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Leí hace poco la expresión "alivio de luto" en un libro. La lógica me indica que se trata de un luto aligerado tras la primera época posterior a la muerte de un ser querido. ¿Estoy en lo cierto? ¿varía la expresión según la zona?

Haciendo un poco de búsqueda encuentro en la RAE:

alivio (de aliviar)

  1. m. Atenuación de las señales externas de duelo una vez transcurrido el tiempo de luto riguroso.

Por lo que "alivio de luto" y "alivio" a secas podrían ser lo mismo. Seguí buscando y encontré en Wordreference alguien que comenta:

Sí, mi abuela guardaba medio luto permanente. El luto completo consistía en traer la cara tapada con un velo negro y toda la ropa negra. Después se quitaba el velo y mantenía la ropa negra (que sería como tres cuartas partes de luto, ja) y después se "permitía" usar gris, azul marino o café oscuro.

¿Es toda esta información correcta o estoy dejándome algo en el tintero?

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El alivio de luto es un luto "liviano". Se refiere más que nada a los colores de vestimenta que usan los deudos.

Durante el luto riguroso se viste de negro, se evita la vida social y el ocio. En el pasado este periodo podía durar algunos meses o años, dependiendo del parentesco y la importancia del fallecido. Hace poco, cuando murió mi abuelo, mi madre hizo luto dos días.

Después de este periodo se aliviana el luto, o sea se vuelve a la vida normal pero con ropa de color oscuro (azul, gris, café) o, como en el caso de mi madre, se lleva un prendedor o lazo negro a la vista.

Actualmente esto es casi materia de la antropología, pero en un pasado reciente -mediados del siglo XX- existía un protocolo y duraciones claras al respecto.

Por cierto, luto deriva del latín luctus ("aflicción"), de donde también derivan luctuoso ("triste") y lúgubre ("oscuro", "melancólico"). Mientras que alivio deriva del latín levare ("levantar"), del cual derivan leve, elevar, relieve y muchas más. Aliviar significa etimológicamente "mover hacia arriba", y por lo tanto en un juego conceptual, implica "quitar peso" para que algo pueda subir.

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Sí, y es "medio luto" (mezzo, en italiano).

En El luto en sociedad. Parte primera ofrecen una tabla explicativa de la duración del tipo de luto según la proximidad:

Viudo             1 año de luto       3 meses de medio luto
Padres              1 año de luto       3 meses de medio luto
Suegros             9 meses de luto     2 meses de medio luto
Hermanos y cuñados  6 meses de luto     1 mes de medio luto
Tíos                3 meses de luto     1 mes de medio luto
Primos              1 mes de luto (a voluntad)  

Y a continuación describen cómo se estila vestirse en ellas:

Durante las seis primera semanas de un luto riguroso, las señoras llevarán traje de cachemir negro con alto biés de crespón, sombrero de crespón y velo a la cara. Después este último se sustituye por el gran velo flotante a la espalda, y en los últimos meses solo velo de tul. Los guantes son de Suecia, negros, los zapatos mates, los pañuelos con jaretón y cifras negros, y las sombrillas, paraguas, manguitos, portamonedas y tarjeteros, negros.

El medio luto se lleva en lanilla o seda, según la estación; los colores son gris, violeta, blanco y negro, malva, pensamiento, heliotropo y lila. Se admite ya el sombrero con plumas, pájaros y flores. Los diamantes y las perolas se permiten en las orejas desde las seis semanas del luto.

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