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Que la palabra mantequilla viene de manteca está más que claro. Las dos son grasas animales. La primera se elabora a base de la leche bovina y contiene sólidos lácteos. La segunda es de gordura corporeal, sea de vaca o de chancho. Una no se produce de la otra y ni es más pequeña.

¿Por qué se emplea el diminutivo para nombrar mantequilla?

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    El diminutivo sirve para varias cosas, no sólo para cosas pequeñas. También sirve para indicar cierta actitud. "¿Quieres aguïta?" indica que crees que el agua le va a quedar bien a la persona, y que la estás ofreciendo con atentividad, e incluso, cariño. La mantequilla es fina. Finita. Sep 6 '17 at 4:30
  • @aparente001 no son iguales, la mantequilla y la manteca ofrecida cariñosamente. quizás la parte láctea constituye el cariño. Sep 6 '17 at 6:16
  • En Argentina (y varios otros países, creo) se usa exclusivamente la palabra "manteca" para lo que los españoles llaman "mantequilla" (derivado de la leche).
    – leonbloy
    Sep 6 '17 at 15:44
  • @AaronBrick - Mucha gente considera la mantequilla más fina que la manteca. Lo que tienen en común es que ambas son grasas. Sep 7 '17 at 0:47
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En español, manteca sí puede referirse a la crema que se obtiene de la leche de vaca (o similar):

manteca

  1. f. Producto obtenido por el batido, amasado y posterior maduración de la crema extraída de la leche de vaca o de otros animales. Manteca de vaca, de oveja.

Y, en este sentido, mantequilla se refiere especificamente a la manteca de leche de vaca:

mantequilla

  1. f. Manteca de la leche de vaca.
  2. f. Producto obtenido de la leche o de la crema por agitación o por batimiento, ya usando máquinas a propósito, ya mazando la leche en odres.

En cualquier caso, el sufijo -illa no siempre forma un diminutivo en sentido literal. La propia definición del DLE lo explica:

-illo, lla

  1. suf. Tiene valor diminutivo o afectivo. Arbolillo, librillo, guapillo, mentirosilla. Aunque no todos los sustantivos formados con este sufijo tienen auténtico valor diminutivo, suelen aproximarse a él: p. ej., organillo con relación a órgano; molinillo con relación a molino; camilla con relación a cama, etc. A veces, toma las formas -ecillo, -ececillo, -cillo. Panecillo, piececillo, amorcillo.

El caso de mantequilla y manteca, en su uso más general, entraría en la parte que he resaltado en negrita: indica simplemente que la primera se ha nombrado en relación a la segunda, pues tienen el mismo origen y se usa(ba)n más o menos para lo mismo, siendo la diferencia que la mantequilla es más suave y blanda.

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  • Gracias. Yo pensaba que lo afectivo era un aspecto resultante del diminutivo, no un par de el, con respeto a este sufijillo. Sep 7 '17 at 19:03

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