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Leo lo siguiente en un artículo de Josep Ramoneda:

Durante las dos décadas anteriores a la crisis de 2008, la creencia en que no había límites, en que todo era posible, hizo estragos y coronó como nuevo dios a los inefables mercados de los que emana no sólo la obligación política si no también la normatividad moral.

Lo que me lleva a mirar en la RAE:

estrago
De estragar.
1. m. Daño hecho en guerra, como una matanza de gente, o la destrucción de la campaña, del país o del ejército.
2. m. Ruina, daño, asolamiento.
causar, o hacer, estragos
1. locs. verbs. Provocar una fuerte atracción o una gran admiración entre un grupo de personas.

Y luego:

estragar
(Del lat. vulg. *stragāre, asolar, devastar).
1. tr. viciar (‖ corromper física o moralmente). U. t. c. prnl.
2. tr. Causar estrago.

Y me surge la duda: ¿en qué casos se usa "hacer/causar estragos"? Siempre pensé que se refería a algo malo, del tipo "el huracán hizo estragos en las costas", pero al parecer también tiene cierto punto de admiración.

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  • Admiración negativa claro.
    – Joze
    Aug 7 '15 at 8:33
  • 1
    Pasaba por aquí, una buena pregunta que generó dos buenas respuestas, con 0 votos por 11 meses (deduzco que yo tampoco voté). ¿Se vota poco en este Stack?
    – Rodrigo
    Jul 2 '16 at 15:31
  • @Rodrigo de hecho debo reconocer que la refloté un poquito por eso, me dio penita que pasara tan desapercibida :P Jul 2 '16 at 19:21
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Probablemente el sentido admirativo se apoye en que aquello que hace estragos suele ser algo de gran alcance, imparable, contra lo que es inútil resistirse: Su película hizo estragos entre los adolescentes.

Con «arrasar» ocurre más o menos lo mismo: Los Beatles arrasaron en los años sesenta. En este caso creo que es más fácil hacer la distinción porque pierde la transitividad.

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Causar estragos se suele usar con dos significados muy opuestos, el sentido más literal implica grandes daños, destrozos, consecuencias de alguna catástrofe (natural o humana), etc. Por ejemplo, la tormenta de piedra ha causado estragos en la zona rural rompiendo autos, vidrios y destrozando las plantaciones.

Por otro lado, se puede usar para resaltar que algo tuvo un éxito rotundo, como podría ser el delantero causó estragos en la defensa contraria y marcó los tres goles en la victoria de su equipo.

En este caso en particular la creencia en que no había límites, en que todo era posible, hizo estragos da a pensar que utiliza la connotación negativa de la frase, refiriendo tal vez a que estos hechos rompieron de forma total el paradigma que estaba establecido.

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