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Leyendo una revista este fin de semana, veía que mencionaban el refrán:

Dios los crea y ellos se juntan.

Se me hizo extraño pues en el día a día, al hablar, en películas, en algún cuento o chiste había leído:

Dios los cría y ellos se juntan.

Al buscar en el DLE, criar tiene como acepción 11: tr. Rel. Dicho de Dios: Dar ser a algo que antes no existía. Y según Google Ngram, hasta la primera mitad del siglo XIX solo se había escrito unas cuantas veces con crea, pero de ahí en adelante es mayor el uso del vocablo cría en el refrán (salvo un periodo entre 1870 y 1877)

Quizá sea por mostrarse más correctos que se haya usado la primera pero en realidad, ¿cuál es la versión original? y ¿cuál es el origen de este refrán?

  • Yo conocía la frase como "Dios los cría y el diablo los junta". – Santiago Jun 13 '18 at 13:06
  • En Cuba se usa mucho "Dios los cria, y el diablo los junta. – Alejandro Pardo Nov 10 '19 at 17:21
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En los siglos XVII y XVIII la palabra criar tenía como primera acepción la de "producir de la nada". Covarrubias (1611) da directamente su definición en latín:

Creare est aliquid de nihilo producere in effectu.

Y el Diccionario de Autoridades (1729) da esta como primera definición:

Producir algo de la nada, dar ser à lo que antes no lo tenía, lo que solo es próprio de la Omnipotencia Divina.

Luego ya vienen otras acepciones, como la de "producir" en general o la de "educar". Curiosamente, este diccionario recoge el refrán, y expresa su significado de la siguiente forma:

Dios los cría, y ellos se juntan. Refr. con que se dá à entender lo poderosa que es la confrontacion de genios y naturáles, que aunque hayan los hombres nacido y criadose en partes distantes, con facilidád se unen los que son de un mismo genio y condición.

Y da la siguiente traducción al latín:

Deus creat, quos sociat interim vita.

En el CORDE me aparece la expresión en su forma Dios los cría como muy pronto en 1841, y no veo ningún caso de Dios los crea. En todo caso, como ves el Diccionario de Autoridades lo recoge como cría, aunque teniendo en cuenta el significado que tenía la palabra por entonces, daba igual que fuera cría que crea. De hecho este diccionario recoge crear como "lo mismo que Criar". Y de ahí hacia atrás la palabra crear no viene recogida por ningún otro diccionario.

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