2

What is the difference between 'tuvo' and 'tenía'? Por ejemplo, "Mi mamá fue a la tienda porque tuvo que comprar leche." vs "Mi mamá fue a la tienda porque tenía que comprar leche." Which one is correct?

2

Both are correct (although, if you are using Pretérito perfecto for ir, why wouldn't you use te same for tener?).

Mi mamá fue a la tienda porque tuvo que comprar leche. (Pretérito perfecto simple)

Mi mamá fue a la tienda porque tenía que comprar leche (Pretérito imperfecto)

The difference between bot verb tenses is that Pretérito perfecto simple (and all verb tenses with a perfecto grammatical aspect) are used for well delimited actions (definite beginning and definite end, even if beginning or end are not clearly stated) finished in the past and the Pretérito imperfecto (and other verb tenses with the imperfecto grammatical aspect) emphasize the continuity of an action (or the action did not have a definite beginning or a definite end).

You could se more clearly a difference this way:

Mi mamá fue a la tienda porque esa tarde tuvo que comprar leche.

This express a well defined action in the past. Just that evening she had to buy more milk.

Mi mamá fue a la tienda porque cada tarde tenía que comprar leche.

For this last one "iba" could work better if you want to express a repeated action (every evening she used to go to the store, because every evening she had to buy milk). Both verb tenses would be in concordance. But you could also say

Mi mamá fue a la tienda porque esa tarde tenía que comprar leche para hacer una tarta.

This later example expresses an action that involves some continuity and without well definite beginning or end (buying milk in order to bake a cake).

0

A mi me suena mejor 'tenia.' Tuvo es una accion del pasado y no suena bien en esta oracion. Contensta a la pregunta: Por que fue tu Mama a la tienda?

  • Tenía es también una acción del pasado. A mi ambas me suenan bien. La diferencia entre usar un tiempo verbal u otro está en la duración de la acción. – Diego Jan 4 '17 at 20:47

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.