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Con frecuencia oigo en España la expresión:

Ese niño es total: siempre que lo veo está haciendo alguna trastada

o

Ese científico es total: tiene unas ideas que siempre consiguen asombrar a sus compañeros.

Es decir, la usamos para denotar que alguien posee una virtud en abundancia: el ser un trasto, ser inteligente o creativo, etc.

¿Por qué ese uso? ¿Acaso usa total como cúmulo de todo?

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  • No me suena como una expresión de uso cotidiano. Si pienso en la expresión en voz alta me suena con el típico acento pijo exagerado de las películas :-). No tengo ni idea de su origen, pero puede que sea una contracción de "ese niño es totalmente un trasto" o "ese científico es totalmente un genio" (significando lo mismo que "es un completo genio"). – Charlie Oct 13 '16 at 21:45
  • @fedorqui: La canción "No controles" del grupo musical Mecano no para de repetir el "es total" refiriéndose a su forma de vestir, de pensar, bailar y mirar, siempre seguido de un "y a todos les encanta" lo que sugiere un significado ligeramente diferente. – user13560 Oct 14 '16 at 4:58
  • @user13560 exacto, de ahí me suena la expresión, de la movida madrileña. ¿Sigue siendo de uso cotidiano en algún lugar de España? – Charlie Oct 14 '16 at 8:04
  • @user13560 Sí, eso también encaja con lo que yo entiendo por "es total": alguien con cualidades destacadas que provocan admiración. En este caso, a la forma de ser, vestir, etc. – fedorqui 'SO stop harming' Oct 14 '16 at 8:23
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    @Paul: Posiblemente tengas razón, pero me he basado en que según Wikipedia fue compuesta por Mecano para Ole-ole en 1983 y años después versionada por Flans. es.wikipedia.org/wiki/No_controles_(canci%C3%B3n). La verdad es que como no es de mi época, no estoy muy puesto, y me he fiado de Wikipedia .. – user13560 Oct 15 '16 at 11:21
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El uso de es total es bastante regional en España (¿solamente en Castilla-León y Madrid?) y no se usa de forma amplia aunque sí es nacionalmente reconocido.
Pienso que es total se usa como un tipo de forma abreviada y coloquial del adverbio de cantidad o grado totalmente. De forma:

Ese niño es total -> Ese niño es (totalmente) (inteligente, travieso, guapo)

También me recuerda al uso de es lo más, como por ejemplo:

Ese niño es lo más -> Ese niño (es lo más) (gracioso) (que he visto en mi vida)

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