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I have learned that following phrases are correct:

ir al cine
ir de excursión
ir a una exposición

I do not understand when to use ir de/al/a la/a un/a una.

  • Why dont we use "ir de cine" or "ir a un cine"?
  • Why dont we use "ir a la excursión" or "ir a una excursión"?
  • Why dont we use "ir a la exposición" or "ir de exposición"?
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The difference is that cine and exposición is a specific place and excursion is an activity. So, with an specific place you should use a and with activities you should use de.

Ir al cine. (al is a contraction of a + el)
ir a la exposición
ir a la escuela
ir al club

Only in these cases, you should add the article (i.e. el, la, los, las, un, una, unos, unas.)

Esta noche iré a el cine (Is not correct to write a + el but al instead)
Mañana iré a la escuela
quiero ir a la exposición
quiero ir a los estadios
mañana iré a unos talleres
ayer fui a unas exposiciones

So it is correct to say

ir a un cine
ir a una exposición
ir a una excursión

because you use an indefinite article meaning that, for example, you go to a movie theater. You don't specify which theater though.


With activities (but not verbs) you should use de

Ir de compras
ir de excursión
ir de vacaciones
ir de juerga


If it is an action (a verb) you should use a

Ir a comprar
ir a jugar
ir a comer
ir a descansar
ir a celebrar

  • +1.Although is correct too "ir de cine", since "de cine" means "really well" (A los que compraron acciones de Inditex les está yendo de cine, porque han subido un 30%". – Diego Jan 23 '17 at 1:21
  • In México we also have similar expressions to denote how good or bad it went: Ayer me fue de la patada; todo me salió mal. (It went too badly) – Krauss Jan 23 '17 at 10:49

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