, a (moderno, en oposicion á ZINCALÓ, gitano primitivo). || E BATÍ ON BATÍ ABILLELO SINANDO CALORRÓ; de generacion en generacion vengo siendo gitano.

ZINCALÓ, LLÍ.
s. Gitano, a. (Más propiamente gitano primitivo.) || CALORRÓS ACHIBÉ NA CHIBAN DRAO ON AS BRAJÍAS, SATA ZINCALÉS YE CHIRÓ PURÓ; los gitanos hoy dia no envenenan los ganados como los gitanos de los antiguos tiempos.

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