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Existen en español palabras que acaban con el sufijo -únculo:

  • Forúnculo. Inflamación purulenta producida por la infección bacteriana de un folículo piloso.
  • Homúnculo. Hombre pequeño.
  • Ranúnculo. Planta herbácea anual, de la familia de las ranunculáceas, venenosa, común en terrenos húmedos, de flores generalmente amarillas o blancas, y de la que existen varias especies.
  • Pedúnculo. Prolongación del cuerpo, mediante la cual están fijos al suelo algunos animales de vida sedentaria, como los percebes.

En el DRAE se pueden consultar prefijos y sufijos, pero -únculo no viene recogido. Así que imagino que será una forma de construir palabras que viene del latín (todas las palabras mencionadas vienen directamente del latín), posiblemente con el significado de "pequeño" (ya que homúnculo es un hombre pequeño). ¿Es así? Pero entonces, ¿un forúnculo qué es etimológicamente hablando? ¿Un qué pequeño?

Bonus: ¿existen más palabras en español con esta terminación?

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El DRAE no refleja la etimología, pero buscando en inglés el Online Etymology Dictionary da algunas pistas:

homunculus (n.) Look up homunculus at Dictionary.com
"tiny human being produced artificially," 1650s, from Latin homunculus (plural homunculi), literally "little person," with -culus, diminutive suffix, + homo (genitive hominis), which technically meant "male human," but it also was used with a sense "the human race, mankind;" while in Vulgar Latin it could be used as "one, anyone, they, people" and in logical and scholastic writing as "a human being, person." This is conjectured to be perhaps from PIE *(dh)ghomon-, literally "earthling," from *dhghem- "earth" (see chthonic; also compare human). Other Latin diminutives from homo included homullus, homuncio.

El enlace a Dictionary.com nos lleva a:

homunculus
1650-60; < Latin, equivalent to homun- (variant of homin-, stem of homō man; see Homo ) + -culus -cule1

Siguiendo el último enlace llegamos a:

-cule
1. variant of -cle1:
animalcule; molecule; reticule.

Lo que nos lleva a la referencia final, la útil:

-cle1
Word Origin
1. a suffix found in French loanwords of Latin origin, originally diminutive nouns, and later in adaptations of words borrowed directly from Latin or in Neo-Latin coinages:
article; conventicle; corpuscle; particle.

Es decir, que se trata de un sufijo usado como diminutivo, usado especialmente para las palabras inventadas (coinages) en Neolatín.

Esto lo refleja también Online Etymology Dictionary en su entrada de -cule:

word-forming element used to make diminutives, from French -cule or directly from Latin -culus (masc.), -cula (fem.), -culum (neuter); these appear to be variants of the diminutive suffix -ulus (see -ule) used after -i-, -e-, -u-, and consonant stems [Gildersleeve], or might be a double-diminutive involving "an ancient diminutive suffix *-qo-" [Palmer, "The Latin Language"].

De todas las palabras que indicas, este sufijo diminutivo encaja con forúnculo, homúnculo y pedúnculo. Sin embargo, ranúnculo parece que no, ¿verdad? Pues sí, ¡también! Dictionary.com nos indica que viene de renacuajo, es decir rana pequeña. Así que confirmaría el uso de este diminutivo en los cuatro ejemplos que presentas.


Pero entonces, ¿un forúnculo qué es etimológicamente hablando? ¿Un qué pequeño?

Tal y como tú mismo descubriste:

forúnculo viene de fur, furis (ladrón), teniendo por tanto la misma raíz que furtivo. Significaría "pequeño ladrón"


Bonus: ¿existen más palabras en español con esta terminación?

Quise utilizar el diccionario inverso dirae.es para encontrar otras palabras con esta terminación. Sin embargo, parece que el buscador está caído.

Pero rsanchez nos descubrió el otro día un truco muy majo para encontrar palabras, así que le pregunté a google culo site:dirae.es y encontré algunas cosas. Sin embargo, al no ser palabras completas tampoco fue de mucha utilidad.

Finalmente, di con un fichero que tienen por ahí llamado lemario-inverso-20110518.txt donde encontré las siguientes palabras terminadas en -culo, para alguna de las cuales busqué su entrada en el DRAE. En la mayoría de casos encaja con el sentido de diminutivo:

culo báculo caculo jáculo cenáculo tenáculo signáculo propugnáculo (esta no parece compartir etimología de diminutivo) pináculo (tampoco) tabernáculo infernáculo vernáculo invernáculo tapaculo umbráculo espiráculo oráculo arrastraculo espectáculo habitáculo tentáculo sustentáculo receptáculo obstáculo lambeculo espéculo reculo cubículo fascículo edículo pedículo ridículo ofendículo perpendículo vehículo calículo folículo caulículo panículo adminículo funículo apículo currículo ventrículo sículo versículo baticulo retículo dentículo conventículo fontículo montículo artículo divertículo testículo cálculo animálculo ardínculo vínculo carbúnculo pedúnculo homúnculo ranúnculo forúnculo furúnculo fóculo flóculo inóculo binóculo monóculo póculo tubérculo opérculo círculo semicírculo tórculo súrculo másculo ósculo flósculo semiflósculo músculo minúsculo munúsculo crepúsculo opúsculo corpúsculo grupúsculo mayúsculo dilúculo

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  • 2
    ¡Genial la respuesta! Me llama mucho la atención que palabras como molécula y retícula estén formadas usando el mismo sufijo diminutivo (una mole pequeña y una red pequeña). – Charlie Aug 24 '16 at 7:07
  • 1
    En el diccionario etimológico que mencionas dice que forúnculo viene de fur, furis (ladrón), teniendo por tanto la misma raíz que furtivo. Significaría "pequeño ladrón". – Charlie Aug 24 '16 at 7:11
  • 2
    Otra palabra es carbúnculo (rubí); igualmente, de pequeño carbón (encendido). O ridículo (de ridere, reír). Pero no veo ninguna palabra que haya recibido el sufijo en castellano, todas ellas lo tenían ya en latín. En algún caso, sin la c (ménsula). – Gorpik Aug 24 '16 at 8:14
  • @CarlosAlejo salen palabras la mar de bonitas, como grupúsculo, opúsculo o montículo. Luego hay otras que no son, como músculo. En cualquier caso, ¡gran descubrimiento el de -culo! – fedorqui 'SO stop harming' Aug 24 '16 at 10:47
  • 2
    @fedorqui Músculo es, etimológicamente, un ratón (en latín, mus) pequeño. A alguien se le ocurrió que el bulto formado por el bíceps al contraerse se parecía a un ratoncillo. – Gorpik Aug 24 '16 at 16:38

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