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En el diccionario se define caballero como sustantivo de la siguiente forma:

caballero

Del lat. caballarius 'caballerizo'.

  1. m. Hombre que se comporta con distinción, nobleza y generosidad. Se portó como un caballero.

Esta definición se refiere exclusivamente a los hombres. El caso es que ayer, tras una serie de reflexiones de carácter filosófico acabé preguntándome cuál sería la palabra adecuada para referirse a una mujer que exhibe un comportamiento como el descrito por esta acepción.

En un principio se me ocurren:

dama

Del fr. dame, y este del lat. domĭna.

  1. f. Mujer noble o distinguida.

Y:

señora

Del lat. senior, -ōris 'más viejo'.

  1. m. y f. Persona que muestra dignidad en su comportamiento o aspecto.

Sin embargo, ninguna de las dos me termina de convencer. Señora es la versión femenina de señor, no de caballero. Y de dama no estoy seguro. Si la uso en la frase que aparece como ejemplo en la acepción de caballero:

Se portó como una dama.

¿Se entiende lo mismo que con caballero pero en versión femenina? ¿O es el significado diferente? Nótese que en la acepción de caballero dice "que se comporta con", mientras que en la de dama no habla del comportamiento, sino que es noble y dintinguida, lo que puede hacer que el significado varíe. Si no, pongamos estos otros ejemplos:

Juan es un auténtico caballero.
María es una auténtica dama.

¿Se puede entender por las definiciones que Juan tiene el comportamiento de un caballero (nobleza y distinción), pero que María es una persona noble y distinguida de verdad? ¿O son ambas cosas lo mismo?

¿Se os ocurre alguna otra alternativa?

NOTA: El debate filosófico que generó esta duda fue: En un mundo en el que hay plena y absoluta igualdad entre el hombre y la mujer, ¿seguiría existiendo la caballerosidad? (Entendida la "distinción, nobleza y generosidad" del caballero como del hombre hacia la mujer.)

  • Muchos discursos empiezan con "Damas y caballeros". Creo que eso confirma la relación entre los dos términos. – Wences May 30 '18 at 5:19
  • 2
    Con respecto al debate filosófico: la caballerosidad bien entendida no es sólo hacia las mujeres. El deportista que no hace trampa y admite la derrota gallardamente, o el hombre que cumple su palabra, o se asegura de que el comprador no esté cometiendo un error al comprarle... se están comportando como verdaderos caballeros, aunque no haya damas presentes. – Wences May 30 '18 at 5:23
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Es correcto, la versión femenina de caballero es

dama

Cuando hablamos de un caballero y/o dama hacemos referencia a una persona que tiene conducta.

Aunque la definición de señora este bien, no voy muy de acuerdo a su definición, al menos no en el uso de la vida real.

Todas las señoras pueden ser señoras por ser mujeres y por sus distinciones de género, de carácter cultural y social que se le atribuyen, así como a las diferencias sexuales y biológicas frente al hombre. Sin embargo, pocas pueden tener dignidad en su comportamiento o aspecto, lo que hace la diferencia entre ser una señora y una dama.

Otro uso, al menos en México, es que nos referimos a señora a cualquier mujer que ya tuvo un bebe o que ya se ha casado sin importar su edad, comportamiento, aspecto, raza, etcétera.

En resumen:

  • Dama: Es aquella mujer que tiene valores, que respeta, se da a respetar, es amable, que aplica los buenos modales en todos los momentos y circunstancias de la vida, se sabe comportar en todos los ambientes, con cualquier persona, y nunca hace sentir menos a los que la rodean. Una dama es un conjunto de virtudes y valores.
  • Señora: Una señora es cualquier femenina por derecho de nacimiento.
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No son exactamente sinónimos, soy hispanohablante, mi lengua nativa es el español.

Explicación de lo que yo entiendo: un caballero no es lo mismo que una dama cambiando el género. Caballero suena más a edad media, como dama. Si nos ponemos en el contexto, en esa época había mucho machismo por lo tanto los comportamientos no pueden ser los mismos, pero sí equivalentes.

Ejemplo: si un hombre deja pasar a una señora por delante, al pasar una puerta diríamos que es un caballero, pero sin embargo si la mujer deja pasar por delante al hombre al atravesar una puerta, no diríamos que por ello es una dama.

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  • Sexismos aparte, puedes ver la situación que planteas como si alguien joven le cede su puesto en el bus a una persona mayor. Si es hombre, se diría que chico es caballero, si es mujer, la chica sería una dama... – VeAqui Feb 1 at 20:30
  • Dama suele referirse a otro tipo de comportamientos, una dama no es alguien que crece su asiento en el bus, pero caballero si – Iria Feb 2 at 9:42
  • Yo creo que lo que tienen en común la dama y el caballero es que se comportan según un catálogo de valores que la generación viva más antigua del momento considera que representan mejor lo que se espera de hombres y mujeres. Por supuesto que estos comportamientos esperables son distintos para cada sexo, y que cambian según la época. Y me imagino que, aunque ambas palabras se desprestigien y se pierdan como antigüedades, el concepto de "dama" y "caballero" seguirá existiendo, pero asociado a comportamientos muy distintos. – Rodrigo May 6 at 13:48

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