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En los diccionarios más antiguos (Nebrija, Casas, Covarrubias, etc) aparece definido potra únicamente como hernia (muchas veces especificando que es inguinal o escrotal). Por ejemplo, el Diccionario de Autoridades define:

POTRA: Especie de hernia o rotura interior, que se causa por baxar las tripas à la bolsa de los testículos.

No es hasta la edición de 1803 cuando se añade una segunda entrada:

POTRA. V. POTRO

En la edición de 1817 se añade

CANTARLE A UNO LA POTRA: f. met. y fam. Sentir los quebrados algún dolor en la parte lastimada, lo que comúnmente sucede en la mudanza de tiempo.

A partir de la edición de 1852 se incluye (en la entrada potra = hernia, no en potra = yegua jóven)

TENER POTRA. fr. fam. Ser dichoso.

que en la edición de 1950 recibe la acepción actual:

Tener potra uno. fr. fig. y fam. Ser afortunado

¿Hay alguna explicación de esa aparición de "tener potra" tan diferente del significado de la palabra? Porque no creo que tener una hernia en el escroto sea ser dichoso o afortunado.

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Walen no anda desencaminado en su comentario. El tener una hernia en el escroto se ha asociado con tener una "ventaja especial" (en este caso una "habilidad especial" y por eso los que la tenían eran afortunados..

Desde la antigüedad se decía que las personas con hernias tenían molestias que aumentaban con los cambios meteorológicos, debido a las variaciones de presión y humedad. Así, aquellos con «potras» podían predecir lluvias y otro tipo de fenómenos meteorológicos, lo que se consideraba una suerte.

fuente: lasprovincias.es

También lo encontramos en este otro blog

En especial en la antigüedad, el conocimiento de la predicción de lluvias y demás inclemencias del tiempo era de gran valor. Aquéllos con "potras" tenían esta capacidad y se les consideraba afortunados por ello. Por esa valía, comenzó a acuñarse dicha expresión que ha llegado a nuestros días con el significado conocido.

fuente: origendellenguaje

Lo dice también "el listo que todo lo sabe"

… El saberlo con suficiente anticipación ayudaba a que muchos agricultores pudiesen salvar sus cosechas.

Así pues, a ese tipo de hernia (la potra) con el tiempo se le comenzó a considerar como algo bueno y de ahí que al que la padecía se le acabó considerando como alguien suertudo, dando lugar con los años a expresiones del tipo ‘menuda potra tiene’, ‘vaya potra he tenido’, ‘a ver si tenemos potra’…

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