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Estar alguien pez en alguna materia viene definido como

  1. loc. verb. coloq. Ignorarla por completo.

Aparece en el DRAE por primera vez en la edición de 1970, pero ¿se sabe de dónde viene y cuándo empezó a utilizarse?

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Parece que viene de algo como «estar más mudo que un pez»:

Estar pez! La palma de la mano derecha se coloca sobre el dorso de la izquierda. Ambos pulgares imitan el movimiento de unas aletas de pez. Interpretación: Estuve más mudo que un pez, es decir, que no supe decir una palabra en el examen. El gesto insinúa además la idea de «nadando», la que por asociación fonética se trueca, resultando «nada».


Sin embargo, este sitio conjetura que la frase viene de la otra significación de pez (del Lat. picis, no de piscis):

En esta expresión, pez se refiere a la sustancia resinosa, sólida, lustrosa, quebradiza y de color pardo amarillento que se obtiene echando en agua fría el residuo que deja la trementina al acabar de sacarle el aguarrás.

Esta pez se utiliza para lustrar y proteger pieles curtidas, así como para revestir el interior de odres y botas de vino. Con este recubrimiento se les hace impermeables además de mejorar su conservación. Por eso se utiliza esta expresión para personas que están vacías como un odre, sin nada dentro. Ignorantes por completo.

Parece que el autor pensaba que podría ser una contracción de [estar] 'pez con pez' (que utiliza esta definición de pez), que es una frase más antigua:

pe̲z̲ con pe̲z̲

  1. loc. adv. Totalmente desocupado, desembarazado o vacío, por alusión a lo que sucede en los pellejos empegados cuando no tienen nada dentro.

Cita más temprano que encontré:

... á Perencejo, que se sabe de buten las papeletas N y M, y está pez en las R y S, le tocan las primeras al examinarse en la Academia de Artillería y las segundas en la de Administración Militar, Perencejito será artillero; mas si la ciega suerte ...

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