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El significado de la frase es claro. La entrada en el DLE es:

a decir verdad, o a la verdad

  1. locs. advs. de verdad (‖ de manera cierta).

Pero es la construcción de la frase como tal la que no me parece intuitiva. Yo hubiera esperado algo como: "diciendo la verdad" o algo por el estilo. Por otra parte no es una construcción que se pueda generalizar a otras situaciones (según mi opinión), por ejemplo, no creo que nadie diga: "a decir mentira" ¿Hay alguna explicación acerca del origen de esta frase? ¿Cómo se debe interpretar el "a decir"?

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  • Creo que es como por ejemplo "a juzgar por ...." Jan 7 '18 at 5:09
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Según el CORDE, parece que el origen de la expresión es "ir a decir verdad":

Quando los villanos realencos quisieran pleitear, vayan al mercado ante el alcalde del rey, y oidas las partes y sus querellas, el alcalde dara termino para la probança dentro del qual el dicho alcalde o sus offiçiales mandaran çitar a todos los testigos que vayan ante el a decir verdad.

Anónimo, "Fuero reducido de Navarra", a1530 (España).


De arte que la gracia es una como deidad y una como figura viva del mismo Cristo, que, puesta en el alma, se lanza en ella y la deifica, y, si va a decir verdad, es el alma del alma.

Fray Luis de León, "De los nombres de Cristo, libros I-III", 1583 (España).

En el mismo siglo XVI ya se pueden encontrar usos de "a decir verdad" omitiendo el verbo:

Aunque (a decir verdad) yo no querría,
que vuestra señoría se corriese,
por cuanto vale toda Andalucía:

Que el no hablar con ella es interese
que se me sigue, porque no me entiendo
con término tan grave como es ése
[...]

Vicente Espinel, "Diversas rimas", 1591 (España).

Por tanto, la forma correcta de interpretar ese "a decir verdad" es como una simplificación de expresiones como "si voy a decir la verdad" o "si he de decir la verdad".

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