4

En esta clásica línea,

  1. Póngalo en agua hirviendo.
  2. Póngalo en agua que esté hirviendo.

¿Cuál es la función del gerundio en este caso? ¿Son equivalentes las afirmaciones?

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  • Parece un adjetivo de "agua", ¿no?
    – Charlie
    Commented Apr 17, 2017 at 21:47
  • Funciona como adjetivo como en (rolling stones) Piedras rodando ;-)
    – DGaleano
    Commented Apr 17, 2017 at 21:50
  • @CarlosAlejo en tal caso (de ser adjetivo), sería hirviente Commented Apr 17, 2017 at 21:54
  • 2
    @CarlosAlejo no, excepto con tres verbos, de los cuales está incluido hervir. Nadie (espero) hablaría de una durmiendo mujer. Lo que sí se puede usar es el gerundio como complemento predicativo, que a veces puede parecer ser de uso adjetival. Commented Apr 17, 2017 at 23:23
  • 1
    @aparente001 agua hirviendo viene de antes de la influencia del inglés en la lengua española. Commented May 1, 2017 at 14:57

1 Answer 1

8

Según la Nueva Gramática, es algo peculiar que acaeció al verbo. Su gerundio se ha lexicalizado y se ha quedado en la lengua como un adjetivo propio (además de su función como forma verbal):

27.2a Se usa el gerundio como adjetivo en las formas lexicalizadas ardiendo e hirviendo, y, con mayores restricciones, también colgando. Estos gerundios pueden funcionar sintácticamente de manera similiar a los modificadores restrictivos o especificativos (El agua hirviendo es la de la cazuela grande), lo que en general está vedado a otros gerundios. […]

Prueba de ello podría ser lo siguiente (tomo algunos ejemplos de 27.2b de la NGE).

  1. La vi llorando (= ella está llorando)
    es complemento predicativo porque
  2. La vi llorando mucho (= ella está llorando mucho)
    está bien dicho, pero intensificándolo como adjetivo
  3. La vi *muy llorando
    no lo está.

Fíjate la diferencia con hervir:

  1. Póngalo en agua hirviendo (= el agua está hirviendo)
    se puede modificar como si fuese adjetivo
  2. Póngalo en agua muy hirviendo (= el agua está hirviendo mucho)
    y no con mucho
  3. Póngalo en agua hirviendo *mucho

Otra prueba de que la forma hirviendo no se puede ver como simplemente una estructura de tipo adjetivo verbal generalizada es que no podemos sustituir otros verbos allí. No podemos decir *el agua congelando ni *el agua virtiendo en este mismo contexto (no obstante, la forma -nte sí funciona: agua congelante (que congela), agua virtiente (que vierte)).

Resumiendo lo dicho: efectivamente hirviendo en este contexto es adjetivo invariable en número y género que significa hirviente / que hierve, en vez de un gerundio propiamente dicho.


(Dícholo todo, voy a seguir usando hirviente jaja.)

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  • La que me has armado para que al final des la razón a mi primer comentario a la pregunta. :-D (+1 por la explicación, me ha quedado claro).
    – Charlie
    Commented Apr 18, 2017 at 10:08
  • 1
    @carlosalejo bueno, no es mi culpa que una forma errónea haya pasado al lenguaje culto, esa culpa la tenéis los nativos ;-) Commented Apr 18, 2017 at 13:36
  • ¡Agua muy hirviendo! Suena terrible...
    – Gustavson
    Commented Apr 19, 2017 at 1:13
  • Y ¿"agua para chocolate"? ¿Hierve? Commented May 2, 2017 at 3:55

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