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"Una de cal y otra de arena" es una expresión que se usa con el significado de "una cosa buena y otra cosa mala". Por ejemplo,

Mi relación con Paco es una de cal y otra de arena. Me da muchos disgustos, pero también me da muchas cosas buenas.

En mi trabajo me toca hacer muchas guardias, pero me las pagan muy bien. Una de cal y otra de arena.

Interpreto a un personaje bisexual en esa serie, así que me toca una de cal y otra de arena. ¡Puedo enrollarme con mucha gente que quiero y con mucha que no quiero!

La duda que me surge es: ¿qué es lo bueno y qué es lo malo en esta expresión? ¿Qué uso en cada caso si quiero enfatizar que algo tiene más de bueno que de malo (o viceversa)? Por ejemplo:

Mi relación con Paco siempre es una de cal y otra de arena. Me da muchos disgustos, pero también me da muchas cosas buenas. Aunque si lo pienso, hay más de cal que de arena (¿o más de arena que de cal?) porque los disgustos superan a las cosas buenas.

En mi trabajo me toca hacer muchas guardias, pero me las pagan muy bien. Una de cal y otra de arena. Aunque con más de cal que de arena (¿o más de arena que de cal?) porque últimamente me las pagan por hacer casi nada.

Investigando por Internet no he encontrado casi nada. Pensaba que iba a ser fácil en plan "la cal es abrasiva" (es "lo malo") o "la cal es imprescindible para la argamasa porque la arena sola no puede blablabla" (sería entonces lo bueno) pero no he encontrado nada al respecto. En el mejor de los casos todo lo que he encontrado es algo como "ambas son imprescindibles" o "la expresión o hace mención a algo negativo o positivo, sino distinto/complementario".

En la expresión "una de cal y otra de arena", ¿qué es lo bueno y qué lo malo?

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Además de la expresión completa "dar una de cal y una de arena*, también es usual la parcial dar la de cal, que hace referencia a este dicho. Así que solo necesitamos conocer el significado de esta última expresión para saber cuál es la buena y cual la mala.

Pues bien, buscando en Google parece que la mayoría opina que la buena es la cal, pero no hay unanimidad. Así, vemos noticias deportivas como:

El Mérida quiere al fin dar `la de cal´ en su casa; obviamente, el Mérida quiere ganar.

Unicaja gana al Cajasol y vuelve a dar la de cal; es decir, Unicaja vuelve a tener una buena actuación.

Pero también tenemos, aunque en menor medida, otras como:

El Atlético Valladolid vuelve a dar la de cal en Guadalajara; y en la narración vemos que el Atlético Valladolid ha perdido su partido en Guadalajara.

Por último, una noticia que usa las dos expresiones por separado (dar la de cal y dar la de arena):

El Femenino da la de arena frente al Joventut Almassora (0-2); en el cuerpo de la noticia leemos que el Elche femenino había dado la de cal el fin de semana anterior, al vencer en Alicante, pero esta vez ha dado la de arena con una derrota en casa.

En conclusión: parece que el consenso general es que la de cal es la buena y la de arena, la mala; pero cuidado porque hay quien las usa al revés.

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Diego, no estás entendiendo bien esta frase. Pon tú: imagina, vas a construir una casa con métodos tradicionales. Quitas el pasto de una área bien horizontal de quizás dos metros de diámetro. Sobre esta superficie que preparaste, con una pala, vas echando arena y cal en proporciones 1:1. Luego mezclas los dos polvos, levantando los polvos con la pala por debajo y echándolos encima, hasta que tengas una mezcla homogénea. Ahora haces un pozo en medio y lo llenas con agua. Pones polvo en el agua y mueves la pala en círculos en la sopa. Luego vas pasando el polvo desde abajo hasta el centro otra vez. Vas caminando todo alrededor, repitiendo esta acción. Ahora está lista la "mezcla" para pegar ladrillo sobre ladrillo.

En fin, una de cal y otra de arena es una receta para hacer la mezcla, y en la expresión simplemente quiere decir una mezcla. "Mi relación con Paco es una de cal y otra de arena" significa que mi relación con Paco es una mezcla. Eso es todo.

En lugar de "Aunque si lo pienso, hay más de cal que de arena," vas a tener que decir "Aunque si lo pienso, hay más de lo bueno que de lo malo."

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    Hacia el final tu respuesta se vuelve contradictoria. Hay una valoración para la cal y otra para la arena. No es simplemente una mezcla de cualquier ingrediente. Siempre que se usa esa frase, la implicancia es que se combina algo bueno con algo malo, algo fácil con algo difícil. – Gustavson Sep 9 '17 at 16:13
  • @Gustavson - Por favor, enséñame cuál parte se vuelve contradictoria. No lo veo todavía. – aparente001 Sep 9 '17 at 17:06
  • En los dos primeros párrafos, dices que Diego no entiende bien la frase y que "una de cal y otra de arena" sólo hace referencia a una mezcla (de dos ingredientes cualesquiera). Pero luego, si no te interpreto mal, pareces atribuir distintas cualidades a los componentes, cuando dices: "En lugar de "Aunque si lo pienso, hay más de cal que de arena," vas a tener que decir "Aunque si lo pienso, hay más de lo bueno que de lo malo."" Tal vez no seas contradictorio y simplemente estés queriendo decir que "cal y arena" no son uno mejor o peor que el otro, pero en eso discrepo. – Gustavson Sep 9 '17 at 17:19
  • @Gustavson - Ah, gracias por explicar. No es eso, sino que quise ayudar a Diego a expresar su idea, Aunque si lo pienso, hay más de cal que de arena (¿o más de arena que de cal?). Por cierto, ¿podrías aplicar tu análisis a las frases propuestas por Diego en tu respuesta? – aparente001 Sep 9 '17 at 17:26
  • Aclarada la confusión. Observa, no obstante, que de usar "lo bueno" y "lo malo" se perdería el valor metafórico y el juego de palabras entre la cal y la arena. – Gustavson Sep 9 '17 at 17:39
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Yo siempre relacioné la cal con lo duro o lo negativo de una situación, y la arena con lo blando o lo positivo.

En este artículo, el autor -- que curiosamente es ingeniero -- dice:

La frase "una de cal y una de arena" hace referencia a cuestiones antagónicas -una positiva, una negativa-, mencionadas en sucesión inmediata. Según el autor, "en la mezcla de materiales de construcción, la cal actúa como aglomerante, en tanto que la arena es inerte". Deduce, por lo tanto, que "en los comportamientos humanos, la cal implica severidad, la arena suaviza las conductas".

Si bien la primera descripción dice "positiva" en primer lugar y "negativa" en segunda instancia, creo que el autor alude a las propiedades de ambos materiales -- activo el primero, inactivo el segundo. En una situación humana o social, recibir "una de cal" implica más exigencia, y es por lo tanto más problemático, que recibir "una de arena".

Sin embargo, esta otra fuente lo plantea de manera diversa, contraponiendo a la fineza de la cal la aspereza de la arena.

Conclusión: arena y cal son claramente opuestos, gruesa e inactiva la primera, fina y activa la segunda. Para definir las bondades o defectos de uno u otro componente, todo parece depender de con qué relacionemos la positividad y la negatividad, si con la mera textura o con la capacidad de originar una reacción.

Nota: Mi valoración de la cal y la arena parece estar en línea con el orden en que Diego plantea las alternativas:

  • Mi relación con Paco es una de (A) cal y otra de (B) arena. Me da (A) muchos disgustos, pero también me da (B) muchas cosas buenas.
  • En mi trabajo me toca hacer (A) muchas guardias, pero me las (B) pagan muy bien. Una de (A) cal y otra de (B) arena.
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  • ¡Interesante! Para agregar una tercera manera de comparar esto dos ingredientes: la cal es más cara que la arena. Me imagino que se podría usar pura cal para pegar ladrillos; en combinación con la arena, se gasta menos. – aparente001 Sep 9 '17 at 17:05
  • @aparente001 A la cal le faltaría cuerpo. Un consejo: nunca te dediques a la albañilería. :) – Gustavson Sep 9 '17 at 17:14
  • ¿Y la proporción uno a uno es la única que funciona bien? // Trabajé de ayudante de albañil por un tiempo años atrás. – aparente001 Sep 9 '17 at 17:23
  • @aparente001 Falta el cemento o concreto... – Gustavson Sep 9 '17 at 17:41
  • Ah, sí, gracias. Creo que eso también sale más caro que la arena. // Sospecho que tu respuesta será la correcta. Gracias por agregar ejemplos. ¿Tienes acaso un error en el primer ejemplo? Veo A, B, B, B. – aparente001 Sep 9 '17 at 19:09
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Yo también he buscado por internet, y lo que he visto es que suponen que la mala es la cal, porque es dañina para el hombre...

Yo pienso que la cal sería la buena. La argamasa es más rica cuanta más cal lleve. Es la que reacciona con el agua, la que hace que fragüe la masa. La arena es el complemento. Podría ser grijo o canto rodado... o paja. La cal además tiene muchas aplicaciones beneficiosas por sí sola; luego está la cal hidráulica...
En la masa actual de cemento y arena, la cal sería el cemento; e igual que el cemento, la cal es más cara que la arena.

Yo soy albañil y, en referencia a la construcción, lo bueno sería la cal. También, creo que es más lógico decir primero lo bueno en la frase, como en "un caramelo, un castigo"... Aunque esto es más, cuando se refiere entre parejas...

Esto no deja de ser mi humilde opinión.

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  • +1. Bienvenido, Pan. Espero que encuentres más cosas interesantes por estos lados. – aparente001 Jun 3 '18 at 20:05
  • Gracias!!! Seguro q si – El Pan Rallao Jun 4 '18 at 10:58
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No existe "la buena" en mi modesta opinión. Creo que "lo bueno" es que haya una de cada. El dicho alude a términos de proporción. Lo malo sería romper la proporción, desajustar el equilibrio.

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  • La expresión se usa para indicar que una situación incluye aspectos positivos y negativos de forma alternada, no a que deba de haber un equilibrio entre ambas en dicha situación (como en por ejemplo "lo comido por lo servido"). – Diego Oct 15 '18 at 18:51

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