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La definición que da la RAE de chiripa la relaciona con el juego del billar, y coloquialmente la define como carambola.

chiripa
De or. inc.

1. f. En el juego de billar, suerte favorable que se gana por casualidad.
2. f. coloq. carambola (‖ casualidad favorable).

El origen podría ser serendipia pero es incierto. Por tanto, ¿de dónde viene la palabra chiripa?

  • in my country, Ecuador, it say for when someone have good luck or do something with luck – Drewico Jul 30 '15 at 15:27
  • Drewico, lo mismo significa en Perú. – Mikey Spivak Aug 1 '15 at 18:08
  • Chiripa es un pueblo de Costa Rica – Pedro Aug 9 '19 at 11:52
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De acuerdo a esta referencia, el origen etimológico es serendipia.

El término en español "chiripa" tiene su origen etimológico precisamente en la palabra "Serendipia", es decir en la isla de Ceilán, en alusión al cuento persa, donde los problemas se solucionaban por "serendipia", o sea por "chiripa".

en referencia al nombre de la isla de Ceilán.

La web etimologías de Chile también relaciona serendipia con chiripa, y se explica el origen de la primera a través de la historia "Las tres princesas de Serendip" de Horace Walpole, y explica que Serendip es el nombre de Ceilán, la actual Sri Lanka.

Esta otra referencia también menta serendipia como posible origen de chiripa, aunque no hace referencia a la isla de Celián (o Serendip). Eso sí, incluye una referencia a un uso de la palabra chiripa en una obra del siglo XVIII:

"...Cogí el cuchillo y lo clavé en la mesa en el mismo sitio que tenía la mano puesta, siendo tal su fortuna, que entre dedo y dedo pasó el cuchillo sin hacer daño. El estudiante que solo por chiripa no se vio manco me cogió de los cavezones, y tirándome al suelo, me sacudió tantas patadas, que me dejó medio muerto..."

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    No digo que la etimología sea incorrecta, pero ninguno de los tres sitios menciona una fuente verificable (cosa que tampoco ví que hiciera ninguna otra que derive chiripa de serendipia, y el segundo no relaciona una palabra con la otra, sólo las menciona en el mismo párrafo. – JMVanPelt Jul 31 '15 at 4:55
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Según la florida explicación dada por El folk-lore andaluz: órgano de la sociedad de este nombre, de 1883:

Chispa, chiripa ó chiripon, palabras originalmente hebráicas, de la raíz scharaph=arder, quemar; naturaleza(schin) que realiza (resch) á pedir de boca(phi) lo que necesita; son voces usadas por el vulgo andaluz para indicar [...] lo poco que á veces hace que nos venga una suerte ó una desgracia [...]

De todos modos, no encontré otra fuente que explique cómo pasó a significar sólo "buena suerte" ni cómo se empezó a asociar con el billar, ni ninguna otra que corrobore lo dicho.

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  • ¡Gracias! Muy interesante tu respuesta. Seguimos con la duda... – Roberto Pérez Jul 30 '15 at 15:38
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Chirippa proviene del catalán xiripa que el diccionario catalán en línea define como (traducción de Google Translate):

[1830; de origen incierto, tal vez relacionado con el antiguo xerip, moneda de oro, derivada de la raíz árabe šrb ('beber'), con el significado de 'propina que se da para beber' y, posteriormente, 'ganga']

f coloquial 1 Buena suerte

2 Casualidad favorable.

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Viene de la palabra inglesa cheap que significa "barato, precio bajo", por algo que se vende o se trabaja.
En República Dominicana, cuando alguien consigue algo para producir o trabajar ganarse el sustento medianamente, suele decir "Estoy haciendo una chiripa."

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