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La definición en el DLE para penúltimo es:

penúltimo, ma

Del lat. paenultĭmus.

  1. adj. Inmediatamente anterior al último o a lo último.

En wiktionary se explica un poco más su etimología:

Del latín paenultimus y éste a su vez de paene, "casi" y ultimus, "último"

Entonces, penúltimo vendría siendo como el "casi último". ¿Existen otras palabras en español que usen la partícula originada de paene con el significado de "casi"?

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Sí, por ejemplo península

península

Del lat. paeninsŭla.

  1. f. Tierra cercada por el agua, y que solo por una parte relativamente estrecha está unida y tiene comunicación con otra tierra de extensión mayor.

Que como podemos apreciar en la etimología es un compuesto de paene (casi) e insula (isla). Es decir, que una península es casi una isla.

El mismo enlace aporta también penumbra (casi sombra o casi oscuridad)

penumbra

Del lat. paene 'casi' y umbra 'sombra'.

  1. f. Sombra débil entre la luz y la oscuridad, que no deja percibir dónde empieza la una o acaba la otra.
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Por dar un par de palabras más con una etimología un poco más rebuscada:

penitencia

Del lat. paenitentia.

  1. f. Dolor y arrepentimiento que se tiene de una mala acción, o sentimiento de haber ejecutado algo que no se quisiera haber hecho.
  2. ...

Asegura la web del Diccionario etimológico del español lo siguiente:

La palabra penitencia viene del latín paenitentia (arrepentimiento, dolor, disgusto), nombre formado con el sufijo compuesto -entia (cualidad de un agente), sobre la raíz de un verbo impersonal paenitere (arrepentirse). Pero este verbo en origen significó "no tener bastante de algo, no estar contento o satisfecho" y parece que se deriva del adverbio paene (casi, poco más o menos, con falta), adverbio que encontramos en palabras como península (casi una isla) o penúltimo (casi el último).

Y la segunda:

penuria

Del lat. penuria.

  1. f. Escasez, falta de las cosas más precisas o de alguna de ellas.

De la cual asegura la misma web citada anteriormente lo siguiente:

[...] En este sentido Ernout y A. Meillet (Dictionaire Étymologique de la Langue Latine) apuntan a una derivación a partir de paene (casi). La formación es explicable porque los adverbios muestran en composición antigua con mucha frecuencia una variante sigmática (que pudo ser paenes) y los radicales muestran una alternancia frecuente en -es/-us o us-/es- (como en tempus-/tempes-), de manera que la palabra arcaica sería *paenusia, luego alterada la s por el rotacismo.

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Agrego éstas:

penillanura

1. f. Geogr. Terreno casi llano, con leves ondulaciones, cuya formación y características son resultado de la erosión de una zona montañosa.

penisla

1. f. península.

Probablemente (no lo sé) también la cordillera Penibética y sus gentilicios, y la palabra pendencia que (según una versión) vendría de penitencia, ya mencionada por Charly.

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Además de los que comienzan pen-, hay:

  • apenas < ad paene
  • antepenúltimo < ante paenultimus < ante + paene + ultimus

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