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En el DLE se explica el significado de la frase:

hacer alguien la vista gorda

  1. loc. verb. coloq. Fingir con disimulo que no ha visto algo.

Y en el DAMER lo menciona también:

hacerse de la vista gorda

Me causa curiosidad lo de "gorda". No es un adjetivo muy natural para aplicarlo a vista. ¿Cuál puede ser el origen de la frase?

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  • Hacerse de la vista gorda es hacerse disimulado o tonto. Antes esa palabra se usaba no con los gordos si no con los perezosos, los poco responsables. Proviene de un lenguaje antiquísimo. El lenguaje es evolutivo como todo y algunas palabras también caen en desuso. Jul 23 '18 at 11:34
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Ya desde antiguo se tiene la idea de la granularidad fina en contraposición a la granularidad gruesa: algo basto frente a algo fino. Así, hoy día tenemos la locución latina

grosso modo

Loc. lat.; literalmente 'de manera burda'.

  1. loc. adv. A bulto, aproximadamente, más o menos.

que representa precisamente esta idea: algo que no se ha hilado fino se mantiene en un estadio de "grano gordo".

Siguiendo esta idea, podemos ver en el Diccionario de autoridades expresiones como:

Ser de entendimiento gordo. Phrase con que se explica tener ingénio bronco, nada perspicáz ni agúdo.

GRUESSO DE INGENIO. Se llama el rudo y tardo en entender y conocer las cosas.

Estas expresiones se ven en el CORDE:

La gloria de vuestra fama
de metros de vuestra boca
es, par Dios,
una muy ardiente flama
que todo el trobar advoca
en loor de sólo vos;
con grueso ingenio lo digo,
reçevid el buen talante,
que no soy, mi buen amigo,
para loaros bastante.

Antón de Montoro, "Cancionero", c1445-1480 (España).


Y d'esta manera en la cámara primera, porque si el seso de aquélla es muy frío, es el hombre qual llamamos atronado y tanto quanto es más frío tiene más gruesso el ingenio y quanto menos lo tiene es el ingenio mejor.

Alonso de Fuentes, "Suma de Filosofía natural", 1547 (España).

Esta misma idea se trasladaba al siguiente concepto: un hombre de ojos grandes y abiertos se consideraba más bobalicón que uno con ojos pequeños y cerrados. Véase el siguiente texto:

Capitulo .xxviii. de los ojos.
Los ojos grandes & gruessos & muy abiertos: significan ser el hombre perezoso & algunas vezes osado / inuido: en parte vergonçoso & parte no secreto: habile: auaro / vano: de ligero mintroso: de gran saña: & de mala memoria: de gruesso ingenio: & de poco intellecto: & menos sabio de lo que piensa.

Anónimo, "Tratado médico (Tratado de la patología general)", a1500 (España).

Con todo esto presente, podemos imaginar pues lo que significa "hacer la vista gorda": hacer como que uno tiene los ojos gruesos y por tanto ser de entendimiento gordo.

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  • 3
    Y además, aunque marcada como en desuso, hay una acepción de gordo en el DLE que encaja con todo eso perfectamente: 7. adj. desus. Torpe, tonto, poco avisado.
    – user14069
    Nov 9 '17 at 8:03
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    @blonfu veo que tienes la vista fina.
    – Charlie
    Nov 9 '17 at 8:04
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Por una parte, la expresión es antigua. Aparece, por ejemplo, en la primera parte del Guzmán de Alfarache de Mateo Alemán (1599):

"... Y debe de ser así, pues el guarda, el malsín, el cuadrillero, el alguacil, todos lo ven y hacen la vista gorda, sin que alguno la ofenda.."

aunque no parece haber entrado en el Diccionario de la Lengua hasta 1817.

En cuanto a su origen, y es pura especulación, yo diría que es una contraposición a afinar la vista o aguzar la vista, que el CORDE recoge desde antes (Fray Bartolomé de las Casas: Apologética historia sumaria 1527-1550):

"... que para verlos había menester aguzar la vista, tan disimulados estaban ..."

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No sé si estoy en lo cierto, pero también algo puedo especular.

La palabra gordo viene del latín gurdus, que originalmente no tenía que ver con el volumen del cuerpo, sino que significaba "boto", "obtuso", es decir, con las puntas romas o poco afiladas.

Y parece que hay una metáfora habitual en la que se relaciona la forma con la sagacidad: gordus también significaba "necio". Del mismo modo, en el diccionario, boto significa tanto "romo" como "rudo o torpe de ingenio o de algún sentido". Embotar significa "hacer romos los filos" y "enervar, debilitar o hacer menos activo y eficaz algo". Obtuso es algo que carece de punta y alguien que tarda en comprender. Al contrario, ser agudo significa ser "despierto" o "avispado".

Siguiendo la misma dirección de boto, tal vez gordo en el pasado también significó "torpe" o "poco efectivo". Y tal vez hacer la vista gorda significaba "poner poca atención, tener los sentidos torpes o embotados", o algo similar.

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  • ¿O sea que gordo sería lo contrario de ágil? Nov 9 '17 at 2:37
  • @aparente001 Sólo en su etimología. Según veo en el diccionario, ahora significa "corpulento", nada con torpe.
    – Rodrigo
    Nov 9 '17 at 10:03
  • Generalmente los más agiles son algo delgados. (Claro que hay excepciones.) Nov 11 '17 at 1:12

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