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Aunque se pronuncian distinto, supongo que debe haber alguna relación de significado o histórica entre el carácter

mi suegra tiene muy mal carácter

y un caracter

puedes usar un máximo de 200 caracteres

¿Existe alguna relación?

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  • 3
    nótese que caracter no es una palabra válida. El singular de caracteres (sin tilde) es carácter (con ella).
    – fedorqui
    Commented Jul 5, 2016 at 14:13
  • 2
    Tomando la etimología parece que tienen relación: Del lat. character, y este del gr. χαρακτήρ charaktḗr, der. de χαράττειν charáttein 'hacer una incisión, marcar'.
    – fedorqui
    Commented Jul 5, 2016 at 14:20
  • 1
    Link interesante: etymonline.com/index.php?term=character&allowed_in_frame=0
    – Yay
    Commented Jul 5, 2016 at 14:42
  • En inglés se diría que existe la variante caracter para la marca física, usada por tales grupos en tales contextos. En castellano, obviamente, decimos que “no es válida”.
    – angus
    Commented Jul 5, 2016 at 15:08
  • I think we use character in English. In both sense which Rodrigo describes
    – mdewey
    Commented Jul 5, 2016 at 20:39

1 Answer 1

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Vamos por pasos.

En primer lugar, como ya han apuntado, la palabra caracter no existe en castellano, sino que en singular se dice siempre carácter, aunque se refiera a los signos de escritura.

En segundo lugar: según la RAE, carácter viene del latín character y éste del griego χαρακτήρ. En griego antiguo, según el Wikcionario, la palabra χαρακτήρ significa:

  • instrumento usado para tallar.
  • persona que talla, tallador.
  • impresión, estampa, sello.
  • reproducción, representación
  • figura, letra, carácter.
  • característica, carácter
  • estilo

Estas dos últimas acepciones nos indican que, efectivamente, ambos significados ya estaban presentes en el griego antiguo. Precisamente el DPD nos dice que, resumidamente, los dos significados de carácter son, precisamente, "Conjunto de rasgos característicos" y "signo de la escritura".

El motivo imagino que vendrá dado por el significado de la palabra origen, χαράττειν, "hacer una marca". El carácter se forja mediante las "marcas" que va dejando la experiencia en tu vida, y un carácter es una marca en un papel (originalmente los caracteres eran marcas en piedra o madera, lo que acerca el término al sentido de "talla").

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  • Impecable, gracias. O sea que el carácter "letra" es anterior al carácter "personalidad", nunca me lo habría imaginado.
    – Rodrigo
    Commented Jul 7, 2016 at 14:19

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