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Me he dado cuenta de un fenómeno curioso: tanto ser "descarado" como "tener cara", "tener cara dura", "ser un caradura" o "tener mucha cara" tiene mala connotación. ¿Acaso todo lo relacionado con la "cara" implica algo malo?

Veamos el diccionario de la RAE:

descarado, da. (De descararse).

  1. adj. Que habla u obra con desvergüenza, sin pudor ni respeto humano. U. t. c. s.

descararse (De des- y cara).

  1. prnl. Hablar u obrar con desvergüenza, descortés y atrevidamente o sin pudor.

caradura.

  1. adj. Sinvergüenza, descarado. U. t. c. s.

cara1. (Del lat. cara)

  1. f. coloq. desfachatez. Fulano tiene mucha cara, Se necesita cara para hacer eso.

Busco y no encuentro una explicación para este fenómeno. ¿Existe o es sólo casualidad? Mi conocimiento se inscribe a la variedad de España. ¿Es así en otros países?

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  • Intuyo que tiene que ver con el uso irónico de "no tener" para expresar lo contrario.
    – JMVanPelt
    Apr 20, 2015 at 0:45
  • Si aún te interesa, des- como prefijo puede indicar tanto negación ("descontento") como exceso ("deslenguado" como tener mucha lengua; "desgastar" como gastar en exceso). "Descarado" significa, en efecto, "tener demasiada cara".
    – Yay
    Feb 6, 2016 at 12:15

3 Answers 3

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Según etimologías de Chile la relación de "cara" y "vergüenza" es que cuando haces algo que es causa de vergüenza se te pone la cara roja. Desfachatez, como indica la web, tiene un significado parecido, y está también formada por una palabra que alude a la cara o el aspecto.

Incluso las expresiones ser un jeta o tener mucho morro, que también aluden a la cara, parecen tener origen basado en connotaciones despectivas asociadas a la cara de, en este caso, un animal por motivos culturales.

Así que la mayoría de esas expresiones vienen a significar "si tuvieses decencia (vergüenza) se te pondría la cara roja con eso que has hecho". El que no parece arrepentido tiene entonces "mucha cara", o "no tiene cara" o tiene "la cara muy dura", etc.

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  • Entonces no es que términos contradictorios apunten al mismo significado, sino que una expresión más larga acabó reduciéndose a "tener cara" o "ser caradura". Qué interesante, aprendí algo nuevo. ¡Gracias!
    – fedorqui
    Apr 21, 2015 at 14:20
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Puede decirse que todas estas expresiones se basan en que cierta persona puede hacer o decir tales cosas (mentiras, inmorales, insultivas, agraviantes, etc.) y no tener vergüenza, reparo, pudor o remordimiento.

En forma figurada, una persona normal al decir una mentira, por ejemplo, se pondría colorado, tendría gestos incómodos o ticks nerviosos. Alguien con cara de piedra puede hacerlo y no tener estos efectos. Piense en una piedra, que siempre se mantiene igual, inmutable. O tener mucha cara siendo algo similar, a esa persona no le importa en lo más mínimo lo que otras persona piensen de él por lo que hizo.

Expresiones comunes de este tipo pueden ser "¿Cómo le da la cara para hacer eso?", "Después de lo que me hizo ahora viene a pedirme un favor el muy caradura", "Tiene la cara de piedra", "Descaradamente se me insinuó en frente de mi pareja"

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  • Gracias por la respuesta. De todos modos, mi pregunta iba más hacia el por qué términos contradictorios (tener cara / no tener) implican el mismo hecho.
    – fedorqui
    Apr 21, 2015 at 14:23
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Ser un caradura significa no avergonzarte porque cuando uno está avergonzado, arrepentido, mintiendo, o hace algún mal a otra persona, lo normal es que no pueda mirar directamente a los ojos como cuando hablas normalmente, y si lo haces sin inmutarte, pues, tienes la cara dura.

El mismo origen para la palabra descarado, ¿Cómo puede ser que después de obrar de esa forma tan malévola aún te mire a los ojos, es un/una descarado/a? Porque, igual que en la otra expresión, cuando uno está avergonzado, arrepentido, mintiendo, o hace algún mal a otra persona, lo normal es que no pueda mirar directamente a los ojos y si has hecho algo malo y no te inmutas, debe ser porque no tienes cara, es decir, eres un descarado

En Perú también utilizamos las expresiones tiene cara de palo o cara de jebe o si prefieres, es un cara de palo o un cara de jebe.

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  • Gracias por la respuesta. De todos modos, mi pregunta iba más hacia el por qué términos contradictorios (tener cara / no tener) implican el mismo hecho.
    – fedorqui
    Apr 21, 2015 at 14:22

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