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De entre la larga lista de insultos blandos que existen en español, ayer vi uno en una camiseta dedicada a Mortadelo y Filemón, y que era un clásico en estos tebeos:

berzotas

De berzas.

  1. m. y f. coloq. Persona ignorante o necia.

Los orígenes de algunos insultos son más fáciles de entender que los de otros, pero este me llamó la atención. Su primera inclusión en un diccionario fue en el Domínguez suplemento de 1853. Pero ¿cómo llegó una "berza grande" (o varias) a constituir un insulto? ¿Cuál y cuándo fue su origen?

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  • @AlexBcn interesante artículo: explica la etimología de la palabra y por qué es un insulto, pero luego divaga hacia el uso de "berza" en el idioma. Faltaría por saber cuándo y cómo se comenzó a usar "berzotas" como insulto (debió de ser antes de su inclusión en el diccionario).
    – Charlie
    Nov 3 '17 at 9:22
  • 2
    Si hay algunos libros/articulos que se refieren a Joaquin Murat, representante de Napoleón en España, lamandole "El gran troncho de Berzas" como insulto, de ahi parece que viene "el berzas". En Un día de cólera, novela histórica de Arturo Pérez-Reverte abucehar a Murat ya era insolencia; pero llamarlo troncho de berzas en su cara, y apedrearlo luego hasta encabritarle el caballo en medio de la rechifla general, eso no lo perdonara nunca, relato ambientado en el 2 de mayo de 1808.
    – AlexBcn
    Nov 3 '17 at 9:58
  • 1
    @AlexBcn pero entonces el origen no sería la verdura, sino la población de "Berzas", lo cual sería realmente interesante. ¿No te animas a investigar un poco más eso y dar una respuesta?
    – Charlie
    Nov 3 '17 at 10:06
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En este diccionario etimológico español en línea hay una aclaración muy buena, acerca de la etimología de la palabra berzotas:

[...]

El vocablo es un aumentativo con sufijo -ote/-ota (aumentativo y despectivo), sufijo de origen provenzal y francés (-ot/-et) originado al parecer en una variante latina vulgar con geminación expresiva -ittus/-uttus, variante del latín -itus/-utus. Y es un aumentativo sobre la palabra berza. Berza designa a la col o a las variedades más toscas de la col, pero también sobre todo a la tosca berza de pastor o cenizo, verdura silvestre comestible y muy áspera, considerada de muy escaso valor. Unas berzas, y más unas "berzotas" son algo tosco, bruto e indigerible, aparte de algo con vida vegetativa y sin entendimiento.

[...]

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