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El DLE define paleto como

  1. adj. despect. Poco educado y de modales y gustos poco refinados. U. m. c. s.
  2. adj. despect. Dicho de una persona: Rústica y sin habilidad para desenvolverse en ambientes urbanos. U. m. c. s.
  3. adj. despect. Propio o característico de la persona paleta.
  4. m. gamo.

y recoge que procede de paleta. Por otro lado, paleta es

  1. f. Tabla pequeña con un agujero en uno de sus extremos por donde el pintor mete el dedo pulgar y sobre la que tiene ordenados los colores.
  2. f. Conjunto o variedad de colores usados habitualmente por un pintor. La paleta de Goya.
  3. f. Instrumento de hierro o acero inoxidable compuesto por un platillo redondo con agujeros y un astil largo, que se emplea en la cocina, principalmente para sacar los fritos de la sartén.
  4. f. Badil u otro instrumento semejante con que se remueve la lumbre.
  5. f. Utensilio de palastro, de forma triangular y mango de madera, que usan los albañiles para manejar la mezcla o mortero.
  6. f. Omóplato, paletilla.
  7. f. pala (‖ diente incisivo).
  8. f. Cada una de las tablas de madera o planchas metálicas, planas o curvas, que se fijan sobre una rueda o eje para que ellas mismas muevan algo o para ser movidas por el agua, el viento u otra fuerza.
  9. f. Taurom. Parte anterior externa del asta del toro.
  10. f. Am. En algunos juegos de pelota, pala de madera.
  11. f. Col., C. Rica, El Salv., Guat., Méx., Nic., Perú, P. Rico y R. Dom. polo (‖ helado).
  12. f. coloq. Ur. Persona que acompaña a una pareja como carabina.

¿De cuál de todas esas acepciones de paleta procede paleto?

Edición

En el Diccionario de Autoridades de la R.A.E. se recoge como acepción principal de paleto "el gamo que tiene hastas, y los ramos dellas anchos, de hechura de palas: por cuya razón se le dió este nombre.", y una segunda entrada "Por alusión llaman al hombre rústico, zafio y de las Aldéas". lo que parece sugerir que proviene de pala más que de paleta.

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Lo que indica el diccionario etimológico de Corominas es más rebuscado que lo que dice @Diego, yo mismo no lo comprendo muy bien en realidad, pero hay que tener en cuenta que esta fuente es las más confiables que hay.

Según Corominas, a las astas de los ciervos gamos se les dice "paletas" por su forma de palas. (Puedo confirmar que la misma metáfora se hace en Chile con respecto a las ramas de los cactus nopales o tunas, a los que también llamamos paletas, y parecen efectivamente astas).

Por extensión, al gamo se les llama paleto, como se ve en la cuarta acepción del diccionario de la RAE.

De ahí, documentado desde 1737, paleto también significa "rústico", "zafio". Es decir, parece darse una relación entre el animal silvestre y lo "poco refinado".

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Etimologías de Chile propone que es una metonimia (designar a una cosa por el nombre de otra, tomando el efecto por la causa o viceversa) que reduce al ser humano a un instrumento que utiliza (un palo o una pala).

Así, paleto habría empezado a usarse para referirse a un labrador y luego de forma más genérica a gente rústica poco instruida o sofisticada.

De las acepciones dadas para "paleta", entiendo que la que mejor recoge esta teoría sería la séptima (pala).

  • Quizá la que indica la RAE si lo entendemos como la séptima acepción, o quizá proviene de otros términos como "palo". – Diego Jan 28 '18 at 18:22
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En términos coloquiales (España), se llama "paleta" a personas que trabajan en el sector de la construcción.

Por lo tanto, yo siempre he asociado "ser un paleto" a las connotaciones negativas que puede tener alguien que trabaja en sectores de baja cualificación: básicamente, con poca cultura, pocos modales...

Por eso, se ajusta más a la quinta (5) definición de "paleta" que has dejado en la descripción de la pregunta.

  • Interesante. Puede ser que se refiera a un palé (de lo que sea) o a personas que usan una transpaleta para llevar carga en el trabajo? Sería como decir "este es el gruísta, este el (trans)paleta, este el ..." – Diego Jan 29 '18 at 13:58
  • No, no! no un palé, sino una paleta o paletilla, que es una herramienta que usan los albañiles para fijar cemento y cosas así (no sé mucho del oficio, disculpa!) – Andrés Biarge Jan 30 '18 at 12:19

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