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Curioseando la primera edición de la Orthographia española, de 1741, encuentro en la fe de erratas el siguiente texto:

Pag.

Se puede comprobar que se usa "pag." como abreviatura de página. Sin embargo, en el índice de la obra se lee lo siguiente:

Plan.

Aquí se usa la abreviatura "plan." con (supongo) el mismo significado. ¿A qué palabra se refiere esta abreviatura? ¿Y por qué se usaba en vez de "pag.", que ya existía y de hecho se usó en la misma obra?

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Es evidente que refiere a la palabra plana.

Basta, creo yo, ver algunas acepciones del DLE para confirmar:

plano, -a
8. f. Cada una de las dos caras o haces de una hoja de papel.

9. f. Página escrita, especialmente la impresa de los periódicos y de las revistas. Apareció la noticia en primera plana.

11. f. Impr. Conjunto de líneas ya ajustadas de que se compone cada página.

Ende tenemos las expresiones como a toda plana (tamaño que ocupa la totalidad de un espacio), cerrar la plana (acabar o finalizar algo) y corregir/enmendar la plana (avisar a alguien de o corregirle algún fallo).

A pesar de que la abreviatura parezca casi innecesaria, dudo que haya otra palabra excepto (tal vez) plancha que en la impresión puede significar algo como lámina y relacionado más con la reproducción gráfica.

También, el mismo libro usa la palabra plana pero nunca plancha (pero sí lámina)

...muchas veces una misma voz escrita por el mismo sugeto en el mismo libro , y en la misma plana se encuentra expuesta , y explicada con diversas letras. (92)

Probablemente se usó porque las dos palabras —sobre todo en una editorial/impresora— las habrían usado con mayor frecuencia que hoy. Sería algo como mezclar línea y renglón que en este contexto también serían sinónimos, sería al antojo casi. Y como las erratas se imprimían después de la impresión del resto del libro, si fueron hechas por una persona diferente, puede que su terminología preferida fuese distinta.

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  • Tal y como lo expones tiene mucho sentido, pero entonces ¿por qué hacer una abreviatura cuando solo se omite una letra? ¿Eso no va contra las propias normas de ortografía de la RAE? – Charlie Apr 26 '17 at 16:55
  • @CarlosAlejo - That sounds like a good point. Is there such a thing as an online browsing dictionary in Spanish, where I could see all the words starting with plan? – aparente001 Apr 26 '17 at 17:27
  • @aparente001 the RAE dictionary can do that. You can click on the button to the left of the search box and select the search mode. Very few people know that, maybe it's a flaw in the interface design. – Charlie Apr 26 '17 at 18:25
  • Posiblemente vendría de plancha, no obstante, plancha refiere a reproducciones impresas gráficas y aquí hablamos de cosas de texto. No podría decir porque se decidió abreviar, pero abreviaturas de una letra no eran infrecuentes en el pasado. – user0721090601 Apr 26 '17 at 18:29
  • (el equivalente moderno más frecuente en este sentido es lámina) – user0721090601 Apr 26 '17 at 18:33

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