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Hoy día la se considera a la letra X como la "vigésimoquinta letra del alfabeto español". Pero no siempre ha tenido esa definición. Por ejemplo, en 1884 era la "vigésima sexta letra del abecedario castellano y vigésima primera de sus consonantes". Y en 1852 era la "vigésima quinta letra de nuestro alfabeto y decimanona de las consonantes" (vamos cambiando los órdenes). Pero en esta versión, y ya en todas las anteriores hasta Covarrubias en 1611, se añadía:

Es una de las semivocales.

Hoy día se conoce una semivocal como:

Fon. Tradicionalmente, dicho de un sonido vocálico: Que aparece tras la vocal silábica en los diptongos y triptongos; p. ej., la /i/ en aire.

Este concepto de semivocal no parece encajar con el hecho de que la X fuera considerada una letra semivocal. ¿Por qué hasta 1852 se consideró a la letra X una semivocal? ¿Difería el concepto de semivocal por aquel entonces del que tenemos ahora?

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En el Diccionario de la Lengua Castellana, edición de 1783, se usa "semivocal" para hablar, por lo que leo, de cualquier consonante cuyo nombre empiece por vocal: la R (ere), la F (efe), la L (ele)...

F: Es letra semivocal por razón de sonar la e al principio y al fin; aunque Covarrúbias la pone entre las mudas.

L: Es letra semivocal, porque su pronunciación empieza por vocal.

R: Es letra semivocal, porque su pronunciación empieza y acaba en vocal.

Lo mismo aplicaría entonces para la X (equis), aunque no sean tan explícitos:

X: Es semivocal, y tomada de los latinos, entre los quales tenia el valor de dos consonantes; y unas veces fuerza de c y s, y otras de g y s.

Además, como buen diccionario, contiene la definición de "semivocal":

SEMIVOCAL adj. que se aplica á la letra, que su pronunciación empieza con vocal, y aunque no constituya sílaba con otra consonante, tiene por sí un muy claro sonido. Las letras semivocales son seis F. L. M. N. R. S. Semivocalis

No incluyen la equis, a pesar de lo anterior. Pero la regla de empezar por vocal, sí que aplica. Será una errata ^_^

PD: Curioso que por aquel entonces se usase el punto y seguido para las enumeraciones.

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  • No conseguía que me entrara en la cabeza como la pronunciación de una consonante podía empezar por vocal, hasta que has aclarado que no se refiere a la pronunciación del sonido sino del nombre de la misma. Ahora ya entiendo el concepto, ¡gracias! Y lo de usar el punto y seguido para las enumeraciones daría para otra pregunta sobre historia de la gramática. – Charlie May 24 '17 at 8:47

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