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En el diccionario se define caballero como sustantivo de la siguiente forma:

caballero

Del lat. caballarius 'caballerizo'.

  1. m. Hombre que se comporta con distinción, nobleza y generosidad. Se portó como un caballero.

Esta definición se refiere exclusivamente a los hombres. El caso es que ayer, tras una serie de reflexiones de carácter filosófico acabé preguntándome cuál sería la palabra adecuada para referirse a una mujer que exhibe un comportamiento como el descrito por esta acepción.

En un principio se me ocurren:

dama

Del fr. dame, y este del lat. domĭna.

  1. f. Mujer noble o distinguida.

Y:

señora

Del lat. senior, -ōris 'más viejo'.

  1. m. y f. Persona que muestra dignidad en su comportamiento o aspecto.

Sin embargo, ninguna de las dos me termina de convencer. Señora es la versión femenina de señor, no de caballero. Y de dama no estoy seguro. Si la uso en la frase que aparece como ejemplo en la acepción de caballero:

Se portó como una dama.

¿Se entiende lo mismo que con caballero pero en versión femenina? ¿O es el significado diferente? Nótese que en la acepción de caballero dice "que se comporta con", mientras que en la de dama no habla del comportamiento, sino que es noble y dintinguida, lo que puede hacer que el significado varíe. Si no, pongamos estos otros ejemplos:

Juan es un auténtico caballero.
María es una auténtica dama.

¿Se puede entender por las definiciones que Juan tiene el comportamiento de un caballero (nobleza y distinción), pero que María es una persona noble y distinguida de verdad? ¿O son ambas cosas lo mismo?

¿Se os ocurre alguna otra alternativa?

NOTA: El debate filosófico que generó esta duda fue: En un mundo en el que hay plena y absoluta igualdad entre el hombre y la mujer, ¿seguiría existiendo la caballerosidad? (Entendida la "distinción, nobleza y generosidad" del caballero como del hombre hacia la mujer.)

  • Muchos discursos empiezan con "Damas y caballeros". Creo que eso confirma la relación entre los dos términos. – Wences May 30 '18 at 5:19
  • 2
    Con respecto al debate filosófico: la caballerosidad bien entendida no es sólo hacia las mujeres. El deportista que no hace trampa y admite la derrota gallardamente, o el hombre que cumple su palabra, o se asegura de que el comprador no esté cometiendo un error al comprarle... se están comportando como verdaderos caballeros, aunque no haya damas presentes. – Wences May 30 '18 at 5:23
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Es correcto, la versión femenina de caballero es

dama

Cuando hablamos de un caballero y/o dama hacemos referencia a una persona que tiene conducta.

Aunque la definición de señora este bien, no voy muy de acuerdo a su definición, al menos no en el uso de la vida real.

Todas las señoras pueden ser señoras por ser mujeres y por sus distinciones de género, de carácter cultural y social que se le atribuyen, así como a las diferencias sexuales y biológicas frente al hombre. Sin embargo, pocas pueden tener dignidad en su comportamiento o aspecto, lo que hace la diferencia entre ser una señora y una dama.

Otro uso, al menos en México, es que nos referimos a señora a cualquier mujer que ya tuvo un bebe o que ya se ha casado sin importar su edad, comportamiento, aspecto, raza, etcétera.

En resumen:

  • Dama: Es aquella mujer que tiene valores, que respeta, se da a respetar, es amable, que aplica los buenos modales en todos los momentos y circunstancias de la vida, se sabe comportar en todos los ambientes, con cualquier persona, y nunca hace sentir menos a los que la rodean. Una dama es un conjunto de virtudes y valores.
  • Señora: Una señora es cualquier femenina por derecho de nacimiento.

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