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El día de hoy en el trabajo, un compañero estaba leyendo algo en internet y al yo hacerle un comentario sobre lo que el estaba leyendo me dijo "Que man tan rana", con rana el me quiso decir prácticamente: "Que man tan sapo". Esto me dejó pensando sobre el uso de la palabra sapo en si, me puse a leer el DLE y para mi sorpresa me di cuenta de que la RAE efectivamente le da la definición de chismoso o soplón a la palabra sapo y además que no solo en Colombia se utiliza esta expresión tan peculiar

sapo, pa

12. m. y f. Bol., Col., C. Rica, Ec., Ur. y Ven. Soplón, delator.

Mi pregunta es la siguiente: ¿Cómo se llegó a utilizar sapo como sinónimo de soplon, delator o chismoso?

No veo como un sapo se podría relacionar con estas palabras, mi teoría es que tal vez tendrá que ver con el Saco vocal que tienen los sapos y que con este se usa de forma metafórica a un delator que casi ni se puede contener en hablar.

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    Es curioso que haya tantos animales soplones: rata, topo, sapo... no se puede fiar uno de ningun bicho ya <.< – Brian H. Jan 30 '18 at 17:13
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    En Chile también se usa, y es frecuente. Cuando sueltas alguna indiscreción (revelas un secreto, haces público algún defecto de alguien, etc.) te dicen: muere de viejo y no de sapo. – Rodrigo Jan 30 '18 at 17:34
  • ¿Y no será que un sapo tiene la lengua muy larga? – Jdamian Jan 30 '18 at 21:45
  • @Rāhula "man" es un anglicismo muy utilizado en Colombia para decir "Hombre", lo que mi amigo me quiso decir fue "Que hombre tan rana". – Omega Kewt Jan 31 '18 at 16:43
  • @Jdamian También puede ser, creo que esa teoria es mejor que la mia. – Omega Kewt Jan 31 '18 at 16:44
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Me parece que debe haber una analogía física y/o de comportamiento entre el animal sapo y el personaje delator, como ocurre con las innumerables referencias zoológicas que se usan como metáfora en el lenguaje cotidiano. Desconozco exactamente cuál es esa analogía, pero me parece que podría deberse a los siguientes rasgos del sapo:

  • Su lengua hábil, larga y mortífera. El soplón es un profesional del lenguaje que, igual que los sapos, saca su lengua para hacer daño y después la oculta. La imagen de la lengua (el órgano anatómico) siempre acompaña al mal uso de las palabras: ser deslenguado, irse de lengua, ser/tener lengua larga. Las serpientes y su lengua bífida también entran en este juego pero hacia otra dirección.

  • Su croar, especialmente el nocturno. Como la delación, el croar de los sapos se da oculto en una oscuridad que proporciona anonimato. Cuando todos estamos en silencio, hay una voz que canta en algún lugar sin dar la cara.

  • Su postura (o actitud): semioculto, algo camuflado, inmóvil para pasar inadvertido. (En esto se diferencian, a mi modo de ver, los sapos de las ranas.).

  • Sus ojos. Tengo la idea de que los ojos de los anfibios son grandes y un poco sobresalientes. Los dibujos de sapos típicamente muestran sus ojos como fuera del cajón del cuerpo, y a veces son lo único que sobresale fuera del barro o del agua. Parece como que siempre te estuvieran observando, evaluando a escondidas, tal como los delatores.

Alguno de estos rasgos, o todos juntos, podrían hacer que los delatores fueran identificados con los sapos. Hay que agregar, por supuesto, que los sapos no son para nada unos animales agradables. Tienen mala reputación, provocan repulsión y son (o se cree que son) venenosos.

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